Estrógeno y aumento de peso: ¿hay alguna conexión?

El "cambio de vida"

Si está pasando por la perimenopausia y la menopausia, es posible que controlar su peso sea cada vez más difícil de lo que solía ser.

La menopausia se llama el "cambio de vida" por una razón. Durante la menopausia, muchas mujeres también comienzan a tener otros cambios, como:

  • sofocos
  • dificultad para dormir
  • menor interés en el sexo

Los niveles reducidos de la hormona femenina estrógeno son la causa principal de todos estos cambios.

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Grasa visceral

El problema con el peso no es tan simple como aumentar de peso. El mayor problema puede ser dónde se distribuye la grasa en su cuerpo. Durante gran parte de la edad adulta, las mujeres tienden a cargar grasa en las caderas y los muslos. Sin embargo, después de la menopausia, las mujeres almacenan más grasa en el área abdominal.

La grasa en esta área, llamada grasa visceral, no es la grasa subcutánea (debajo de la piel) que sientes cuando tocas el estómago. Se encuentra más profundo en el abdomen, llenando el espacio entre los órganos vitales y la membrana cubierta de grasa que recubre la cavidad abdominal.

A diferencia de otras grasas en su cuerpo, la grasa visceral produce hormonas y otras sustancias como las citocinas que pueden:

  • hacer que los vasos sanguíneos se estrechen y que la presión arterial aumente
  • aumentar la resistencia a la insulina, lo que reduce la capacidad de su cuerpo para usar la insulina de manera efectiva
  • desencadenar inflamación, que está vinculada a una variedad de afecciones, incluida la enfermedad cardíaca
  • contribuir a la disfunción sexual
  • aumentar su riesgo de contraer algunos tipos de cáncer

Después de la menopausia, sus células almacenan más grasa y su liberación es más lenta. Además, tiene menos masa muscular, por lo que su cuerpo no quema calorías tan efectivamente como lo hacía antes.

¿Qué es el estrógeno?

El estrógeno y la progesterona son las dos hormonas sexuales femeninas principales. Estos productos químicos se producen principalmente en los ovarios, pero también se producen o se convierten en estrógenos en otros lugares, como:

  • tejido adiposo
  • glándulas suprarrenales
  • hígado
  • pechos

Hay varios tipos diferentes de estrógeno. Cada tipo tiene un papel más importante en una etapa diferente de la vida de una mujer.

estrona

La estrona es un tipo de estrógeno más débil. Se produce principalmente en los ovarios y el tejido adiposo. La estrona es el único tipo de estrógeno que las mujeres tienen en una cantidad considerable después de la menopausia.

Estradiol

El estradiol es el tipo más activo de estrógeno. Es más importante durante los años en que una mujer está menstruando. Se cree que el estradiol tiene un papel en problemas ginecológicos como la endometriosis y los cánceres reproductivos.

Estriol

El estriol es el tipo más débil de estrógeno. Se asocia principalmente con el embarazo. Algunos investigadores creen que tiene propiedades anticancerígenas, según un informe publicado en Publicaciones de Harvard Health. Otros señalan su potencial para tratar la esclerosis múltiple, según el Mayo Clinic. Estas afirmaciones son controvertidas, ya que el Food and Drug Administration no ha aprobado ningún medicamento que contenga estriol. Advierte que la seguridad y la eficacia del estriol son desconocidas.

¿Qué hace el estrógeno?

El estrógeno, la progesterona y otras hormonas tienen papeles importantes a lo largo de la vida de una mujer.

Pubertad

Cuando una niña alcanza la pubertad, su cuerpo comienza a producir estrógenos. El estrógeno ayuda con el desarrollo de los senos y la maduración de los órganos reproductivos. También señala el inicio de la menstruación.

Menstruación

Durante el ciclo menstrual, los niveles de estrógeno y progesterona suben. Esto ayuda a crear un revestimiento en el útero en preparación para la implantación de un óvulo fertilizado. Si no se implanta un óvulo, estos niveles hormonales disminuyen y el revestimiento uterino se elimina como el período de una mujer.

Embarazo y lactancia

Durante el embarazo, la placenta contribuye al aumento de los niveles hormonales en el cuerpo. El alto nivel de hormonas es necesario para la salud del bebé y el embarazo. Casi inmediatamente después del parto, los niveles de estrógeno y progesterona caen a su estado previo al embarazo. Los niveles de hormonas permanecen bajos durante el tiempo en que las mujeres están amamantando.

Perimenopausia y menopausia

A medida que envejece, sus ovarios dejan de producir óvulos. Durante la perimenopausia, el período de tiempo que lleva al final de la menstruación, las hormonas tienden a fluctuar. Después de que una mujer no ha tenido un período durante un año, ha completado la menopausia. Entonces sus niveles de estrógeno y progesterona se mantendrán bajos.

Funciones de por vida

El estrógeno tiene otras funciones a lo largo de la vida de una mujer, que incluyen:

  • ayudando a construir huesos y contribuyendo a la fortaleza ósea
  • controlar el colesterol, posiblemente ayudando a aumentar los niveles de colesterol bueno (HDL)
  • aumentar el suministro de sangre a la piel y el grosor de la piel.
  • ayudando a regular el estado de ánimo y posiblemente controlar la depresión y la ansiedad

Condiciones que afectan el estrógeno

Además de la perimenopausia y la menopausia, estas otras condiciones y factores pueden afectar sus niveles de estrógeno.

Parto y lactancia

Los niveles de estrógeno disminuyen después del parto y permanecen bajos durante la lactancia. Se cree que esto apoya la producción de leche. Sin embargo, algunos síntomas de bajo nivel de estrógenos pueden ser problemáticos, como la depresión, la ansiedad y un menor interés en el sexo.

Ooforectomía bilateral

Este es un procedimiento quirúrgico en el que se extraen los ovarios. En efecto, esto causa la menopausia.

Anorexia

La restricción extrema de calorías en este trastorno alimentario puede reducir los niveles de estrógeno y detener el ciclo menstrual.

Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

Cuando tiene PCOS, sus niveles de estrógeno y progesterona están fuera de balance. Esto puede llevar a:

  • quistes ováricos
  • interrupción del ciclo menstrual
  • problemas de fertilidad
  • función cardíaca irregular
  • resistencia a la insulina

Ejercicio vigoroso o entrenamiento

El ejercicio extremo a menudo reduce los niveles de grasa corporal y estrógeno.

Síntomas de bajo estrógeno

  • períodos menstruales irregulares u omitidos
  • sofocos
  • sequedad vaginal
  • dificultad para dormir
  • depresión o ansiedad
  • menos deseo de sexo
  • piel seca
  • problemas de memoria

Obtenga más información: ¿Cuáles son los síntomas de bajo estrógeno? »»

El control de peso

Mantener un peso saludable después de la menopausia puede reducir la grasa abdominal, así como el riesgo de enfermedades como:

  • enfermedad del corazón
  • diabetes
  • osteoporosis

El ejercicio también estimula el estado de ánimo y la energía.

Actividades

La American Heart Association recomienda que obtenga al menos Horas 2 y minutos 30 de ejercicio moderado cada semana. Esto equivale a 30 minutos de ejercicio moderado cinco días a la semana. Reduzca eso a 75 minutos a la semana si hace ejercicio vigorosamente.

Los ejemplos de ejercicio moderado incluyen:

  • a pie
  • andar en bicicleta en terreno llano
  • bailando
  • cortar el patio

Los ejemplos de ejercicio vigoroso incluyen:

  • tenis
  • correr
  • aerobic
  • senderismo cuesta arriba

El ejercicio de fuerza también es importante porque ayuda a desarrollar masa muscular, regular el azúcar en la sangre y disminuir la presión arterial. El ejercicio de fuerza incluye:

  • jardinería pesada
  • levantando pesas
  • ejercicios de resistencia, como sentadillas y sentadillas

Dieta

Pruebe estos consejos para asegurarse de comer una dieta saludable que lo ayude a controlar su peso y reducir la grasa abdominal:

  • Coma una dieta balanceada de alimentos enteros sin procesar o menos procesados.
  • Concéntrese en los granos con alto contenido de fibra, grasas vegetales saludables y proteínas de alta calidad, incluido el pescado graso.
  • Coma diariamente una variedad de vegetales coloridos y frutas enteras.
  • Omita el refresco azucarado y el jugo.
  • Limite su consumo de alcohol.

Aprenda más: Cómo su dieta afecta sus hormonas durante la menopausia »

Outlook

Para la mayoría de las mujeres, la dieta y el ejercicio son efectivos para reducir el impacto negativo de los bajos niveles de estrógeno y la grasa que se acumula alrededor de la sección media.