Goma de xantano: ¿es este aditivo alimentario saludable o perjudicial?

Sorprendentemente, el pegamento para papel tapiz y el aderezo para ensaladas tienen algo en común.

Es goma de xantano, un aditivo alimentario del que probablemente nunca haya oído hablar, pero que probablemente consuma varias veces a la semana.

Dado que se encuentra en muchos productos industriales y se ha relacionado con problemas respiratorios y digestivos, muchas personas están preocupadas por su seguridad.

Pero la FDA considera que la goma de xantano es segura para el consumo como aditivo alimentario (1).

Además, su popularidad como suplemento y el ingrediente común en productos sin gluten está creciendo.

Incluso puede tener beneficios para la salud, como reducir los niveles de colesterol y azúcar en la sangre.

Este artículo examina la evidencia sobre la goma de xantano para determinar si es perjudicial o beneficioso para su salud.

¿Qué es la goma xantana?

La goma de xantano es un aditivo alimentario popular que se agrega comúnmente a los alimentos como espesante o estabilizador.

Se crea cuando el azúcar es fermentada por un tipo de bacteria llamada Xanthomonas campestris. Cuando el azúcar se fermenta, crea un caldo o sustancia parecida a una sustancia pegajosa, que se solidifica al agregar un alcohol. Luego se seca y se convierte en polvo.

Cuando se agrega goma de xantano en polvo a un líquido, se dispersa rápidamente y crea una solución viscosa y estable. Esto lo convierte en un excelente agente espesante, de suspensión y estabilizante para muchos productos (2).

Fue descubierto por científicos en 1963. Desde entonces, se ha investigado bien y se ha determinado que es seguro. Por lo tanto, la FDA lo aprobó como un aditivo alimentario y no estableció limitaciones en la cantidad de goma de xantano que puede contener un alimento.

Aunque está hecho en un laboratorio, es una fibra soluble. Las fibras solubles son carbohidratos que su cuerpo no puede descomponer.

En cambio, absorben agua y se convierten en una sustancia similar a un gel en su sistema digestivo, lo que ralentiza la digestión (3).

Por lo tanto, su cuerpo no puede digerir la goma de xantano y no proporciona calorías ni nutrientes.

¿Dónde se encuentra la goma xantana?

La goma de xantano se encuentra en alimentos, cuidado personal y productos industriales.

Productos alimenticios

La goma de xantano puede mejorar la textura, la consistencia, el sabor, la vida útil y la apariencia de muchos alimentos.

También estabiliza los alimentos, ayudando a ciertos alimentos a soportar diferentes temperaturas y niveles de pH. Además, evita que los alimentos se separen y les permite salir sin problemas de sus recipientes.

Se usa con frecuencia en la cocina sin gluten, ya que puede proporcionar la elasticidad y la esponjosidad que el gluten proporciona a los productos horneados tradicionales.

Los siguientes son algunos alimentos comunes que contienen goma xantana:

  • Aderezos para ensaladas
  • Productos de panadería
  • Jugos de fruta
  • Sopas
  • Helados
  • Salsas y Salsa
  • Jarabes
  • Productos sin gluten.
  • Comidas bajas en grasa

Productos de Cuidado Personal

La goma de xantano también se encuentra en muchos productos de belleza y cuidado personal. Permite que estos productos sean gruesos, pero aún así fluyan fácilmente fuera de sus contenedores. También permite que las partículas sólidas se suspendan en líquidos.

Los siguientes son algunos productos comunes que contienen goma de xantano:

  • Pasta Dental
  • cremas
  • Lociones
  • Champú

Productos Industriales

La goma de xantano se usa en muchos productos industriales debido a su capacidad para soportar diferentes temperaturas y niveles de pH, adherirse a superficies y espesar líquidos, todo mientras mantiene un buen flujo.

Los productos industriales comunes que contienen goma xantana incluyen:

  • Fungicidas, herbicidas e insecticidas.
  • Limpiadores para azulejos, lechada, hornos e inodoros
  • Pinturas
  • Fluidos utilizados en la extracción de petróleo.
  • Adhesivos como pegamento para papel tapiz

La goma de xantano puede reducir el azúcar en la sangre

Varios estudios han encontrado que la goma de xantano puede reducir el azúcar en la sangre cuando se consume en grandes dosis (4, 5, 6).

Se cree que convierte los líquidos en el estómago y el intestino delgado en una sustancia viscosa similar a un gel. Esto ralentiza la digestión y afecta la rapidez con que el azúcar ingresa al torrente sanguíneo, disminuyendo los picos de azúcar en la sangre después de comer (4).

Un estudio de 12 semanas hizo que nueve hombres con diabetes y cuatro sin diabetes comieran un panecillo diario. Durante seis semanas del estudio, los hombres comieron magdalenas sin goma xantana. Durante las otras 6 semanas, comieron magdalenas que contenían 12 gramos.

Los niveles de azúcar en sangre de los participantes se analizaron regularmente, y los niveles de azúcar en sangre tanto en ayunas como después de las comidas en los hombres con diabetes fueron significativamente más bajos cuando se consumieron las magdalenas con goma de xantano (5).

Otro estudio en 11 mujeres encontró que los niveles de azúcar en la sangre fueron significativamente más bajos después de consumir arroz con goma de xantano agregada, en comparación con el consumo de arroz sin él (6).

Otros beneficios para la salud

La goma de xantano se ha relacionado con otros beneficios potenciales para la salud, aunque es poco probable que estos beneficios ocurran sin tomar suplementos.

Algunos beneficios potenciales para la salud de la goma de xantano incluyen:

  • Colesterol más bajo: un estudio hizo que cinco hombres consumieran 10 veces la cantidad recomendada de goma de xantano por día durante 23 días. Los análisis de sangre posteriores encontraron que su colesterol disminuyó en un 10% (7).
  • Pérdida de peso: las personas han notado un aumento de la plenitud después de consumir goma de xantano. Puede aumentar la plenitud al retrasar el vaciado del estómago y retrasar la digestión (4, 5).
  • Propiedades para combatir el cáncer: un estudio en ratones con melanoma descubrió que ralentizaba significativamente el crecimiento de tumores cancerosos y prolongaba la vida. No se han completado estudios en humanos, por lo que la evidencia actual es débil (8).
  • Regularidad mejorada: la goma de xantano aumenta el movimiento del agua hacia los intestinos para crear un excremento más suave y voluminoso que es más fácil de pasar. Los estudios han encontrado que aumenta significativamente la frecuencia y la cantidad de heces (9).
  • Espesa líquidos: se usa para espesar líquidos para aquellos que tienen dificultad para tragar, como adultos mayores o personas con trastornos neurológicos (10).
  • Sustituto de saliva: a veces se usa como un sustituto de saliva para personas que padecen sequedad de boca, pero los estudios sobre su efectividad han encontrado resultados mixtos (11, 12).

La goma de xantano puede causar problemas digestivos

Para la mayoría de las personas, el único efecto secundario negativo potencial de la goma de xantano parece ser un malestar estomacal.

Muchos estudios en animales han encontrado que grandes dosis pueden aumentar la frecuencia de las heces y causar heces blandas (13, 14).

En estudios en humanos, se descubrió que grandes dosis de goma de xantano tienen los siguientes efectos (9):

  • Aumento de la frecuencia de las deposiciones
  • Aumento de la producción de heces.
  • Heces más suaves
  • Aumento de gas
  • Bacterias intestinales alteradas

Estos efectos secundarios no parecen ocurrir a menos que se consuman al menos 15 gramos. Sería difícil alcanzar esta cantidad a través de una dieta típica (9).

Además, la capacidad de la goma de xantano para alterar las bacterias intestinales puede ser algo bueno, ya que muchas otras fibras solubles alteran las bacterias intestinales. Son conocidos como prebióticos y promueven el crecimiento de bacterias buenas en el intestino (15).

Sin embargo, se necesita más investigación para comprender el potencial de la goma de xantano como prebiótico.

Algunas personas pueden necesitar evitarlo o limitarlo

Si bien la goma de xantano es segura para la mayoría, hay algunas personas que deberían evitarla.

Personas con alergias severas a trigo, maíz, soya o lácteos

La goma de xantano se deriva del azúcar. El azúcar puede provenir de muchos lugares diferentes, como trigo, maíz, soja y lácteos (16).

Las personas con alergias graves a estos productos pueden necesitar evitar los alimentos que contienen goma de xantano a menos que puedan determinar de qué fuente proviene la goma de xantano.

Bebés prematuros

Simply Thick, un espesante a base de goma de xantano, se agregó a la fórmula y la leche materna para bebés prematuros.

En varios casos, los bebés desarrollaron enterocolitis necrotizante, que es una enfermedad potencialmente mortal que causa que los intestinos se inflamen, dañen y comiencen a morir (17).

Si bien Simply Thick es seguro para su uso en adultos, los bebés deben evitarlo ya que sus intestinos aún se están desarrollando.

Aquellos que toman ciertos medicamentos o planean una cirugía

La goma de xantano puede reducir los niveles de azúcar en la sangre (5).

Esto puede ser peligroso para las personas que toman ciertos medicamentos para la diabetes que pueden causar niveles bajos de azúcar en la sangre. También puede ser peligroso para las personas que planean someterse a una cirugía pronto.

Estas personas están bien para consumir algunos alimentos con goma de xantano, pero deben evitar grandes cantidades hasta que se comprenda mejor su efecto sobre el azúcar en la sangre.

¿Es seguro consumir?

Para la mayoría de las personas, comer alimentos que contienen goma de xantano parece ser completamente seguro.

Si bien muchos alimentos lo contienen, solo representa aproximadamente el 0.05–0.3% de un producto alimenticio.

Además, una persona típica consume menos de 1 gramo de goma de xantano por día. Cantidades 20 veces que se ha demostrado que son seguras (18).

De hecho, el Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios le asignó una ingesta diaria aceptable de "no especificado". Da esta designación cuando los aditivos alimentarios tienen una toxicidad muy baja y los niveles en los alimentos son tan pequeños que no representan un peligro para la salud (18).

Pero las personas deben evitar inhalar goma de xantano. Se descubrió que los trabajadores que lo manipularon en forma de polvo tenían síntomas parecidos a la gripe e irritación de la nariz y la garganta19).

Entonces, aunque puede comer muchos alimentos que lo contienen, su ingesta es tan pequeña que es poco probable que experimente beneficios o efectos secundarios negativos.

El Punto Es…

La goma de xantano es un aditivo popular para espesar, suspender y estabilizar. Se encuentra en muchos alimentos y productos, y parece ser seguro para la mayoría de las personas.

Incluso puede tener beneficios para la salud cuando se consume en grandes cantidades, aunque estos niveles más altos de ingesta también pueden aumentar el riesgo de problemas digestivos.

Es importante destacar que los niveles de ingesta más altos son difíciles de lograr a través de una dieta regular y probablemente tendrían que lograrse mediante el uso de suplementos de goma de xantano.

Si bien muchos estudios han demostrado la seguridad de la goma de xantano en los alimentos, pocos estudios en humanos han analizado su uso como suplemento.

Mientras tanto, siéntase seguro comiendo alimentos que contienen goma xantana. Parece ser inofensivo en el peor de los casos.