Gangrena y diabetes: comprensión del vínculo

¿Qué es la gangrena?

La gangrena es una condición que ocurre cuando el tejido de su cuerpo muere. Esto puede suceder cuando se interrumpe el flujo sanguíneo a un área del cuerpo. A menudo, la gangrena es el resultado de una lesión o una infección de la piel y los tejidos blandos.

La gangrena generalmente afecta los dedos de los pies, dedos y extremidades. También puede afectar sus músculos u órganos, pero esto no es tan común. Esta afección generalmente se caracteriza por piel descolorida, sensación de entumecimiento y formación inusual de secreción o pus.

Si desarrolla gangrena, debe buscar atención médica inmediata. Se necesita atención urgente para eliminar el tejido muerto y evitar que la bacteria se propague a través del torrente sanguíneo. Si no se trata, la gangrena puede provocar una infección potencialmente mortal.

¿Cuál es el vínculo entre diabetes y gangrena?

Si tiene diabetes, tiene un mayor riesgo de desarrollar gangrena. Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden dañar sus nervios, lo que puede causar una pérdida de sensibilidad en el área afectada. Esto puede facilitarle el desarrollo de una lesión.

El nivel alto de azúcar en la sangre también puede afectar los vasos sanguíneos y limitar el flujo de sangre a los pies. Esto provoca una reacción en cadena. Si sus pies no reciben suficiente circulación, menos células que combaten las infecciones se dirigen a sus pies. Si no tienes suficientes células en el área, cualquier herida que desarrolles puede demorar más en sanar. Cualquier herida potencial también es más probable que se infecte.

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Otros factores de riesgo a considerar

Usted tiene mayor riesgo de desarrollar gangrena si tiene una afección médica subyacente que afecta su circulación. Existen varias afecciones que afectan los vasos sanguíneos y pueden aumentar su riesgo, como la diabetes. Otras condiciones incluyen:

  • enfermedad arterial periférica
  • la aterosclerosis
  • El fenómeno de Raynaud

Si recientemente se sometió a una cirugía o sufrió una lesión traumática, también tiene un mayor riesgo de desarrollar gangrena.

Las infecciones menores en personas con sistemas inmunes debilitados también pueden volverse más graves y provocar gangrena. Los sistemas inmunes débiles pueden ser causados ​​por:

  • diabetes
  • quimioterapia
  • VIH
  • desnutrición
  • insuficiencia renal
  • tener más de 60 años

Tipos de gangrena

Hay varios tipos diferentes de gangrena, y cada uno tiene su propia causa.

Gangrena seca

Esta forma puede ocurrir cuando el flujo sanguíneo se bloquea en un área determinada del cuerpo. Su sangre transporta oxígeno a diferentes partes de su cuerpo. Todos sus órganos necesitan oxígeno para sobrevivir. Si una de las partes de su cuerpo no recibe oxígeno a través de la sangre, puede deteriorarse y morir.

El área afectada a menudo se caracteriza por un color verde oscuro o morado, casi negro. La piel puede estar seca y arrugada debido a la falta de oxígeno.

Gangrena mojada

Como su nombre, la gangrena húmeda tiene una apariencia húmeda. Este tipo se caracteriza por ampollas e hinchazón. La gangrena húmeda generalmente ocurre en personas que tienen congelación o experimentan una quemadura severa.

Sin saberlo, las personas con diabetes pueden desarrollar gangrena húmeda después de experimentar una lesión menor en el pie o el pie. El flujo sanguíneo a las extremidades generalmente disminuye en personas con diabetes. Esto significa que el tejido en estas áreas no puede sanar tan rápido. Como resultado, la infección puede desarrollarse más fácilmente.

La gangrena húmeda puede extenderse rápidamente y, si no se trata, puede ser fatal.

Gangrena gaseosa

Este tipo generalmente ocurre a partir de una infección que se desarrolla en el interior del cuerpo. Las bacterias dañinas liberan gases, dañando tejidos, células y vasos sanguíneos.

La gangrena gaseosa puede aparecer en un área de trauma o cirugía reciente. Su piel puede hincharse y aparecer de color rojo parduzco. El gas puede hacer que su piel tenga una apariencia "burbujeante".

La gangrena gaseosa es una forma de gangrena especialmente mortal, ya que puede desarrollarse repentinamente y sin previo aviso.

Gangrena interna

La gangrena interna puede desarrollarse cuando se bloquea el flujo sanguíneo a un órgano interno. Esto comúnmente afecta los intestinos, la vesícula biliar y el apéndice. Si esto ocurre, puede experimentar dolor intenso y fiebre.

Gangrena de Fournier

Esta forma de gangrena está restringida a los órganos genitales. Es causada por una infección en el tracto urinario o los genitales. Esto a menudo se caracteriza por dolor, hinchazón y sensibilidad general en la región genital. A menudo, el tejido aparecerá morado, verde o incluso negro y tendrá un olor extremadamente desagradable. Aunque esto afecta principalmente a los hombres, las mujeres también pueden desarrollar la gangrena de Fournier.

Gangrena sinérgica bacteriana progresiva

Este tipo raro de gangrena puede desarrollarse después de una cirugía u operación. Se pueden desarrollar lesiones en la piel alrededor del área afectada una o dos semanas después de la cirugía.

¿Cómo se diagnostica la gangrena?

Su médico discutirá su historial médico y realizará un breve examen físico. Asegúrese de informar a su médico sobre cualquier trauma, lesión o herida reciente que pueda haber tenido. Estos podrían ser la fuente de la condición. Después de haber discutido sus síntomas, es probable que su médico realice una o más pruebas de laboratorio.

Los análisis de sangre pueden determinar si su recuento de glóbulos blancos es más alto de lo normal. Esto podría indicar una infección. Una prueba de imagen llamada arteriografía puede observar sus arterias para ver cómo fluye la sangre y detectar cualquier interrupción. Otras pruebas de imagen, como una radiografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética, pueden mostrar dónde se ha propagado la gangrena.

Si se sospecha gangrena interna, es posible que necesite un examen quirúrgico para confirmar su diagnóstico.

¿Cómo se trata la gangrena?

Si tiene gangrena, es importante eliminar el tejido infectado lo antes posible. Esto puede evitar que la gangrena se propague a otras partes del cuerpo.

Su médico puede realizar un desbridamiento. Esto implica extirpar quirúrgicamente el tejido afectado. Su médico también puede recomendar un injerto de piel para reparar el daño causado por la gangrena y cualquier defecto que quede después del desbridamiento. Un injerto de piel es una forma de cirugía reconstructiva. La piel sana se elimina de un área anodina del cuerpo y se usa para reemplazar la piel dañada.

En casos extremos, su médico le recomendará extirpar o amputar el pie, el dedo del pie, el dedo o el lugar de la infección. Los antibióticos son necesarios para combatir cualquier infección.

Como prevenir la gangrena

Hay varias cosas que puede hacer para reducir su riesgo de desarrollar gangrena. Si tiene diabetes, debe revisar regularmente sus manos y pies en busca de lesiones o signos de infección.

En general, puede reducir su riesgo al:

  • Prestando atención a tu peso. Si tiene sobrepeso, puede causar un estrés excesivo en sus arterias. Esto puede restringir el flujo sanguíneo, lo que puede aumentar su riesgo de infección.
  • Aderezo para los elementos. Es importante mantenerse abrigado en climas fríos. La piel congelada puede provocar gangrena. Si la piel está anormalmente pálida, fría o adormecida después de exponerse al frío, debe buscar atención médica.
  • Dejar de fumar. El consumo a largo plazo de tabaco debilita los vasos sanguíneos y puede aumentar la probabilidad de contraer gangrena.

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