Germafobia: síntomas, cuándo preocuparse, tratamiento y más

¿Qué es la germaphobia?

La germaphobia (también a veces germophobia deletreada) es el miedo a los gérmenes. En este caso, "gérmenes" se refiere en general a cualquier microorganismo que causa enfermedades, por ejemplo, bacterias, virus o parásitos.

Se puede hacer referencia a la germaphobia con otros nombres, que incluyen:

  • bacilofobia
  • bacteriofobia
  • mysophobia
  • verminofobia

Siga leyendo para obtener más información sobre los síntomas de la germaphobia y cuándo buscar ayuda.

Síntomas de germaphobia

Todos tenemos miedos, pero las fobias tienden a ser vistas como irracionales o excesivas en comparación con los miedos estándar.

La angustia y la ansiedad causadas por una fobia a los gérmenes están fuera de proporción con el daño que es probable que causen los gérmenes. Alguien que tiene germaphobia podría llegar a extremos para evitar la contaminación.

Los síntomas de la germaphobia son los mismos que los síntomas de otras fobias específicas. En este caso, se aplican a pensamientos y situaciones que involucran gérmenes.

Los síntomas emocionales y psicológicos de la germaphobia incluyen:

  • terror intenso o miedo a los gérmenes
  • ansiedad, preocupaciones o nerviosismo relacionado con la exposición a gérmenes
  • pensamientos de exposición a gérmenes que resultan en una enfermedad u otra consecuencia negativa
  • pensamientos de ser superado por el miedo en situaciones en las que hay gérmenes
  • tratando de distraerse de pensamientos sobre gérmenes o situaciones que involucran gérmenes
  • sentirse impotente para controlar el miedo a los gérmenes que reconoce como irracionales o extremos

Los síntomas de comportamiento de la germaphobia incluyen:

  • Evitar o dejar situaciones percibidas como resultado de la exposición a gérmenes
  • pasar una cantidad excesiva de tiempo pensando, preparándose o posponiendo situaciones que pueden involucrar gérmenes
  • buscando ayuda para lidiar con el miedo o las situaciones que causan miedo
  • dificultad para funcionar en el hogar, el trabajo o la escuela debido al miedo a los gérmenes (por ejemplo, la necesidad de lavarse las manos en exceso puede limitar su productividad en lugares donde percibe que hay muchos gérmenes)

Los síntomas físicos de la germaphobia son similares a los de otros trastornos de ansiedad y pueden ocurrir tanto al pensar en gérmenes como en situaciones que involucran gérmenes. Incluyen:

  • latidos cardíacos rápidos
  • sudoración o escalofríos
  • falta de aliento
  • opresión o dolor en el pecho
  • mareo
  • hormigueo
  • temblores o temblores
  • la tensión muscular
  • inquietud
  • náuseas o vómitos
  • dolor de cabeza
  • dificultad para relajarse

Los niños que tienen miedo a los gérmenes también pueden experimentar los síntomas mencionados anteriormente. Dependiendo de su edad, pueden experimentar síntomas adicionales, como:

  • berrinches, llanto o gritos
  • aferrarse o negarse a dejar a los padres
  • dificultad para dormir
  • movimientos nerviosos
  • problemas de autoestima

A veces, el miedo a los gérmenes puede conducir a un trastorno obsesivo compulsivo. Obtenga más información sobre cómo determinar si su hijo tiene esta afección.

Impacto en el estilo de vida

Con la germaphobia, el miedo a los gérmenes es lo suficientemente persistente como para afectar su vida cotidiana. Las personas con este miedo pueden hacer todo lo posible para evitar acciones que puedan provocar contaminación, como comer en un restaurante o tener relaciones sexuales.

También pueden evitar lugares donde abundan los gérmenes, como baños públicos, restaurantes o autobuses. Algunos lugares son más difíciles de evitar, como la escuela o el trabajo. En estos lugares, acciones como tocar el pomo de la puerta o estrecharle la mano a alguien pueden provocar ansiedad significativa.

A veces, esta ansiedad conduce a comportamientos compulsivos. Alguien con germaphobia frecuentemente puede lavarse las manos, ducharse o limpiarse las superficies.

Si bien estas acciones repetidas en realidad podrían reducir el riesgo de contaminación, pueden consumirlo todo, lo que dificulta concentrarse en otra cosa.

Relación con el trastorno obsesivo compulsivo

La preocupación pasajera sobre gérmenes o enfermedades no es necesariamente un signo de trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Con el TOC, las obsesiones recurrentes y persistentes resultan en ansiedad y angustia significativas. Estos sentimientos resultan en comportamientos compulsivos y repetitivos que brindan cierto alivio. La limpieza es una compulsión común entre las personas que tienen TOC.

Es posible tener germaphobia sin TOC, y viceversa. Algunas personas tienen germafobia y TOC.

La diferencia clave es que las personas con germaphobia limpian en un esfuerzo por reducir los gérmenes, mientras que las personas con TOC limpian (es decir, participan en el comportamiento ritual) para reducir su ansiedad.

Causas de la germaphobia

Al igual que otras fobias, la germaphobia a menudo comienza entre la infancia y la edad adulta. Se cree que varios factores contribuyen al desarrollo de una fobia. Éstas incluyen:

  • Experiencias negativas en la infancia. Muchas personas con germaphobia pueden recordar un evento específico o una experiencia traumática que generó temores relacionados con los gérmenes.
  • Historia familiar. Las fobias pueden tener un vínculo genético. Tener un familiar cercano con fobia u otro trastorno de ansiedad. puede aumentar Su riesgo. Sin embargo, es posible que no tengan la misma fobia que tú.
  • Factores medioambientales. Las creencias y prácticas sobre la limpieza o la higiene a las que estás expuesto de joven pueden influir en el desarrollo de la germaphobia.
  • Factores cerebrales. Se cree que ciertos cambios en la química y la función del cerebro juegan un papel en el desarrollo de las fobias.

Los desencadenantes son objetos, lugares o situaciones que agravan los síntomas de la fobia. Los desencadenantes de la germaphobia que causan síntomas pueden incluir:

  • fluidos corporales como moco, saliva o semen
  • objetos y superficies sucias, como pomos de las puertas, teclados de computadora o ropa sin lavar
  • lugares donde se sabe que se acumulan gérmenes, como aviones u hospitales
  • prácticas o personas antihigiénicas

Cómo se diagnostica la germaphobia

La germaphobia cae dentro de la categoría de fobias específicas en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-5).

Para diagnosticar una fobia, un médico realizará una entrevista. La entrevista puede incluir preguntas sobre sus síntomas actuales, así como sus antecedentes médicos, psiquiátricos y familiares.

El DSM-5 incluye una lista de criterios utilizados para diagnosticar fobias. Además de experimentar ciertos síntomas, una fobia generalmente causa angustia significativa, afecta su capacidad de funcionamiento y dura un período de seis meses o más.

Durante el proceso de diagnóstico, su médico también puede hacer preguntas para identificar si su TOC causa miedo a los gérmenes.

Miedo a miedo a los gérmenes "irracional"

La mayoría de las personas toman precauciones para evitar enfermedades comunes, como resfriados y gripe. Todos deberíamos estar algo preocupados por los gérmenes durante la temporada de gripe, por ejemplo.

De hecho, es una buena idea tomar ciertas medidas para reducir el riesgo de contraer una enfermedad contagiosa y, posiblemente, transmitirla a otras personas. Es importante vacunarse contra la gripe estacional y lavarse las manos regularmente para evitar enfermarse de gripe.

La preocupación por los gérmenes se vuelve poco saludable cuando la cantidad de angustia que causa supera la angustia que previene. Solo hay mucho que puede hacer para evitar los gérmenes.

Puede haber signos de que su miedo a los gérmenes es perjudicial para usted. Por ejemplo:

  • Si sus preocupaciones sobre los gérmenes ponen limitaciones significativas en lo que hace, a dónde va y a quién ve, puede haber motivos para preocuparse.
  • Si sabe que su miedo a los gérmenes es irracional, pero se siente impotente para detenerlo, es posible que necesite ayuda.
  • Si las rutinas y rituales que se siente obligado a llevar a cabo para evitar la contaminación lo dejan avergonzado o mentalmente enfermo, sus miedos pueden haber cruzado la línea hacia una fobia más grave.

Busque ayuda de un médico o terapeuta. Hay tratamiento disponible para la germaphobia.

Tratamiento para la germaphobia

El objetivo del tratamiento de germaphobia es ayudarlo a sentirse más cómodo con los gérmenes, mejorando así su calidad de vida. La germaphobia se trata con terapia, medicamentos y medidas de autoayuda.

Terapia

La terapia, también conocida como psicoterapia o asesoramiento, puede ayudarlo a enfrentar su miedo a los gérmenes. los tratamientos más exitosos Las fobias son la terapia de exposición y la terapia cognitiva conductual (TCC).

La terapia de exposición o desensibilización implica una exposición gradual a los desencadenantes de la germaphobia. El objetivo es reducir la ansiedad y el miedo causados ​​por gérmenes. Con el tiempo, recuperas el control de tus pensamientos sobre los gérmenes.

La TCC generalmente se usa en combinación con la terapia de exposición. Incluye una serie de habilidades de afrontamiento que puede aplicar en situaciones en las que su miedo a los gérmenes se vuelve abrumador.

Medicación

La terapia suele ser suficiente para tratar una fobia. En algunos casos, los medicamentos se usan para aliviar los síntomas de ansiedad asociados con la exposición a gérmenes a corto plazo. Estos medicamentos incluyen:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (IRSN)

La medicación también está disponible para tratar los síntomas de ansiedad durante situaciones específicas. Éstas incluyen:

  • bloqueadores beta
  • antihistamínicos
  • sedantes

Esfuerzo personal

Ciertos cambios en el estilo de vida y remedios caseros pueden ayudar a aliviar su miedo a los gérmenes. Éstas incluyen:

  • practicando mindfulness o meditación para atacar la ansiedad
  • aplicando otras técnicas de relajación, como respiración profunda o yoga
  • mantenerse activo
  • dormir lo suficiente
  • comer sano
  • buscando un grupo de apoyo
  • confrontar situaciones temidas cuando sea posible
  • Reducir el consumo de cafeína u otro estimulante

La comida para llevar

Es normal sentirse preocupado por los gérmenes. Pero las preocupaciones por los gérmenes pueden ser una señal de algo más serio cuando comienzan a interferir con su capacidad para trabajar, estudiar o socializar.

Haga una cita con un médico o terapeuta si siente que sus ansiedades relacionadas con los gérmenes están limitando su calidad de vida. Existen numerosos métodos de tratamiento que pueden ayudarlo.