Fruta del dragón: nutrición, beneficios y cómo comerla

La fruta del dragón es una fruta tropical que se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años.

Aunque las personas lo disfrutan principalmente por su aspecto y sabor únicos, la evidencia sugiere que también puede proporcionar beneficios para la salud.

Este artículo analiza la fruta del dragón, incluida su nutrición, beneficios y cómo comerla.

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¿Qué es la fruta del dragón?

La fruta del dragón crece en el cactus Hylocereus, también conocido como la reina de Honolulu, cuyas flores solo se abren por la noche.

La planta es nativa del sur de México y América Central. Hoy se cultiva en todo el mundo.

Tiene muchos nombres, como pitaya, pitahaya y pera de fresa.

Los dos tipos más comunes tienen una piel roja brillante con escamas verdes que se asemejan a un dragón, de ahí el nombre.

La variedad más ampliamente disponible tiene pulpa blanca con semillas negras, aunque también existe un tipo menos común con pulpa roja y semillas negras.

Otra variedad, conocida como fruta del dragón amarillo, tiene piel amarilla y pulpa blanca con semillas negras.

La fruta del dragón puede parecer exótica, pero sus sabores son similares a los de otras frutas. Su sabor ha sido descrito como un cruce ligeramente dulce entre un kiwi y una pera.

Información Nutricional

La fruta del dragón contiene pequeñas cantidades de varios nutrientes. También es una fuente decente de hierro, magnesio y fibra.

Aquí están los datos nutricionales para una porción de 3.5 onzas, o 100 gramos (1):

  • Calorías: 60
  • Proteína: gramos 1.2
  • Grasas: 0 gramos
  • Carbohidratos: 13 gramos
  • Fibra: 3 gramos
  • Vitamina C: 3% de la IDR
  • Hierro: 4% de la IDR
  • Magnesio: 10% de la IDR

Dada la alta cantidad de fibra y magnesio, así como el contenido extremadamente bajo en calorías, la fruta del dragón se puede considerar una fruta muy rica en nutrientes.

Proporciona varios antioxidantes

La fruta del dragón contiene varios tipos de antioxidantes.

Estos son compuestos que protegen sus células de moléculas inestables llamadas radicales libres, que están relacionadas con enfermedades crónicas y el envejecimiento (2).

Estos son algunos de los principales antioxidantes contenidos en la pulpa de la fruta del dragón (3):

  • Betalaínas: se encuentran en la pulpa de la fruta roja del dragón, se ha demostrado que estos pigmentos de color rojo intenso protegen el colesterol LDL "malo" para que no se oxide o dañe (4).
  • Hidroxicinamatos: este grupo de compuestos ha demostrado actividad anticancerígena en estudios de laboratorio y en animales (5).
  • Flavonoides: este grupo grande y diverso de antioxidantes está relacionado con una mejor salud cerebral y un menor riesgo de enfermedad cardíaca (6, 7, 8).

Un estudio comparó las propiedades antioxidantes de 17 frutas y bayas tropicales.

Si bien la capacidad antioxidante de la fruta del dragón no era especialmente alta, se descubrió que era la mejor para proteger ciertos ácidos grasos del daño de los radicales libres (9, 10).

Beneficios potenciales para la salud

Los estudios en animales sugieren que la fruta del dragón puede proporcionar diversos beneficios para la salud.

Muchos de estos son probablemente debido a su contenido de fibra y antioxidantes.

Se ha demostrado que las variedades rojas y blancas de la fruta del dragón reducen la resistencia a la insulina y el hígado graso en ratones obesos (11, 12, 13).

En un estudio, los ratones con una dieta alta en grasas que recibieron un extracto de la fruta ganaron menos peso y tuvieron reducciones en la grasa del hígado, la resistencia a la insulina y la inflamación, que se atribuyeron en parte a cambios beneficiosos en las bacterias intestinales (13).

La fruta del dragón contiene fibra prebiótica que promueve el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino, lo que potencialmente mejora la salud metabólica (14).

Aunque esta fruta puede mejorar ciertas características del síndrome metabólico, una afección asociada con la diabetes tipo 2, no todos los efectos pueden ser favorables.

En un estudio en ratones con una dieta alta en grasas y carbohidratos, el grupo que recibió jugo de fruta de dragón tuvo mejores respuestas de azúcar en la sangre y reducciones en algunos marcadores de enzimas hepáticas, mientras que otro marcador de enzimas hepáticas aumentó significativamente (15).

En otro estudio, las ratas con diabetes tratadas con un extracto de la fruta tuvieron una reducción del 35% en malondialdehído, un marcador de daño por radicales libres. También tenían menos rigidez arterial, en comparación con el grupo control (16).

Los resultados del estudio sobre los efectos de la fruta del dragón en la diabetes tipo 2 en personas son inconsistentes, y se necesita más investigación para confirmar estos efectos beneficiosos (17).

Efectos adversos

En general, la fruta del dragón parece ser segura. Sin embargo, las personas pueden desarrollar una reacción alérgica en algunos casos raros.

En dos casos, las mujeres sin antecedentes de alergias alimentarias desarrollaron reacciones anafilácticas después de consumir una mezcla de frutas que contenía fruta de dragón. Las pruebas confirmaron que tenían anticuerpos contra la fruta del dragón en la sangre (18, 19).

Estas son las dos únicas reacciones alérgicas reportadas en este momento, pero otras personas pueden ser alérgicas a esta fruta sin saberlo.

Cómo comerlo

Aunque puede parecer intimidante, la fruta del dragón es muy fácil de comer.

Aquí se explica cómo comer fruta del dragón:

  • Seleccione una fruta madura con una piel de color rojo brillante y uniforme que ceda ligeramente cuando se exprime.
  • Usa un cuchillo afilado y corta directamente la fruta, cortándola por la mitad.
  • Puede usar una cuchara para comer la fruta de la piel o pelarla y cortar la pulpa en trozos pequeños.

Ideas para servir fruta del dragón:

  • Simplemente córtalo y cómelo como está.
  • Picarlo en trozos pequeños y cubrir con yogur griego y nueces picadas.
  • Inclúyalo en una ensalada.

El Punto Es…

La fruta del dragón es una fruta baja en calorías que contiene menos azúcar y menos carbohidratos que muchas otras frutas tropicales.

Puede ofrecer algunos beneficios para la salud, pero se necesitan estudios en humanos para verificar esto.

En general, la fruta del dragón es única, increíblemente sabrosa y puede agregar variedad a su dieta.