Esclerosis múltiple y osteoporosis: ¿cuál es la conexión?

A primera vista, la esclerosis múltiple (EM) y la osteoporosis parecen ser dos enfermedades muy diferentes. Uno ataca los nervios y el otro los huesos. Pero profundice un poco más y está claro que tienen mucho en común.

"Creo que hay una serie de correlaciones", Kathleen Costello, vicepresidenta asociada de atención clínica para el Sociedad Nacional de EM, le dijo a Healthline. "De hecho, si observa los factores de riesgo de osteoporosis y observa la EM, puede ver una conexión obvia entre los dos".

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Preparando el escenario

La osteoporosis es una enfermedad que hace que los huesos se vuelvan frágiles y tengan más probabilidades de romperse. Si no se trata, puede progresar hasta que se produzcan fracturas, generalmente en la cadera, la columna vertebral o la muñeca.

Según Costello, al comparar la EM y la osteoporosis, debe tener en cuenta tanto sus factores de riesgo modificables (determinados por nuestras elecciones) como los no modificables, como los genes que heredamos de nuestros padres.

"Mirando lo no modificable – edad, historia, historia familiar, caucásico, mujer – sin que yo diga 'EM' u 'osteoporosis' no sabrías [de lo que estaba hablando] porque en realidad esos son factores de riesgo para ambos, Dijo Costello.

Pero los riesgos modificables, dijo, son "probablemente donde ocurre la correlación real".

Dos factores de riesgo principales para la EM son los bajos niveles de vitamina D y fumar. "Y lo mismo es cierto para la osteoporosis", dijo Costello. Las personas que viven con EM también suelen ser menos activas debido a su condición y eso es "un gran contribuyente para desarrollar osteoporosis", agregó.

Los corticosteroides, a menudo utilizados para tratar a los pacientes con EM que tienen recaídas, son conocidos por causar estragos en los huesos. Interfieren con las células productoras de hueso, al tiempo que aumentan el número de células que agotan el hueso. También dificultan la absorción de calcio e inhiben las hormonas como el estrógeno, que son importantes para nuestros huesos.

"Las personas con EM tienen un gran riesgo de desarrollar osteoporosis", dijo Costello.

La evidencia está demostrando que Costello tiene razón. En un estudio publicado a principios de este año en Drogas CNSLos investigadores de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo concluyeron que los pacientes con EM tienen un mayor riesgo de osteoporosis y fracturas debido al efecto combinado de muchos factores: inactividad, niveles bajos de vitamina D y el uso de glucocorticoides y medicamentos anticonvulsivos.

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El papel de la inflamación

"La osteoporosis solía considerarse una enfermedad endocrina", explicó Costello. “A medida que las mujeres envejecían, perdían estrógenos y tenían más probabilidades de desarrollar osteoporosis. Si bien eso es cierto, ahora también se considera una enfermedad inflamatoria porque hay citocinas inflamatorias [que se encuentran en las células del sistema inmunitario] que se han identificado como contribuyentes a la pérdida ósea ”.

Costello agregó: "También hay citocinas que se han identificado como construcción ósea, por lo que no es el hecho de que estén allí, sino el equilibrio en el que se encuentran lo que impulsa si se pierde hueso o no".

La EM es una enfermedad inflamatoria, y algunas de las mismas citocinas que causan inflamación en la EM también se han observado en pacientes con osteoporosis.

"Las personas con EM tienen un gran riesgo de desarrollar osteoporosis". – Kathleen Costello

Si bien parece que las dos condiciones a menudo van de la mano, eso no significa que siempre ocurran juntas. "No todas las personas con EM desarrollarán osteoporosis", dijo Costello. Los médicos no pueden decir con certeza si una condición causa la otra.

En un estudio 2011 publicado en Acta Neurologica Scandinavica, investigadores de Noruega argumentaron que la esclerosis múltiple es una causa de osteoporosis secundaria porque los datos han demostrado que la densidad mineral ósea disminuye a medida que aumenta la discapacidad de la EM del paciente. Pero la conexión no ha sido probada.

"Creo que merece más estudio para ver cuánto de esta inflamación en la EM contribuye … al desarrollo de la osteoporosis", dijo Costello.

¿Qué puedes hacer?

Si tiene EM, hable con su médico de atención primaria o neurólogo sobre la salud ósea. El médico puede comenzar revisando sus niveles de vitamina D y midiendo su densidad ósea.

El médico puede comenzar con suplementos de vitamina D, ya que Costello dice que la mejor fuente de vitamina D, la luz solar, es "como la kriptonita para las personas con EM".

No puede controlar su edad, género o raza, pero hay otros cambios que puede hacer para disminuir sus probabilidades de desarrollar osteoporosis.

Según los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Mississippi, en un estudio publicado en el Revista Internacional de Cuidado de EM, "Las medidas para reducir o prevenir la osteoporosis en las personas con EM incluyen educación sobre la ingesta adecuada de calcio y vitamina D, evitar el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol, y el ejercicio regular, particularmente el ejercicio con carga de peso".

"Asegúrese de decirle a su médico si se ha caído", instó Costello. Le sucede tan a menudo a las personas con EM que es una broma para algunos pacientes. Pero las fracturas óseas no son cosa de risa.

Retire los tapetes, el desorden y los cables de extensión que se crucen en su camino. También debe recordar que los bastones y andadores son herramientas y no debe tener miedo de usarlos si es necesario.

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