Folículo piloso: función, anatomía y afecciones.

Los folículos pilosos son pequeños agujeros de bolsillo en nuestra piel. Como su nombre indica, les crece el pelo. El humano promedio tiene alrededor de 100,000 folículos pilosos solo en el cuero cabelludo, según el Academia Americana de Dermatología. Exploraremos qué son los folículos capilares y cómo crecen el cabello.

Anatomía de un folículo.

Un folículo piloso es una estructura en forma de túnel en la epidermis (capa externa) de la piel. El cabello comienza a crecer en la parte inferior de un folículo piloso. La raíz del cabello es compuesto de células proteicas y se nutre de sangre de los vasos sanguíneos cercanos.

A medida que se crean más células, el cabello crece fuera de la piel y llega a la superficie. Las glándulas sebáceas cerca de los folículos pilosos producen aceite, que nutre el cabello y la piel.

Ciclo de crecimiento del cabello

El cabello crece fuera de los folículos en ciclos. Hay tres fases diferentes de este ciclo:

  • Fase de anagen (crecimiento). El cabello comienza a crecer desde la raíz. Esta fase suele durar entre tres y siete años.
  • Fase de catagen (transicional). El crecimiento se ralentiza y el folículo se contrae en esta fase. Esto dura entre dos y cuatro meses.
  • Fase telógena (en reposo). El cabello viejo se cae y el cabello nuevo comienza a crecer a partir del mismo folículo piloso. Esto dura entre tres y cuatro meses.

De acuerdo a un 2015 artículo, investigaciones recientes han sugerido que los folículos capilares no solo están "descansando" durante la fase telógena. Se produce mucha actividad celular durante esta fase para que los tejidos puedan regenerarse y hacer crecer más cabello. En otras palabras, la fase telógena es crucial para la formación de un cabello sano.

Diferentes folículos pasan por diferentes fases del ciclo al mismo tiempo. Algunos folículos están en la fase de crecimiento, mientras que otros pueden estar en la fase de reposo. Algunos de tus pelos pueden estar creciendo, mientras que otros se están cayendo.

Según los Colegio Osteopático Americano de Dermatología, la persona promedio pierde aproximadamente 100 mechones de cabello al día. Acerca de 90% de sus folículos pilosos están en la fase anágena en cualquier momento dado.

La vida de un folículo.

En promedio, tu cabello crece aproximadamente media pulgada cada mes. Su tasa de crecimiento del cabello puede verse afectada por su edad, tipo de cabello y su estado general de salud.

Los folículos capilares no solo son responsables de cuánto crece tu cabello, sino que también influyen en el aspecto de tu cabello. La forma de tu folículo determina cuán rizado es tu cabello. Los folículos circulares producen cabello liso, mientras que los folículos ovales producen cabello rizado.

Los folículos capilares también juegan un papel en la determinación del color de tu cabello. Al igual que con la piel, tu cabello obtiene su pigmento de la presencia de melanina. Hay dos tipos de melanina: eumelanina y feomelanina.

Sus genes determinan si tiene eumelanina o feomelanina, así como la cantidad de cada pigmento que tiene. Una gran cantidad de eumelanina hace que el cabello sea negro, una cantidad moderada de eumelanina hace que el cabello sea marrón y muy poca eumelanina hace que el cabello sea rubio. La feomelanina, por otro lado, enrojece el cabello.

Esta melanina se almacena en las células del folículo piloso, que luego determinan el color del cabello. Sus folículos pueden perder su capacidad de producir melanina a medida que envejece, lo que resulta en el crecimiento de cabello gris o blanco.

Si el cabello se extrae del folículo piloso, puede volver a crecer. Es posible que un folículo dañado deje de producir cabello. Ciertas condiciones, como la alopecia, pueden hacer que los folículos dejen de producir cabello por completo.

Problemas con los folículos pilosos

Una serie de afecciones capilares son causadas por problemas con los folículos capilares. Si cree que tiene una afección capilar, o si tiene síntomas inexplicables como la pérdida de cabello, es mejor consultar con un dermatólogo.

Alopecia androgenética

La alopecia androgenética, que se conoce como calvicie de patrón masculino cuando se presenta en hombres, es una afección que afecta el ciclo de crecimiento de los folículos capilares en el cuero cabelludo. El ciclo del cabello se ralentiza y se debilita, y finalmente se detiene por completo. Esto da como resultado que los folículos no produzcan pelos nuevos.

Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., 50 millones de hombres y 30 millones de mujeres están afectados por la alopecia androgenética.

La alopecia areata

La alopecia areata es una enfermedad autoinmune. El sistema inmunitario confunde los folículos pilosos con células extrañas y los ataca. A menudo hace que el cabello se caiga en mechones. Puede provocar alopecia universal, que es una pérdida total de cabello en todo el cuerpo.

Todavía no existe una cura conocida para la alopecia areata, pero las inyecciones de esteroides o los tratamientos tópicos pueden retrasar la pérdida de cabello.

La foliculitis

La foliculitis es una inflamación de los folículos pilosos. Puede ocurrir en cualquier lugar donde crezca el cabello, incluyendo:

  • cuero cabelludo
  • piernas
  • axilas
  • hacer
  • armas

La foliculitis a menudo parece una erupción de pequeños bultos en la piel. Las protuberancias pueden ser rojas, blancas o amarillas y pueden contener pus. A menudo, la foliculitis es picazón y dolor.

La foliculitis a menudo es causada por una infección por estafilococos. La foliculitis puede desaparecer sin tratamiento, pero un médico puede diagnosticarlo y administrarle medicamentos para ayudarlo a controlarlo. Esto puede incluir tratamientos tópicos o medicamentos orales para tratar la causa de la infección y aliviar los síntomas.

Efluvio telógeno

El efluvio telógeno es una forma temporal pero común de pérdida de cabello. Un evento estresante hace que los folículos pilosos entren prematuramente en la fase telógena. Esto hace que el cabello se adelgace y se caiga.

El cabello a menudo se cae en parches en el cuero cabelludo, pero en casos extremos, puede caerse en otros lugares del cuerpo, incluidas las piernas, las cejas y la región púbica.

El estrés puede ser causado por:

  • un evento físicamente traumático
  • el parto
  • un nuevo medicamento
  • cirugía
  • enfermedad
  • un cambio de vida estresante

El shock del evento desencadena el cambio en el ciclo de crecimiento del cabello.

El efluvio telógeno suele ser temporal y no requiere tratamiento. Sin embargo, es mejor hablar con un dermatólogo si cree que tiene efluvio telógeno, ya que deberán descartar otras causas.

La regeneración del cabello

Si tiene afecciones como alopecia o calvicie, es posible que se pregunte si es posible estimular un folículo piloso para que vuelva a crecer.

Si un folículo ha sido dañado, no es posible volver a estimularlo. Al menos, todavía no sabemos cómo reestimularlo.

Sin embargo, algunas nuevas investigaciones con células madre proporcionan esperanza. UNA 2017 artículo Encontré un nuevo método para reactivar los folículos capilares muertos o dañados. Sin embargo, este tratamiento aún no se ha probado en humanos y no ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

La línea de fondo

Sus folículos capilares son responsables del crecimiento del cabello, lo que ocurre en ciclos de tres fases distintas. Estos folículos también determinan tu tipo de cabello.

Cuando se dañan, los folículos pueden dejar de producir cabello y el ciclo de crecimiento del cabello puede disminuir. Si tiene alguna preocupación sobre el crecimiento de su cabello, hable con un dermatólogo.