Estrés oxidativo: definición, efectos en el cuerpo y prevención

Resumen

El estrés oxidativo es un desequilibrio entre los radicales libres y los antioxidantes en su cuerpo. Los radicales libres son moléculas que contienen oxígeno con un número desigual de electrones. El número desigual les permite reaccionar fácilmente con otras moléculas. Los radicales libres pueden causar reacciones químicas en cadena grande en su cuerpo porque reaccionan tan fácilmente con otras moléculas. Estas reacciones se llaman oxidación. Pueden ser beneficiosos o perjudiciales.

Los antioxidantes son moléculas que pueden donar un electrón a un radical libre sin volverse inestables. Esto hace que el radical libre se estabilice y se vuelva menos reactivo.

Siga leyendo para aprender cómo el estrés oxidativo afecta el cuerpo y cómo manejar y prevenir este desequilibrio.

Efectos del estrés oxidativo en el cuerpo.

La oxidación es un proceso normal y necesario que tiene lugar en su cuerpo. El estrés oxidativo, por otro lado, ocurre cuando hay un desequilibrio entre la actividad de los radicales libres y la actividad antioxidante. Cuando funcionan correctamente, los radicales libres pueden ayudar a combatir los patógenos. Los patógenos conducen a infecciones.

Cuando hay más radicales libres presentes que los antioxidantes pueden mantener el equilibrio, los radicales libres pueden comenzar a dañar el tejido graso, el ADN y las proteínas en su cuerpo. Las proteínas, los lípidos y el ADN constituyen una gran parte de su cuerpo, por lo que el daño puede conducir a una gran cantidad de enfermedades con el tiempo. Éstas incluyen:

  • diabetes
  • aterosclerosis, o el endurecimiento de los vasos sanguíneos
  • condiciones inflamatorias
  • presión arterial alta, que también se conoce como hipertensión
  • enfermedad del corazón
  • enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson y el Alzheimer
  • cáncer

El estrés oxidativo también contribuye al envejecimiento.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Todos producen algunos radicales libres naturalmente en su cuerpo a través de procesos como el ejercicio o la inflamación. Esto es normal y es parte del intrincado sistema del cuerpo para mantenerse saludable.

También puede estar expuesto a los radicales libres en el medio ambiente. Algunas fuentes incluyen:

  • ozono
  • ciertos pesticidas y limpiadores
  • humo de cigarro
  • radiación
  • contaminación

Una dieta rica en azúcar, grasas y alcohol también puede contribuir a la producción de radicales libres.

Manejo y prevención del estrés oxidativo.

Es imposible evitar por completo la exposición a los radicales libres y el estrés oxidativo. Sin embargo, hay cosas que puede hacer para minimizar los efectos del estrés oxidativo en su cuerpo. Lo principal que puede hacer es aumentar sus niveles de antioxidantes y disminuir la formación de radicales libres.

Un método para prevenir el estrés oxidativo es asegurarse de obtener suficientes antioxidantes en su dieta. Comer cinco porciones diarias de una variedad de frutas y verduras es la mejor manera de proporcionarle a su cuerpo lo que necesita para producir antioxidantes. Los ejemplos de frutas y verduras incluyen:

  • bayas
  • cerezas
  • frutas cítricas
  • ciruelas pasas
  • hojas verdes oscuras
  • brócoli
  • zanahorias
  • tomates
  • aceitunas

Otros ejemplos de fuentes de antioxidantes en la dieta incluyen:

  • pescado y nueces
  • vitamina E
  • vitamina C
  • cúrcuma
  • Té verde
  • melatonina
  • cebolla
  • Ajo
  • canela en polvo

Otras opciones de estilo de vida saludable también pueden prevenir o reducir el estrés oxidativo. Aquí hay algunas opciones de estilo de vida que ayudarán:

  • Una rutina regular de ejercicio moderado. Esta ha sido asociado con mayores niveles de antioxidantes naturales y disminución del daño causado por el estrés oxidativo. Ejercicio regular ha sido vinculado con una vida útil más larga, menos efectos del envejecimiento y un menor riesgo de cáncer y enfermedad.
  • No fume Evite la exposición al humo de segunda mano también.
  • Tenga precaución con los productos químicos. Esto incluye productos químicos de limpieza, evitar la exposición innecesaria a la radiación y estar al tanto de otras fuentes de exposición química, como los pesticidas utilizados en los alimentos o en la jardinería.
  • Sea consciente del medio ambiente. Las iniciativas amigables con el medio ambiente, como compartir el viaje en automóvil, ayudan a reducir la producción de radicales libres para usted y su comunidad.
  • Usar protector solar. El protector solar previene el daño de la luz ultravioleta a tu piel.
  • Disminuya su consumo de alcohol.
  • Dormir lo suficiente. Dormir bien es muy importante para mantener el equilibrio en todos los sistemas de su cuerpo. La función cerebral, la producción de hormonas, el equilibrio de antioxidantes y radicales libres y muchas otras cosas se ven afectadas por el sueño.
  • Evita comer en exceso. Estudio Han demostrado que comer en exceso y comer constantemente mantienen su cuerpo en un estado de estrés oxidativo con más frecuencia que si come a intervalos de tiempo apropiados y come porciones pequeñas o moderadas.

La comida para llevar

Si bien los radicales libres y los antioxidantes son parte del funcionamiento natural y saludable de su cuerpo, el estrés oxidativo ocurre cuando los radicales libres y los antioxidantes están fuera de balance. El estrés oxidativo puede causar daño a muchos de sus tejidos, lo que puede conducir a una serie de enfermedades con el tiempo.

Si bien no puede evitar por completo la exposición a los radicales libres, puede tomar decisiones de estilo de vida con respecto a la dieta, el ejercicio y el medio ambiente para ayudar a mantener su cuerpo en equilibrio y prevenir daños y enfermedades.