Fibrosis pulmonar idiopática: carta de expertos

Un diagnóstico de fibrosis pulmonar idiopática (FPI) puede ser abrumador. Si bien todos experimentan la FPI de manera diferente, espero que esta carta lo ayude a comprender mejor la FPI y lo prepare para la próxima conversación con su médico.

Aunque no existe una cura actual para la FPI, los síntomas son tratables. Aquí hay algunos consejos para mejorar su calidad de vida después de un diagnóstico de FPI.

No fume y evite los alergenos.

El primer paso para la gestión de IPF es dejar de fumar. Evite respirar humo o polvo siempre que sea posible, ya que pueden irritar sus pulmones. Esto incluye estar cerca de otras personas que fuman. Incluso cocinar sobre una parrilla (gas, leña o carbón) puede desencadenar un ataque de tos.

Además, tenga en cuenta las alergias ambientales que tenga. Si eres alérgico al gato de interior de tu vecino, intenta invitarlo a tu casa en lugar de visitar el suyo. Piense en su entorno y cómo disminuir la inhalación de contaminación, polvo, alérgenos o humo.

Prevenir infecciones

Practica la atención médica preventiva. Las infecciones como la gripe y la neumonía pueden ser más graves si tiene FPI. Asegúrese de vacunarse contra la gripe todos los años y recibir la vacuna contra la neumonía una vez. Hable con su médico sobre las vacunas que lo beneficiarían.

También debe tratar de evitar las multitudes durante la temporada de influenza. Tome precauciones, como usar una máscara o decirle a los demás: "Te abrazaría o estrecharía tu mano, pero con el virus de la gripe, ¡realmente no debería arriesgarme!" Puede sonar tonto, pero la gente lo entenderá.

Si se enferma, obtenga tratamiento de inmediato. Cualquier enfermedad que afecte los pulmones puede empeorar los síntomas de la FPI. Si es necesario, su médico le recetará esteroides para disminuir la inflamación o antibióticos para tratar una infección.

Comiendo y bebiendo

A veces, simplemente tragar comida o agua puede desencadenar una ronda de tos. Si se encuentra tosiendo durante una comida, disminuya la velocidad y tome pequeños bocados mientras come. También es posible que deba respirar lenta y superficialmente entre las picaduras para ayudar a calmar los pulmones ya irritados. Tome un pequeño sorbo de agua entre bocados. Sea consciente de comer en general y encuentre lo que funciona para usted.

El reflujo ácido del estómago puede exacerbar los síntomas de la FPI. Si pequeñas cantidades de ácido suben al esófago, pueden ingresar a los pulmones y causar inflamación. Su médico puede tratar cualquier reflujo gastroesofágico con antiácidos o bloqueadores de ácidos para ayudar a prevenir esto.

Sentarse derecho durante al menos 30 minutos después de las comidas también puede ayudar a prevenir el reflujo ácido. Además, considere evitar los alimentos picantes y calientes.

Sueño: ¿dormir la siesta o no?

IPF y algunos de sus tratamientos pueden hacerte sentir cansado. Si una siesta te hace sentir mejor, anímate. Pero si interfiere con su ciclo normal de sueño, podría no ser el mejor plan. Si sientes que te estás quedando dormido cuando no quieres, levántate y haz algo para moverte un poco, como caminar un poco o incluso lavar algunos platos. Por lo general, el sentimiento pasará.

La apnea del sueño, particularmente la apnea obstructiva del sueño, también puede aumentar los problemas respiratorios relacionados con la FPI. La capacidad de sus pulmones para llevar oxígeno a su cuerpo ya está afectada. Esto solo empeora si tiene problemas para respirar cuando intenta dormir.

Hable con su médico acerca de la apnea del sueño si tiene somnolencia diurna excesiva, ronca con fuerza o nota períodos cortos de tiempo cuando deja de respirar durante el sueño. La identificación de algunos de estos síntomas puede requerir pedirle a un compañero de sueño que le diga si los notan.

Las pequeñas cosas

Las cosas más simples a menudo pueden desencadenar un hechizo de tos. El viento que sopla fuerte puede ser suficiente para desencadenarlo. Si considera que esto se aplica a usted, intente envolver una bufanda alrededor de su boca y nariz durante el clima frío y ventoso.

Incluso los movimientos bruscos, como darse la vuelta en la cama, pueden desencadenar una ronda de tos. Tómese su tiempo y muévase lentamente para minimizar la irritación de sus vías respiratorias.

Todos sabemos que reír es una buena medicina, pero puede lanzarlo a un largo período de tos. Practique sonreír ampliamente en lugar de respirar hondo y reír a carcajadas.

Considere la rehabilitación pulmonar.

Las personas con FPI a menudo experimentan dificultad para respirar, cansancio y fatiga muscular. Estas cosas tienden a quitarle la alegría o la calidad de la vida.

La rehabilitación pulmonar puede ayudarlo a aprender el manejo de los síntomas y los ejercicios para facilitar la respiración. Un equipo de médicos desarrollará un plan para usted. Estos programas han demostrado mejorar la calidad de vida general de las personas que viven con IPF. Si su médico no lo ha mencionado, pregúntele al respecto.

Outlook

Si bien el diagnóstico de FPI puede ser desalentador, es importante mantener una actitud positiva y un enfoque proactivo para controlar sus síntomas.

Tenga en cuenta sus síntomas, los efectos secundarios de los medicamentos y su calidad de vida. Recuerde, este es su cuerpo y su vida, y usted es un participante activo en el proceso de toma de decisiones. La comunicación abierta y honesta con su equipo médico ayudará a encontrar el mejor plan para usted.

La Dra. Deborah Weatherspoon es una enfermera de práctica avanzada. Se graduó con un doctorado de la Universidad de Tennessee en Knoxville. Actualmente es educadora universitaria de enfermería y es autora de múltiples publicaciones. También ha presentado a nivel nacional e internacional sobre cuestiones médicas y de liderazgo. Le gusta caminar, leer, viajar a nuevos lugares y pasar tiempo con su familia.

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