Grietas en el cuello: beneficios y riesgos

La precaución es clave

Agrietarse las articulaciones es un hábito común. Muchos de nosotros lo hacemos. Nos rompemos los nudillos, los dedos de las manos y los pies, la espalda e incluso el cuello. Pero no todos lo hacen por la misma razón. Algunos de nosotros lo hacemos para liberar la presión que sentimos en nuestros hombros o cuello o como reacción al estrés. A veces es solo una cuestión de costumbre.

Pero, ¿hay realmente algún beneficio en romper el cuello? La respuesta es sí y no. Agrietarse el cuello suavemente o solo agrietarse ocasionalmente no le causará ningún daño, pero hacerlo incorrectamente, con demasiada frecuencia o con demasiada fuerza puede causar más dolor o incomodidad de lo que sentía antes de agrietarse el cuello.

Siga leyendo para obtener más información sobre los riesgos potenciales, lo que sucede cuando intenta romperse el cuello y cuándo buscar ayuda.

¿Qué hace que suene ese crujido o estallido?

Cuando rompe su cuello o cualquier articulación de su cuerpo, las cápsulas alrededor de su articulación se estiran. Estas cápsulas contienen líquido, y al estirarlas permite que el líquido ejerza menos presión sobre la articulación.

A medida que disminuye la presión, los fluidos en la articulación se convierten en gas. Cuando el fluido se convierte en gas, hace un ruido de estallido. Este proceso se conoce como ebullición o cavitación, y generalmente no es dañino.

En el caso de su cuello, tiene varios conjuntos de articulaciones llamadas articulaciones facetarias. Estas articulaciones se encuentran a cada lado de su cuello. Cuando rompe el cuello, las articulaciones facetarias se estiran, lo que permite que el líquido se extienda en la cápsula articular. Una vez que el líquido se convierte en gas, las articulaciones de su cuello explotan. Esto es lo que hace que el agrietamiento del cuello parezca que está liberando presión del área del cuello.

Una teoría alternativa sugiere que el sonido de craqueo es producido por una burbuja que se crea en la articulación.

¿Hay algún beneficio en romper tu cuello?

Aunque agrietarse el cuello puede beneficiarlo de varias maneras, siempre debe hablar con su médico o quiropráctico antes de hacerlo. Pueden aconsejarle si es seguro para usted y recomendar otras opciones de alivio.

Un estudio demostró que un quiropráctico le puede romper el cuello puede tener un efecto mental positivo. Esto se debe a que muchas personas asocian los sonidos de craqueo con la liberación de presión y el ajuste exitoso de una articulación.

En algunos casos, solo escuchar el sonido del crujido puede hacer que alguien se sienta mejor, incluso si no se liberó la presión o si la articulación no se ajustó por completo o con éxito. Esto se conoce como un "efecto placebo".

Agrietarse el cuello también libera endorfinas en el área de las articulaciones del cuello. Las glándulas pituitarias producen endorfinas y su cuerpo las libera para ayudar a controlar el dolor. Cuando te rompes el cuello, se liberan endorfinas en el área. Esto te da una sensación de satisfacción y placer.

¿Qué tan arriesgado es romper tu cuello?

Agrietarse el cuello puede ser dañino si no lo hace correctamente o si lo hace con demasiada frecuencia.

Agrietarse el cuello con demasiada fuerza puede apretar los nervios de su cuello. Pellizcarse un nervio puede ser extremadamente doloroso y dificultar o imposibilitar el movimiento del cuello. Agrietarse demasiado el cuello también puede tensar los músculos alrededor de las articulaciones y las articulaciones mismas. Cuando los músculos o las articulaciones se tensan, mover el cuello puede parecer una tarea.

Sentir que necesita romper mucho el cuello puede ser el resultado de la hipermovilidad. Esto es cuando su articulación tiene un rango de movimiento más grande de lo normal. Cuando cedes ante la necesidad de romper mucho el cuello, los ligamentos de tus articulaciones pueden estirarse permanentemente. Esto se llama inestabilidad perpetua. Cuando esto sucede, las articulaciones del cuello tienen más riesgo de desarrollar osteoartritis.

Su cuello alberga muchos vasos sanguíneos importantes. En algunos casos, romper el cuello con demasiada fuerza o con demasiada frecuencia puede perforar uno de estos vasos sanguíneos. También puede causar coagulación de la sangre, lo que puede ser peligroso ya que bloquea el flujo de sangre al cerebro.

¿Debo buscar atención quiropráctica?

Si se rompe el cuello con regularidad pero no siente ningún tipo de dolor o molestia constante, es probable que no necesite buscar quiropráctica ni ningún otro tipo de atención médica.

Pero si se rompe el cuello con frecuencia y nunca parece sentirse satisfecho, es posible que deba realinear las articulaciones. Esto puede ayudarlo a sentir menos ganas de romperse el cuello todo el tiempo.

También debe ver a su médico o quiropráctico si:

  • comienza a notar cualquier hinchazón inusual en su cuello, ya que esto puede ser un signo de acumulación de líquido, lesión o infección
  • comienza a sentir dolor en la articulación del cuello, especialmente dolor crónico que no tiene una causa notable
  • sus articulaciones comienzan a perder movilidad debido a la edad o una afección como la osteoartritis

Un quiropráctico puede ayudarlo a manipular sus articulaciones para asegurarse de que estén alineadas, lo que puede evitar la sensación de presión o dolor que le hace querer romper el cuello.

También pueden darle consejos sobre cómo cambiar su estilo de vida, como hacer ejercicio o perder peso, para minimizar la presión o el dolor en el cuello. También pueden darle consejos sobre cómo tratar su cuello en casa. Esto puede incluir cómo usar calor o frío en el cuello para reducir el dolor o la hinchazón.

Para encontrar un quiropráctico, pídale a su médico que lo remita a un especialista en su red. Su proveedor de atención médica también puede proporcionar un localizador especialista en línea para que pueda buscar su propio quiropráctico.

Su seguro de salud puede cubrir un quiropráctico, pero es mejor verificar su seguro para ver cuál es el costo de un especialista. Dependiendo de cuánto cubrirá su seguro, buscar un quiropráctico puede costar entre unos cientos y unos pocos miles de dólares.

La línea de fondo

El agrietamiento del cuello, especialmente cuando se hace bien y no con demasiada frecuencia, puede hacerte sentir bien al liberar presión en tus articulaciones. Pero si lo está haciendo mucho y siente una presión o dolor constante, consulte a su médico o un quiropráctico. Pueden ayudar a diagnosticar y corregir cualquier problema subyacente que pueda estar contribuyendo a su malestar.

Preguntarle a su médico o quiropráctico sobre cómo agrietarse el cuello adecuadamente puede ayudarlo a asegurarse de hacerlo correctamente y evitar cualquier daño a largo plazo en las articulaciones del cuello y los tejidos, músculos y nervios circundantes.