Examen físico: qué pruebas esperar

Resumen

Un examen físico de rutina asegura que mantengas una buena salud. Un examen físico también puede ser un paso preventivo. Le permite ponerse al día con las vacunas o detectar una afección grave, como cáncer o diabetes, antes de que cause problemas. Durante un examen físico de rutina, su médico también puede controlar los signos vitales, incluido el peso, la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

¿Qué aborda un examen físico?

Su médico usará un examen físico para ver cómo está funcionando su cuerpo. Dependiendo de su historial de salud personal, su médico puede optar por centrarse en ciertas áreas. Si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, por ejemplo, puede recibir controles adicionales de la presión arterial, análisis de sangre y pruebas de diabetes y colesterol.

Según los resultados de la prueba, la edad y el historial de salud personal, el examen también es una oportunidad para discutir futuras medidas de prevención con su médico.

¿Qué implica un examen físico?

Un examen físico promedio puede incluir lo siguiente:

Historial de salud actualizado

Su médico puede solicitar una actualización sobre nuevos desarrollos y cambios en su historial de salud. Esto puede incluir preguntas sobre su trabajo y relaciones, medicamentos, alergias, suplementos o cualquier cirugía reciente.

Comprobaciones de signos vitales

Esto incluye tomar una lectura de la presión arterial y controlar su frecuencia cardíaca y respiratoria. Se debe controlar su presión arterial al menos una vez al año o una vez cada tres años, según su historial.

Examen visual

Su médico revisará su apariencia en busca de signos de posibles afecciones. Comprobarán las partes de su cuerpo que podrían indicar visualmente cualquier problema de salud existente. Esto incluye examinar lo siguiente:

  • grupo
  • ojos
  • pecho
  • abdomen
  • sistema musculoesquelético, como sus manos y muñecas
  • funciones del sistema nervioso, como hablar y caminar

Exámenes físicos

A medida que el examen físico continúe, el médico usará herramientas para observar sus ojos, oídos, nariz y garganta. Escucharán tu corazón y tus pulmones. Este examen también incluye:

  • tocar o "palpar" partes de su cuerpo (como su abdomen) para detectar anomalías
  • control de piel, cabello y uñas
  • posiblemente examinando sus genitales y recto
  • probar sus funciones motoras y reflejos

Las pruebas de laboratorio

Para completar el examen físico, su médico puede extraer sangre para varias pruebas de laboratorio. Estos pueden incluir un hemograma completo y un panel metabólico completo (también llamado panel de química). El panel analiza su plasma sanguíneo y puede indicar cualquier problema que exista en los riñones, el hígado, la química sanguínea y el sistema inmunitario. Esto ayuda a detectar irregularidades en su cuerpo que podrían indicar un problema mayor. Su médico puede solicitar un examen de diabetes y un examen de tiroides. Si tiene un mayor riesgo de ataque cardíaco, enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular, también pueden solicitar un panel de lípidos (prueba de colesterol).

¿Qué pruebas de detección se pueden realizar?

Su médico podría solicitar pruebas de detección. Estos pueden diferir según su sexo biológico.

Mujer:

  • Mamografía: en mujeres con riesgo bajo o promedio de cáncer de mama, se recomienda una mamografía cada dos años entre las edades de 50 y 74 años. Se pueden recomendar pruebas más tempranas y frecuentes con base en su historial personal y antecedentes familiares de cáncer de seno.
  • Examen de los senos: se puede usar un examen de los senos para detectar bultos anormales o signos de cáncer de seno.
  • Prueba de Papanicolaou: La prueba de Papanicolaou es una prueba de detección el cáncer cervicouterino
    . Las mujeres deben comenzar el examen a los 21 años. Después de eso, se recomiendan exámenes de detección posteriores cada tres años, siempre que la mujer tenga un sistema inmunitario saludable. Después de los 30 años, las pruebas de Papanicolaou se recomiendan una vez cada cinco años, hasta los 65 años. Después de los 65 años, la mayoría de las mujeres ya no requieren una prueba de Papanicolaou.
  • Examen pélvico: Esto se puede hacer con o sin una prueba de Papanicolaou. Un examen pélvico incluye el examen de la vagina, el cuello uterino y la vulva en busca de signos de una infección de transmisión sexual (ITS) u otras afecciones.
  • Prueba de colesterol: La mayoría de las mujeres deberían comenzar a controlar el colesterol regularmente a los 45 años. Si tiene antecedentes o predisposición genética a la diabetes o enfermedad cardíaca, es posible que deba comenzar a controlar el colesterol a los 20 años.
  • Osteoporosis Detección: las exploraciones de densidad ósea deben comenzar alrededor de los 65 años. Pueden comenzar antes en ciertas afecciones médicas.

Hombres:

  • Prueba de colesterol: se recomienda a la mayoría de los hombres que comiencen a realizar controles regulares edad 35. Si tiene antecedentes de predisposición genética a diabetes o enfermedad cardíaca, es posible que deba comenzar a controlar el colesterol a los 20 años.
  • Detección de cáncer de próstata: en general, no se recomienda el uso de la prueba de antígeno prostático específico y el examen rectal digital para la detección de cáncer de próstata, así que hable con su médico. Se puede recomendar la detección para algunos hombres a partir de edad 50. Puede comenzar tan pronto como a los 40 años para aquellos con un historial familiar sólido.
  • Examen testicular: Es posible que su médico desee verificar cada testículo para detectar signos de un problema, incluidos bultos, cambios de tamaño y sensibilidad.
  • Aneurisma Aórtico Abdominal Cribado: Esta es una prueba de cribado única realizada con un ultrasonido. Se recomienda para todos los hombres. edades 65-75 que alguna vez han fumado

Tanto hombres como mujeres:

  • Prueba de cáncer de colon (colorrectal): las pruebas para este cáncer generalmente comienzan a los 50 años. Es posible que se basen antes en las condiciones de salud personal y en los antecedentes familiares.
  • Detección de cáncer de pulmón: se recomienda una tomografía computarizada de baja dosis anual de los pulmones para hombres y mujeres de 55 a 80 años que han fumado durante un período de tiempo significativo o que actualmente están fumando. Hable con su médico para ver si su historial de tabaquismo justifica un examen de cáncer de pulmón.
  • Depresión: Muchas personas no son conscientes de los posibles síntomas de depresión porque pueden atribuirse fácilmente a otras cosas. Sin embargo, un examen de depresión en cada revisión puede ayudar a su médico a ver si sus síntomas son el resultado de la depresión.
  • Diabetes: Si tiene antecedentes familiares o factores de riesgo para diabetes – como tener sobrepeso o tener presión arterial alta o colesterol alto – debe hacerse un examen de diabetes. Su médico puede usar la prueba de azúcar en sangre en ayunas o el Prueba de A1C.
  • La hepatitis C: Se recomienda que todas las personas nacidas entre 1945 y 1965 se realicen un análisis de sangre por única vez para detectar la hepatitis C.
  • vacunas: Todos los adultos continúan necesitando vacunas durante toda su vida. Hable con su médico acerca de qué vacunas se recomiendan según su edad.
  • Pruebas de detección de ITS: según su historial sexual personal, se pueden sugerir pruebas regulares de detección de ITS durante cada examen físico de rutina. Esto puede incluir pruebas de VIH y sífilis.
  • Prueba de VIH: su médico puede recomendar que se haga una prueba de VIH por única vez con fines preventivos, o que se haga más de una vez si tiene relaciones sexuales sin protección con regularidad.
  • Sífilis Prueba: es posible que deba realizar esta prueba si está embarazada o en riesgo de contraer sífilis.

Si su médico cree que una parte específica de su cuerpo requiere un examen más detallado, puede recibir lo que se conoce como un examen físico enfocado. En este tipo de examen, su médico solo puede observar una determinada parte de su cuerpo para confirmar su sospecha de diagnóstico.

¿Dónde y cómo se administrará el examen?

La mayoría de los exámenes físicos completos se realizan durante un examen físico de rutina en el consultorio de un médico. Cuando se recomiendan exámenes de detección o imágenes adicionales, se pueden completar en un centro de imágenes u hospital. Los análisis de sangre se pueden realizar en el consultorio del médico antes de enviar las muestras a un laboratorio para su análisis.

¿Cuáles son los riesgos de la prueba?

La mayoría de las partes de un examen físico no conllevan riesgos. Se pueden producir algunas molestias y dolores leves durante un análisis de sangre cuando se inserta la aguja en la vena para extraer la sangre. También se puede desarrollar un pequeño hematoma donde se insertó la aguja después de quitarla. Este hematoma debería sanar en unos días.

Si bien muchos consideran que un examen físico es una excelente manera de desarrollar una imagen general de la salud de una persona, algunos expertos no están convencidos de que sea necesario cada año. Algunos resultados anormales de la prueba pueden causar preocupación innecesaria. Hable con su médico sobre el mejor intervalo para su examen de salud de rutina.

¿Cómo te preparas para el examen?

No necesita prepararse para un examen físico a menos que su médico solicite un ayuno para un análisis de sangre en ayunas.

Sin embargo, antes de ir a su examen, tome nota de:

  • cualquier cosa a la que seas alérgico
  • sus medicamentos actuales
  • sus síntomas, en caso de que haya notado algún problema de salud
  • cualquier resultado reciente de pruebas de laboratorio
  • cualquier tarjeta de dispositivo, si tiene un marcapasos u otro dispositivo similar
  • los nombres, números de teléfono y direcciones de cualquier médico o especialista que esté viendo actualmente

Debe preparar algunas preguntas para hacerle a su médico, como:

  • ¿Qué pruebas de detección se recomiendan para mi edad?
  • ¿Qué vacunas necesito?
  • ¿Hay algo en mi historia familiar que me ponga en riesgo de ciertas condiciones de salud?
  • ¿Qué cambios puedo hacer en mi rutina para mejorar mi salud?

También debe estar preparado para responder algunas de las preguntas de su médico, que incluyen:

  • ¿Cada cuanto te ejercitas?
  • ¿Fuma, bebe alcohol o usa alguna droga?
  • ¿Cómo es tu dieta?
  • ¿Sientes algún dolor o molestia anormal?
  • ¿Dónde sientes el dolor o la incomodidad?
  • Como duermes

Outlook

Su médico puede solicitar una visita de regreso para analizar los resultados de la prueba o hacer un seguimiento de los hallazgos del examen. El examen físico es una oportunidad para una discusión franca sobre la salud, los hábitos y su futuro. Con la ayuda de su médico, podrá abordar los signos de posibles problemas con un plan.

Los exámenes físicos de rutina, especialmente a medida que envejece, pueden prevenir muchos problemas de salud potenciales. También pueden ayudarlo a prepararse para cualquier problema que pueda estar en riesgo debido al envejecimiento, los antecedentes familiares o el estilo de vida. Comunicarse con su médico en cada examen físico puede ayudarlo a aprender más sobre su cuerpo y lo que debe hacer para mantenerse saludable.