Glándulas inflamadas: causas, síntomas y diagnóstico

Los ganglios linfáticos son pequeñas glándulas que filtran la linfa, el líquido transparente que circula por el sistema linfático. Se hinchan en respuesta a infecciones y tumores. El líquido linfático circula a través del sistema linfático, que está hecho de … Leer más

Resumen

Los ganglios linfáticos son pequeñas glándulas que filtran la linfa, el líquido transparente que circula por el sistema linfático. Se hinchan en respuesta a infecciones y tumores.

El líquido linfático circula a través del sistema linfático, que está formado por canales en todo el cuerpo que son similares a los vasos sanguíneos. Los ganglios linfáticos son glándulas que almacenan glóbulos blancos. Los glóbulos blancos son responsables de matar organismos invasores.

Los ganglios linfáticos actúan como un punto de control militar. Cuando las bacterias, los virus y las células anormales o enfermas pasan a través de los canales linfáticos, se detienen en el nodo.

Cuando se enfrentan a una infección o enfermedad, los ganglios linfáticos acumulan desechos, como bacterias y células muertas o enfermas.

Los ganglios linfáticos se encuentran en todo el cuerpo. Se pueden encontrar debajo de la piel en muchas áreas, incluyendo:

  • en las axilas
  • debajo de la mandíbula
  • a cada lado del cuello
  • a cada lado de la ingle
  • por encima de la clavícula

Los ganglios linfáticos se hinchan por una infección en el área donde se encuentran. Por ejemplo, los ganglios linfáticos del cuello pueden inflamarse en respuesta a una infección de las vías respiratorias superiores, como el resfriado común.

¿Qué causa que los ganglios linfáticos se hinchen?

Los ganglios linfáticos se hinchan en respuesta a una enfermedad, infección o estrés. Los ganglios linfáticos inflamados son una señal de que su sistema linfático está trabajando para liberar a su cuerpo de los agentes responsables.

Los ganglios linfáticos inflamados en la cabeza y el cuello normalmente son causados ​​por enfermedades como:

  • Infección del oído
  • el resfriado o la gripe
  • Infección sinusal
  • La infección por VIH
  • diente infectado
  • mononucleosis (mono)
  • infección en la piel
  • la faringitis estreptocócica

Las afecciones más graves, como los trastornos del sistema inmunitario o los cánceres, pueden hacer que los ganglios linfáticos de todo el cuerpo se hinchen. Los trastornos del sistema inmunitario que causan la inflamación de los ganglios linfáticos incluyen lupus y artritis reumatoide.

Cualquier tipo de cáncer que se propague en el cuerpo puede hacer que los ganglios linfáticos se hinchen. Cuando el cáncer de un área se propaga a los ganglios linfáticos, la tasa de supervivencia disminuye. El linfoma, que es un cáncer del sistema linfático, también hace que los ganglios linfáticos se hinchen.

Algunos medicamentos y reacciones alérgicas a los medicamentos pueden provocar inflamación de los ganglios linfáticos. Los anticonvulsivos y los medicamentos antipalúdicos también pueden hacerlo.

Las infecciones de transmisión sexual, como la sífilis o la gonorrea, pueden provocar inflamación de los ganglios linfáticos en el área de la ingle.

Otras causas de inflamación de los ganglios linfáticos incluyen, entre otras:

  • la fiebre por arañazo de gato
  • infección de oído
  • gingivitis
  • enfermedad de Hodgkin
  • leucemia
  • cáncer metastatizado
  • llagas en la boca
  • linfoma no Hodgkin
  • sarampión
  • amigdalitis
  • toxoplasmosis
  • tuberculosis
  • Síndrome de Sézary
  • herpes

Detectar ganglios linfáticos inflamados

Un ganglio linfático inflamado puede ser tan pequeño como el tamaño de un guisante y tan grande como el tamaño de una cereza.

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser dolorosos al tacto, o pueden doler cuando haces ciertos movimientos.

Los ganglios linfáticos inflamados debajo de la mandíbula oa ambos lados del cuello pueden doler cuando gira la cabeza de cierta manera o cuando mastica alimentos. A menudo se pueden sentir simplemente pasando la mano sobre el cuello, justo debajo de la línea de la mandíbula. Pueden ser tiernos.

Los ganglios linfáticos inflamados en la ingle pueden causar dolor al caminar o doblarse.

Otros síntomas que pueden estar presentes junto con los ganglios linfáticos inflamados son:

  • Toser
  • fatiga
  • fiebre
  • escalofríos
  • nariz que moquea
  • transpiración

Si experimenta alguno de estos síntomas, o si tiene ganglios linfáticos inflamados dolorosos y ningún otro síntoma, consulte a su médico. Los ganglios linfáticos que están inflamados pero no sensibles pueden ser signos de un problema grave, como el cáncer.

En algunos casos, el ganglio linfático inflamado se reducirá a medida que desaparezcan otros síntomas. Si un ganglio linfático está hinchado y doloroso o si la inflamación dura más de unos pocos días, consulte a su médico.

En la consulta del doctor

Si recientemente se enfermó o tuvo una lesión, asegúrese de informar a su médico. Esta información es vital para ayudar a su médico a determinar la causa de sus síntomas.

Su médico también le preguntará acerca de su historial médico. Dado que ciertas enfermedades o medicamentos pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos, proporcionar su historial médico ayuda a su médico a encontrar un diagnóstico.

Después de discutir los síntomas con su médico, le realizarán un examen físico. Esto consiste en verificar el tamaño de los ganglios linfáticos y sentirlos para ver si están sensibles.

Después del examen físico, se puede administrar un análisis de sangre para verificar ciertas enfermedades o trastornos hormonales.

Si es necesario, el médico puede ordenar una prueba de imagen para evaluar aún más el ganglio linfático u otras áreas de su cuerpo que pueden haber causado que el ganglio linfático se hinche. Las pruebas de imágenes comunes que se usan para verificar los ganglios linfáticos incluyen tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, rayos X y ultrasonido.

En ciertos casos, se necesitan más pruebas. El médico puede ordenar una biopsia de ganglio linfático. Esta es una prueba mínimamente invasiva que consiste en usar herramientas delgadas con forma de aguja para extraer una muestra de células del ganglio linfático. Luego, las células se envían a un laboratorio donde se analizan las principales enfermedades, como el cáncer.

Si es necesario, el médico puede extirpar todo el ganglio linfático.

¿Cómo se tratan los ganglios linfáticos inflamados?

Los ganglios linfáticos inflamados pueden volverse más pequeños sin ningún tratamiento. En algunos casos, el médico puede desear controlarlos sin tratamiento.

En el caso de infecciones, es posible que le receten antibióticos o medicamentos antivirales para eliminar la afección responsable de los ganglios linfáticos inflamados. Su médico también podría darle medicamentos como aspirina e ibuprofeno (Advil) para combatir el dolor y la inflamación.

Es posible que los ganglios linfáticos inflamados causados ​​por el cáncer no se reduzcan a su tamaño normal hasta que se trate el cáncer. El tratamiento del cáncer puede implicar extirpar el tumor o cualquier ganglio linfático afectado. También puede implicar quimioterapia para reducir el tumor.

Su médico discutirá qué opción de tratamiento es mejor para usted.