Hacer ejercicio mientras está enfermo: ¿bueno o malo?

Hacer ejercicio regularmente es una excelente manera de mantener su cuerpo saludable.

De hecho, se ha demostrado que hacer ejercicio disminuye el riesgo de enfermedades crónicas como diabetes y enfermedades cardíacas, ayuda a controlar el peso y estimula el sistema inmunológico (1, 2, 3).

Si bien no hay duda de que el ejercicio juega un papel importante en la salud, muchas personas se preguntan si hacer ejercicio mientras está enfermo ayudará o dificultará su recuperación.

Sin embargo, la respuesta no es en blanco y negro.

Este artículo explica por qué a veces está bien hacer ejercicio cuando está enfermo, mientras que otras veces es mejor quedarse en casa y descansar.

¿Está bien hacer ejercicio cuando estás enfermo?

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Una recuperación rápida siempre es el objetivo cuando está enfermo, pero puede ser difícil saber cuándo está bien continuar con su rutina normal de gimnasio y cuándo es mejor tomarse unos días libres.

El ejercicio es un hábito saludable y es normal querer seguir haciendo ejercicio, incluso cuando se siente mal.

Esto puede estar perfectamente bien en ciertas situaciones, pero también puede ser perjudicial si experimenta ciertos síntomas.

Muchos expertos utilizan la regla "por encima del cuello" cuando aconsejan a los pacientes sobre si deben seguir haciendo ejercicio mientras están enfermos.

Según esta teoría, si solo experimenta síntomas que están por encima de su cuello, como nariz tapada, estornudos o dolor de oído, probablemente esté bien para hacer ejercicio (4).

Por otro lado, si experimenta síntomas debajo de su cuello, como náuseas, dolores corporales, fiebre, diarrea, tos productiva o congestión en el pecho, es posible que desee omitir su entrenamiento hasta que se sienta mejor.

Una tos productiva es aquella en la que estás tosiendo flema.

Cuando es seguro hacer ejercicio

Trabajar con los siguientes síntomas es muy probable que sea seguro, pero siempre consulte con su médico si no está seguro.

Frío leve

Un resfriado leve es una infección viral de la nariz y la garganta.

Aunque los síntomas varían de persona a persona, la mayoría de las personas que tienen un resfriado experimentan congestión nasal, dolor de cabeza, estornudos y tos leve (5).

Si tiene un resfriado leve, no hay necesidad de saltear el gimnasio si tiene la energía para hacer ejercicio.

Aunque, si siente que le falta la energía para completar su rutina normal, considere reducir la intensidad de su entrenamiento o acortar su duración.

Si bien en general está bien hacer ejercicio con un resfriado leve, tenga en cuenta que puede propagar gérmenes a otras personas y hacer que se enfermen.

Practicar una higiene adecuada es una excelente manera de evitar transmitir el resfriado a otras personas. Lávese las manos con frecuencia y cúbrase la boca cuando estornude o tosa (6).

Dolor de oído

Un dolor de oído es un dolor agudo, sordo o ardiente que puede localizarse en uno o ambos oídos.

Aunque el dolor de oído en los niños es comúnmente causado por una infección, el dolor de oído en los adultos es más comúnmente causado por el dolor que ocurre en otra área, como la garganta. Este dolor, que se conoce como "dolor referido", luego se transfiere al oído (7, 8).

El dolor de oído puede ser causado por infecciones sinusales, dolor de garganta, infección dental o cambios en la presión.

Hacer ejercicio con dolor de oído se considera seguro, siempre que su sentido del equilibrio no se vea afectado y se haya descartado una infección.

Ciertos tipos de infecciones del oído pueden desequilibrarlo y causar fiebre y otros síntomas que hacen que el ejercicio no sea seguro. Asegúrese de no tener una de estas infecciones de oído antes de comenzar a hacer ejercicio (9).

Sin embargo, la mayoría de los dolores de oído pueden ser incómodos y causar una sensación de plenitud o presión en la cabeza.

Aunque es probable que el ejercicio sea seguro cuando tiene dolor de oído, trate de evitar los ejercicios que ejercen presión sobre la región sinusal.

Congestión nasal

Tener la nariz tapada puede ser frustrante e incómodo.

Si se asocia con fiebre u otros síntomas como tos productiva o congestión en el pecho, debe considerar tomarse un tiempo libre para hacer ejercicio.

Sin embargo, está bien hacer ejercicio si solo está experimentando algo de congestión nasal.

De hecho, hacer algo de ejercicio puede ayudar a abrir sus fosas nasales, ayudándole a respirar mejor (10).

En última instancia, escuchar a su cuerpo para determinar si se siente lo suficientemente bien como para hacer ejercicio con la nariz tapada es la mejor opción.

Modificar su entrenamiento para acomodar su nivel de energía es otra opción.

Ir a dar un paseo rápido o andar en bicicleta son excelentes maneras de mantenerse activo, incluso cuando no se siente bien con su rutina habitual.

Siempre practique una higiene adecuada en el gimnasio, especialmente cuando tiene secreción nasal. Limpie el equipo después de haberlo usado para evitar la propagación de gérmenes.

Dolor de garganta leve

El dolor de garganta generalmente es causado por una infección viral como el resfriado común o la gripe (11).

En ciertas situaciones, como cuando el dolor de garganta está asociado con fiebre, tos productiva o dificultad para tragar, debe suspender el ejercicio hasta que un médico le indique que está bien.

Sin embargo, si experimenta un dolor de garganta leve causado por algo como un resfriado común o alergias, hacer ejercicio es seguro.

Si experimenta otros síntomas que a menudo se asocian con un resfriado común, como fatiga y congestión, considere reducir la intensidad de su rutina de ejercicio normal.

Reducir la duración de su entrenamiento es otra forma de modificar la actividad cuando se siente lo suficientemente bien como para entrenar pero no tiene su resistencia habitual.

Mantenerse hidratado con agua fría es una excelente manera de calmar el dolor de garganta durante el ejercicio para que pueda agregar actividad a su día.

Cuando no se recomienda hacer ejercicio

Si bien el ejercicio generalmente es inofensivo cuando tiene un resfriado leve o dolor de oído, no se recomienda hacer ejercicio cuando experimenta alguno de los siguientes síntomas.

Fiebre

Cuando tiene fiebre, la temperatura de su cuerpo aumenta por encima de su rango normal, que oscila alrededor de 98.6 ° F (37 ° C). La fiebre puede ser causada por muchas cosas, pero generalmente se desencadena por una infección bacteriana o viral (12, 13).

Las fiebres pueden causar síntomas desagradables como debilidad, deshidratación, dolores musculares y pérdida de apetito.

Hacer ejercicio mientras tiene fiebre aumenta el riesgo de deshidratación y puede empeorar la fiebre.

Además, tener fiebre disminuye la fuerza muscular y la resistencia y altera la precisión y la coordinación, lo que aumenta el riesgo de lesiones (14).

Por estas razones, es mejor saltear el gimnasio cuando tiene fiebre.

Tos productiva o frecuente

Una tos ocasional es una respuesta normal a los irritantes o fluidos en las vías respiratorias del cuerpo, y ayuda a mantenerlo sano.

Sin embargo, los episodios más frecuentes de tos pueden ser un síntoma de una infección respiratoria como un resfriado, gripe o incluso neumonía.

Si bien una tos asociada con un cosquilleo en la garganta no es una razón para saltear el gimnasio, una tos más persistente puede ser una señal de que necesita descansar.

Aunque una tos seca y esporádica puede no afectar su capacidad para realizar ciertos ejercicios, una tos frecuente y productiva es motivo para omitir un entrenamiento.

Una tos persistente puede dificultar la respiración profunda, particularmente cuando su ritmo cardíaco aumenta durante el ejercicio. Esto lo hace más propenso a quedarse sin aliento y cansado.

Una tos productiva que produce flema o esputo puede ser un signo de infección u otra afección médica que requiere descanso y debe ser tratada por un médico (15).

Además, la tos es una de las principales formas en que se transmiten enfermedades como la gripe. Al ir al gimnasio cuando tiene tos, está poniendo en riesgo a sus compañeros de gimnasio de exponerse a sus gérmenes.

Virus estomacal

Las enfermedades que afectan el sistema digestivo, como la gripe estomacal, pueden causar síntomas graves que dificultan el ejercicio.

Las náuseas, los vómitos, la diarrea, la fiebre, los calambres estomacales y la disminución del apetito son síntomas comunes asociados con los insectos estomacales.

La diarrea y los vómitos lo ponen en riesgo de deshidratación, lo que empeora la actividad física (16).

Sentirse débil es común cuando tiene una enfermedad estomacal, lo que aumenta la posibilidad de lesiones durante un entrenamiento.

Además, muchas enfermedades estomacales como la gripe estomacal son altamente contagiosas y se pueden transmitir fácilmente a otras personas (17).

Si se siente inquieto durante una enfermedad estomacal, los estiramientos leves o el yoga en casa son las opciones más seguras.

Sintomas de gripe

La influenza es una enfermedad contagiosa que afecta el sistema respiratorio.

La gripe causa síntomas como fiebre, escalofríos, dolor de garganta, dolor de cuerpo, fatiga, dolor de cabeza, tos y congestión.

La gripe puede ser leve o grave, según el nivel de infección, e incluso puede causar la muerte en casos graves (18).

Aunque no todas las personas que contraen gripe experimentarán fiebre, las que sí lo hacen tienen un mayor riesgo de deshidratación, lo que hace que el ejercicio sea una mala idea.

Aunque la mayoría de las personas se recuperan de la gripe en menos de dos semanas, la elección de realizar entrenamientos intensos mientras está enferma puede prolongar la gripe y retrasar su recuperación.

Esto se debe a que participar en una actividad de mayor intensidad como correr o una clase de spin suprime temporalmente la respuesta inmune del cuerpo (19).

Además, la gripe es un virus altamente contagioso que se transmite principalmente a través de pequeñas gotas que las personas con la gripe liberan al aire cuando hablan, tosen o estornudan.

Si le diagnostican gripe, es mejor que se lo tome con calma y evite hacer ejercicio mientras experimenta síntomas.

¿Cuándo está bien volver a su rutina?

Muchas personas están ansiosas por volver al gimnasio después de recuperarse de una enfermedad, y por una buena razón.

El ejercicio regular puede reducir su riesgo de enfermarse en primer lugar al estimular su sistema inmunológico (20, 21).

Sin embargo, es importante dejar que su cuerpo se recupere por completo de una enfermedad antes de volver a su rutina de ejercicios, y no debe estresarse incluso si no puede hacer ejercicio durante un período prolongado de tiempo.

Si bien algunas personas temen que unos días libres en el gimnasio los retrasen y causen una pérdida de músculo y fuerza, ese no es el caso.

Muchos estudios muestran que para la mayoría de las personas, la pérdida muscular comienza después de aproximadamente tres semanas sin entrenamiento, mientras que la fuerza comienza a disminuir alrededor de los 10 días (22, 23, 24, 25).

A medida que disminuyan los síntomas, comience gradualmente a introducir más actividad física en su día, teniendo cuidado de no exagerar.

En su primer día de regreso al gimnasio, comience con un entrenamiento de baja intensidad y más corto y asegúrese de hidratarse con agua mientras hace ejercicio.

Recuerde, su cuerpo puede sentirse débil, especialmente si se está recuperando de una enfermedad estomacal o gripe, y es importante prestar atención a cómo se siente.

Si se pregunta si puede hacer ejercicio de manera segura mientras se recupera de una enfermedad, consulte a su médico.

Además, aunque pueda sentirse mejor, tenga en cuenta que aún podría transmitir su enfermedad a otros. Los adultos pueden infectar a otros con gripe hasta siete días después de experimentar los primeros síntomas de la gripe (26).

Si bien volver al gimnasio después de una enfermedad es beneficioso para su salud en general, es importante escuchar a su cuerpo y a su médico cuando decida si está lo suficientemente bien como para realizar una actividad más intensa.

El Punto Es…

Cuando experimente síntomas como diarrea, vómitos, debilidad, fiebre o tos productiva, lo mejor es descansar el cuerpo y tomarse un tiempo libre del gimnasio para recuperarse.

Sin embargo, si se resfrió levemente o está experimentando algo de congestión nasal, no es necesario que tire la toalla en su entrenamiento.

Si se siente lo suficientemente bien como para hacer ejercicio pero carece de su energía habitual, reducir la intensidad o la duración de su entrenamiento es una excelente manera de mantenerse activo.

Dicho esto, para mantenerse sano y seguro cuando está enfermo, siempre es mejor escuchar a su cuerpo y seguir los consejos de su médico.