Exámenes dentales y diagnóstico de enfermedades

Es posible que desee pensar dos veces antes de retrasar su chequeo dental.

Un chequeo regular de salud bucal de un dentista puede hacer mucho más por usted que simplemente limpiarse los dientes y detectar caries.

Los investigadores dicen que también puede ayudar a identificar los primeros signos de enfermedades incluso antes de que note síntomas.

“La diabetes, la leucemia y los pacientes inmunocomprometidos exhibirán signos orales [de enfermedad]. Muchas veces, estos son los primeros signos externos de la enfermedad y un buen ojo podría facilitar el diagnóstico ", dijo a Healthline Nico Geurs, DDS, presidente del Departamento de Periodoncia de la Universidad de Alabama en Birmingham y director de la Clínica de Bienestar Odontológico de la UAB. .

"La salud oral no está separada de la salud general", agregó. “Existen los mismos mecanismos de inflamación e infección dentro de la boca que en el resto del cuerpo. Sin embargo, la boca presenta una oportunidad única para que se formen biopelículas ”.

Biofilms en tus dientes

Las biopelículas se forman cuando las bacterias se adhieren a las superficies en un ambiente húmedo y luego comienzan a excretar una sustancia similar al pegamento.

La boca presenta un ambiente perfecto para el crecimiento bacteriano, y el diente proporciona una estructura dura a la que las bacterias se pueden adherir para la creación de biopelículas.

El cuerpo responde a la presencia de demasiadas bacterias al inflamarse. La inflamación de las encías, conocida como gingivitis, es una respuesta.

Sin este tipo de defensa, una persona podría morir debido a bacterias en la biopelícula.

“Las bacterias pueden ingresar al cuerpo a través de la migración hacia el tejido, pero también cuando ocurre un trauma. Esto puede ocurrir cuando se inflama al cepillarse los dientes o usar hilo dental o incluso al masticar. Cada vez que sus encías sangran mientras se cepilla, puede imaginar que ocurre este tipo de trauma ”, dijo Geurs.

Signos de enfermedad en otra parte

Además de ser un marcador de enfermedades orales, los síntomas en la boca pueden ser indicativos de enfermedad en otras partes del cuerpo.

Sheila Brear, BDS, profesora de la Facultad de Odontología de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), dijo a Healthline que la ulceración grave y recurrente en la boca puede estar relacionada con la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn.

La candidiasis oral (también conocida como candidiasis oral) puede estar relacionada con una serie de afecciones como el VIH.

La enfermedad grave de las encías a veces puede ser una indicación de que alguien tiene diabetes.

La erosión o corrosión de los dientes puede estar asociada con el reflujo y las encías inflamadas que sangran fácilmente, algo que se puede ver en personas con leucemia.

Además, las enfermedades y trastornos de la boca pueden afectar la salud general del cuerpo.

"Un ejemplo sería una muela del juicio infectada que permanece impactada y puede provocar una infección importante y, en casos extremos, la muerte", dijo Brear.

"Otro ejemplo sería una periodontitis [una infección e inflamación que tiene lugar en la encía y el hueso alrededor de los dientes]. La infección puede propagarse localmente a las mandíbulas ”, agregó Brear. "Los efectos de la inflamación y la infección también pueden afectar sitios distantes, por ejemplo, el corazón, las articulaciones o el feto".

La importancia de la salud dental.

Según los Asociación Dental Americana (ADA), 100 millones de estadounidenses no visitan al dentista cada año. La ADA aconseja visitas regulares al dentista, aunque el número exacto variará de un paciente a otro.

Brear explicó que algunas personas, como las que tienen la boca seca, corren un mayor riesgo de desarrollar caries.

Esas personas pueden necesitar visitar a su dentista cuatro veces al año. Es posible que otros solo necesiten visitar una o dos veces al año.

Incluso si no tiene ninguna molestia en la boca o síntomas notables, Brear dijo que es importante ver a un dentista.

"En cada examen dental, hay una oportunidad para que el dentista examine la mucosa oral, la lengua y otras estructuras en la boca para descartar signos de cáncer oral, infección y otras enfermedades [o] trastornos", dijo.

Leon Assael, DMD, director de educación y práctica comunitaria en la Facultad de Odontología de la UCSF, dijo que es crucial no esperar el dolor antes de visitar a un dentista.

"Casi todas las enfermedades orales no causan absolutamente ningún dolor hasta que están bastante avanzadas", dijo a Healthline. “Eso incluye caries, enfermedad periodontal y cáncer oral. El cáncer oral es más frecuente que otros cánceres comunes como el cáncer de cuello uterino. Debido al diagnóstico tardío, aproximadamente la mitad de los casi 50,000 pacientes diagnosticados cada año en los EE. UU. Morirán de su enfermedad. La única forma positiva de afectar este resultado devastador es con un examen físico anual de la cavidad oral, la cabeza y el cuello, tal como se realiza en el consultorio del dentista. Tales exámenes, rutinarios en odontología, no son tan rutinarios durante las visitas médicas generales ".