Gerentes de beneficios de farmacia (PBM) y costos de medicamentos para la diabetes

Como parte de nuestra cobertura continua sobre la crisis de la asequibilidad de la insulina, en el otoño "siguió el rastro del dinero"A los Gerentes de Beneficios de Farmacia, y ahora los estamos mirando más de cerca. Un agradecimiento especial a nuestro corresponsal Dan Fleshler por su ayuda al reportar esta historia.

Si está buscando a alguien para gritar la próxima vez que se enfrente al precio vertiginoso de la insulina, pensar Gerentes de beneficios de farmacia, organizaciones que finalmente llegaron al centro de atención pública últimamente como intermediarios que ayudan a determinar cómo se valoran los medicamentos.

Estos grandes y poderosos "PBM", Incluidos Express Scripts, Optum RX y CVS Caremark, negocian los precios de los medicamentos en nombre de corporaciones privadas, aseguradoras de salud, Medicare, sindicatos privados y otros clientes. Algunos son parte de compañías de seguros más grandes, y la mayoría manejan farmacias de pedidos por correo y también tienen otras funciones.

Un Wall Street Journal La historia explica que son los PBM los principales responsables de establecer los formularios, esas listas importantes de medicamentos “preferidos” de los planes de seguro.

Esto tiene lugar en una serie de complejas reuniones a puerta cerrada, en las que los PBM negocian "reembolsos" y descuentos de los fabricantes de medicamentos, que están maniobrando para obtener una ventaja sobre la feroz competencia para ser incluidos en esos formularios vitales que ponen sus productos en un enorme ventaja.

Ahora, los PBM han sido criticados por embolsándose las rebajas para engordar sus propios resultados. El WSJ señala que "a medida que aumentan los precios de los medicamentos de EE. UU., Los fabricantes de medicamentos están minimizando su papel, en lugar de echarle la culpa a estos intermediarios que ayudan a determinar el precio de los medicamentos". Pero los PBMs comienzan a diferir, echando la culpa a Big Pharma.

Claramente, hay muchas cosas que no sabemos acerca de cómo funcionan estos PBM y cuánto manipulan las cadenas de cartera en el precio de los medicamentos. En DiabetesMine esperamos profundizar más en esto y alentar a toda la comunidad a ayudar a "abrir el kimono" para que los pacientes y los defensores puedan aprender a qué nos enfrentamos, tal vez usando el nuevo hashtag #PBMsExposed?

Comenzamos hoy con una breve sesión de preguntas y respuestas exclusivas con Mark Merritt, presidente de la asociación comercial nacional de PBM Asociación de Administradores de Atención Farmacéutica (PCMA), y un análisis y Llamado a la acción a continuación.

Preguntas y respuestas con la Asociación de Administradores de Atención Farmacéutica (PCMA)

DM) Los precios de la insulina se disparan y las personas con diabetes están muy preocupadas. ¿Cuál es su mensaje sobre el papel de los PBM en el sistema de precios de la insulina?

MM) Los PBM están presionando a las compañías farmacéuticas para que reduzcan los precios de la insulina. Si hay productos igualmente efectivos y un PBM no siente que está obteniendo un trato justo de una compañía farmacéutica, ejerce presión sobre esa compañía para reducir el precio.

DM) Mucha gente está culpando a los PBM por el aumento de los precios de los medicamentos, alegando que se embolsan los descuentos ofrecidos por los fabricantes de medicamentos. Por lo tanto, los consumidores no se benefician de los descuentos. Cual es tu respuesta

MM) No tenemos una relación directa con los consumidores. Un número creciente de nuestros clientes prefiere que se les transfiera el 100% de los reembolsos. Luego deciden cuánto se transfiere a los consumidores en los planes de salud con descuentos en puntos de venta. Depende de los clientes. Los clientes proporcionan cualquier reembolso que los PBM puedan mantener como un incentivo para alentar descuentos aún mayores.

DM) ¿Qué se debe hacer sobre la inflación del precio de la insulina?

MM) Sería mucho más fácil si las compañías farmacéuticas bajaran los precios de sus productos. Son responsables de más del 80% * de los costos.

(* Nota del editor: esa cifra no ha sido comprobada)

DM) ¿Cuál es su respuesta al llamado de la Asociación Americana de Diabetes para una mayor transparencia en el sistema de precios de la insulina?

MM) La transparencia es una gran cosa si ayuda al consumidor. Cuando la gente habla de transparencia en la cadena de suministro de medicamentos, generalmente no se trata de PBM per se. Los clientes que contratan PBM deben tener claro lo que quieren que se haga público. El único tipo de transparencia que es malo es el que inhibe el tipo de negociaciones confidenciales sobre reembolsos y descuentos que cada cliente necesita realizar con las compañías farmacéuticas individuales.

Una buena idea, teóricamente

No estoy seguro de que estemos de acuerdo con el último comentario de Merritt …

Pero es importante tener en cuenta que la cadena de precios de los medicamentos en Estados Unidos es bastante complicada, y los PBM esencialmente juegan el papel que juegan los gobiernos en el resto del mundo civilizado: negociar con los fabricantes de medicamentos para reducir los precios al consumidor.

De acuerdo con para informar encargado por la propia PCMA, los PBM:

  • ahorrar a los pagadores y pacientes un promedio de $ 941 al año debido a las concesiones de precios que negocian
  • reduce el costo neto promedio de una receta de marca de $ 350 a $ 268, y de ese costo neto, los PBM obtienen solo el 4% o $ 12 por sus servicios, mientras que los fabricantes reciben el 88% o $ 235 (énfasis agregado)

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¿Quién sabe si están falsificando esos números? Los críticos como la National Community Pharmacists Association tienen excoriado el informe para alguna de su metodología. Pero incluso ellos no discuten que los PBMs trabajan duro para usar el sistema de formulario y otros medios para bajar los precios, y muchos creen que incluso si los PBMs se acercan al 7% de los costos netos, los fabricantes de medicamentos aún tienen la mayor parte de responsabilidad por los altos precios.

¿Quién se beneficia realmente de los reembolsos de medicamentos?

Los consumidores en la parte inferior de la cadena alimentaria farmacéutica ciertamente no se están beneficiando mucho. Y los fabricantes de medicamentos y los PBM continúan apuntándose con los dedos.

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Un Barron la historia dice que "los márgenes no revelados de los precios de los medicamentos … suministran gran parte de las ganancias de la industria PBM".

Sin embargo, los PBM afirman todo lo contrario. La portavoz de CVS Health Corp., Christine Cramer, dijo que CVS … "devuelve la gran mayoría de los reembolsos a … [sus] clientes", mientras que Express Scripts también dice que devuelve alrededor del 90% de los reembolsos a sus clientes.

Pero si los PBM son tan buenos para devolver los reembolsos a sus clientes, ¿por qué algunos de los empleadores más grandes del país no están contentos con la forma en que los PBM hacen negocios? Una coalición de grandes corporaciones llamada Alianza de transformación de la salud está buscando cambiar sus contratos de beneficios de farmacia para eliminar los recargos y, en su lugar, cobrar "tarifas administrativas".

Hasta la fecha, ha sido imposible evaluar con precisión quién es el mayor ganador porque todos los contratos entre PBM y sus clientes son confidenciales.

A nuevo informe recién publicado por el grupo de la industria PhRMA afirma que los intermediarios, o "partes interesadas que no son fabricantes" actualmente recaudan más del 30% del dinero total gastado en medicamentos recetados en los EE. UU. (!) Esto Denunciar usuario presenta evidencia nueva y poderosa de que los descuentos y descuentos negociados por PBM de hecho resultan en precios más altos para el consumidor final.

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¿Villanos o chivos expiatorios?

Pero con un ecosistema tan complicado, la pregunta sigue siendo: ¿son los PBM realmente los demonios malvados que tienen la mayor responsabilidad de lo que se está convirtiendo en una emergencia de salud pública?

Big Pharma lo dice. De hecho, admiten abiertamente aumentar los precios iniciales de los medicamentos porque saben que se verán obligados a absorber reembolsos y descuentos en el futuro.

Por ejemplo, Jacob Riis, CEO de Novo, explicó los precios que cobran, cuando él (admirablemente) se comprometió a limitar los aumentos de precios a no más del 10% al año:

"A medida que las rebajas, descuentos y concesiones de precios se hicieron más pronunciadas, estábamos perdiendo ingresos considerables … Por lo tanto, continuaríamos aumentando la lista en un intento por compensar las mayores rebajas, descuentos y concesiones de precios para mantener un negocio rentable y sostenible".

Espera, ¿se supone que debemos creer que fueron las PBM y las concesiones de precios las que provocaron lo casi simultáneo, grotescamente alzas de precios altos de los Tres Grandes entre 2010 y 2015, cuando Lantus de Sanofi aumentó en un 165%; Levemir de Novo aumentó un 169%; y el Humulin R U-500 de Lilly se disparó un 325%?

Lo siento, amigo, pero parece mucho más probable que todos ustedes, fabricantes de insulina, estuvieran tratando de obtener la mayor ganancia posible antes que más barato productos de insulina genéricos ("biosimilares") ¡Sal al mercado!

Nada de esto significa que los PBM deben ser absueltos de responsabilidad o escrutinio minucioso.

La American Diabetes Association y otros defensores han pedido sabiamente transparencia en el precio de la insulina y Audiencias del Congreso en este asunto.

Seamos realistas, ni los fabricantes de insulina ni los PBM quieren que se quite el velo de sus negociaciones ahora secretas que establecen los precios de los medicamentos. El precio de los medicamentos es como una gran caja negra … y la transparencia es EXACTAMENTE lo que todos necesitamos. Necesitamos una mejor comprensión de cuán influyentes son realmente estos PBM y cómo se pueden influir, si alguna vez queremos afectar el cambio.

Puede ser que los PBM nos estén ahorrando dinero, mientras que Big Pharma se esconde detrás de ellos como chivos expiatorios. Pero no podemos saberlo con certeza hasta que todas las partes realmente salgan del armario con la forma en que funciona toda esta raqueta de precios de medicamentos.

Estimados lectores: por favor compartan cualquier información pertinente que puedan tener para ayudarnos #PBMsExposed?