Fusiones de atención médica: impacto en los consumidores

Las fusiones están en el aire en la industria de la salud.

A principios de este mes, la cadena de farmacias CVS Health anunció un trato comprar el proveedor de seguros Aetna Inc.

Si se aprueba el acuerdo de $ 69 mil millones, será la mayor consolidación de seguros de salud de los Estados Unidos en la historia.

Solo unos días después, UnitedHealth, la aseguradora de salud más grande de Estados Unidos, anunció un acuerdo de $ 4.9 mil millones para comprar los servicios de atención primaria y urgente de DaVita Inc.

Estas ofertas de gran éxito señalan un cambio importante en el campo de la salud, que podría tener repercusiones significativas para los consumidores.

Expandiendo el campo para los accionistas

Los expertos dicen que estas fusiones son una indicación de que las grandes empresas han saturado sus mercados tradicionales y están buscando nuevas formas de aumentar su valoración.

"Las oportunidades de crecimiento de CVS en el lado de las farmacias minoristas tradicionales son bastante limitadas, por lo que esto les brindó a ellos y a sus accionistas la oportunidad de seguir haciendo crecer la compañía al acercarse más al espacio de los seguros", Jerry Senne, vicepresidente de valores. atención en Orlando Health, le dijo a Healthline.

Los acuerdos de CVS-Aetna y UnitedHealth-DaVita culminaron un año ocupado en fusiones de atención médica.

“UnitedHealth, a través de su subsidiaria Optum, ha hecho mucho para mudarse al espacio del proveedor a través de sus adquisiciones en atención urgente, consultorios médicos y en el área de operaciones del centro de cirugía. También tienen el mayor administrador de beneficios de farmacia, por lo que compite directamente con CVS en ese espacio ”, continuó Senne. "Diría que United y Aetna están haciendo una jugada bastante significativa en esa dirección".

Senne dice que la fusión UnitedHealth-DaVita no es la primera vez que una compañía de seguros ha ampliado sus tenencias.

"Humana posee activos de atención domiciliaria, mientras que Sigma posee algunas prácticas médicas y también algunos activos de instalaciones, por lo que no es raro que los pagadores se muden al espacio del proveedor", dijo. "Pero esta es ciertamente una transacción a gran escala".

¿Cómo afectará a los consumidores?

Es demasiado pronto para saber exactamente qué forma adoptarán estas megafusiones, si se aprueban.

Los defensores pueden ver el valor de la posibilidad de una ventanilla única para seguros y atención médica, mientras que los opositores podrían ver cómo se está gestando un monopolio donde las compañías pueden establecer sus propios precios y enfrentar poca competencia.

Michelle Napier, directora de ingresos de Orlando Health, dice que la consolidación de una importante cadena de farmacias como CVS con una compañía de seguros podría hacer que la información sea más accesible para los consumidores.

"La facilidad de las herramientas electrónicas de información que aportan esas compañías, ambas han invertido mucho tiempo, energía y recursos en herramientas electrónicas para el consumidor", dijo a Healthline. “Por lo tanto, reunirlos realmente prepara el escenario para que muchos consumidores tengan información mucho más transparente que la que tienen hoy en día. Tener la combinación de atención médica y atención de recetas, a través de su farmacia especializada, es bastante atractivo ".

Senne ve tres formas clave en que la fusión CVS-Aetna podría ser atractiva para los consumidores, suponiendo que la fusión se consuma y las empresas puedan cumplir.

El primero, dice Senne, es el costo.

"Creería que la consolidación de una compañía de seguros muy grande y un procesador de reclamos médicos con una compañía de administración de farmacias y un procesador de reclamos lograría algunos ahorros que finalmente se trasladarían al consumidor", dijo.

La segunda área es el consumo de atención médica, que brinda a los consumidores la oportunidad de comprar y acceder a la atención médica a través de las 7,700 ubicaciones de CVS en los Estados Unidos.

"El último, que es el Santo Grial, creo, es tratar de eliminar los grados de complejidad y fragmentación que hay en el sistema de salud", dijo Senne. "Entonces, al reunir a estos dos grandes proveedores, habría oportunidades de simplificación para los consumidores".

Kristine Grow, vicepresidenta senior de comunicaciones de los Planes de Seguro de Salud de Estados Unidos (AHIP), dijo a Healthline en un comunicado:

“Los proveedores de seguros de salud están comprometidos a mejorar y proteger la salud y la seguridad financiera de las personas a las que sirven. Con ese compromiso, los proveedores de seguros están trabajando para hacer que la atención médica sea más asequible, brindar más opciones, hacer que la atención sea más conveniente y accesible, y hacer que la experiencia de atención médica sea más satisfactoria ”.

Tendencia probable de continuar

"2017 vio mucha actividad de fusión y continuamos viendo eso", dijo Napier. “Hemos tenido una tendencia en el pasado con la unión de estas grandes empresas, algunas exitosas, mientras que otras no completaron la transacción. Pero sí creo que vamos a seguir viendo algunas de estas economías de escala, y esta sinergia realmente se centró en el consumismo y los canales de distribución de cómo las personas buscan atención. Creo que vamos a ver más de eso ".

Los anuncios señalan una intención clara para que las compañías de seguros de salud y los proveedores de atención médica consoliden sus activos, incluso si los acuerdos finalmente necesitan ser ajustados para obtener la aprobación final.

"Creo que vamos a ver más de esta compra selectiva de activos, ya sea por los pagadores o por grandes preocupaciones de atención médica", dijo Senne. "A medida que las líneas se difuminan entre el pagador y el proveedor, creo que ese es el caso".

Senne dice que una tendencia futura podría hacer que las compañías adopten un enfoque más regional.

"Creo que también se puede ver a las compañías de seguros asociarse con grandes sistemas regionales de salud o compañías de seguros regionales, de la forma en que los planes de Blue Cross se asocian con los sistemas de salud", dijo.

Ya sean estas compañías regionales más pequeñas o fusiones masivas de compañías Fortune 500, Senne dice que la tendencia de fusiones y adquisiciones probablemente continuará.

"La razón es que, siempre y cuando se base en el valor, lo que reduce los costos, reduce la complejidad y aumenta la calidad para los proveedores, creo que las oportunidades allí son casi ilimitadas en los Estados Unidos".