Escasez de terapeutas que interrumpen la atención de salud mental

En los medios nacionales, generalmente se necesita un tiroteo masivo para que las personas hablen sobre la salud mental y el acceso a los servicios.

En general, esa conversación no hace mucho y se apaga después de una o dos semanas.

Incluso con la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), que exige que se cubran ciertos servicios de salud mental, muchas personas no reciben la atención que necesitan porque no hay suficientes terapeutas para todos.

Escasez de terapeuta

De hecho, más de la mitad de todos los condados de EE. UU. No tienen profesionales de salud mental, el Washington Post informa.

Eso a pesar del hecho de que 20 por ciento de niños y 18.5 por ciento de adultos tiene, o ha tenido en algún momento, un trastorno mental gravemente debilitante, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH).

Un resultado es que millones de estadounidenses con problemas de salud mental, que van desde depresión leve hasta esquizofrenia, reciben la atención que reciben de los médicos generales.

El mes pasado, un estudio que aparece en la revista Pediatrics demostró que los proveedores de atención primaria eran el único contacto para problemas de salud mental para el 35 por ciento de los niños.

Varias organizaciones han predicho una grave escasez de ambos médicos y enfermeras Ahora, parece que el campo de la terapia está experimentando el mismo fenómeno.

Es un caso simple de oferta y demanda.

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¿Qué está causando la escasez?

La ACA aumentó drásticamente el número de estadounidenses asegurados y los tipos de cosas que las pólizas de seguro de salud deben cubrir.

La ACA también clasificó las profesiones de salud mental como profesionales de atención primaria. Esto significa que los pacientes pueden ver a un terapeuta sin la aprobación previa de su médico habitual.

Entonces, ¿esto significa que los servicios de salud mental son más fáciles de conseguir en los Estados Unidos? Realmente no.

Michele Paiva, un psicoterapeuta con licencia que ejerce en Pennsylvania, dijo que la ACA ha abierto algunas puertas a la atención, pero eso no significa que los tratamientos sean asequibles.

"Es cierto que hay más personas aseguradas, pero dependiendo de la cobertura que tengan, es posible que aún no puedan pagar la terapia, y el seguro aún dicta la terapia, en lugar de que el terapeuta le diga al seguro qué es el paciente o las necesidades del cliente ”, le dijo a Healthline. “Encuentro que mis clientes de terapia buscan cada vez más la opción de autopago. Ahora más que nunca, los terapeutas no participan en el seguro por esta misma razón ”.

Aún así, para aquellos que necesitan ayuda, Paiva y otros terapeutas ofrecen escalas móviles, descuentos o incluso ofrecen sus servicios como voluntarios a grupos sin fines de lucro.

"Creo que para la mayoría de nosotros que usamos descuentos o escalas móviles, puede ser una tarifa menor que un copago para algunos clientes", dijo.

Además de dictar la atención, las interacciones con las agencias de seguros a menudo están plagadas de papeleo y otros problemas. La mayoría de los terapeutas trabajan por cuenta propia, por lo que tomarse el tiempo para recibir el pago de las compañías de seguros los aleja de sus clientes.

Toni Coleman, psicoterapeuta y coach de relaciones en Virginia, dice que la escasez de terapeutas en su área se debe a que muchos proveedores no aceptan seguros. Ella lo hace pero con ciertas advertencias.

“No tomo todos los seguros porque algunos no pagan o reembolsan según el acuerdo, y / o buscan lagunas para no pagar, etc. Hay algunos que tienen tarifas tan bajas que estaría perdiendo dinero al participar con ellos, así que no los tengo ”, dijo a Healthline. “Me encantaría ver que proveedores más establecidos acepten clientes con seguro, aunque solo sea por unas pocas horas a la semana. Si todos encendieran una vela, marcaría la diferencia ".

De hecho, la mitad de los psiquiatras, que, a diferencia de la mayoría de los psicólogos, tienen un título médico y pueden recetar medicamentos, no aceptan seguro de salud, según un estudio publicado en la revista. Archives of General Psychiatry.

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Más barreras entre profesionales y pacientes

Además del seguro, hay muchas otras cosas que se interponen en el camino para que las personas reciban la ayuda que necesitan.

Dr. Ajita M. Robinson, fundadora y directora clínica de Amigos en servicios de asesoramiento de transición en Maryland, dijo que si bien todos se ven afectados por la escasez de profesionales de la salud mental, las minorías étnicas, las personas con problemas de movilidad y las que se encuentran al final de la vida son las que más sufren.

Parte del problema es que algunas compañías de seguros han dejado de agregar médicos a sus redes.

"Por ejemplo, Aetna y muchos de los paneles de las grandes compañías han estado cerrados por más de tres años", dijo a Healthline. "Los clínicos están interesados ​​en unirse a su red pero no se les da la oportunidad, lo que contribuye a problemas de acceso que finalmente impactan a los clientes que buscan estos servicios".

También está el hecho de que la matrícula universitaria se ha disparado en los últimos años. No hay incentivo para gastar grandes cantidades de dinero preparándose para una carrera que puede no pagar lo suficiente.

“El creciente costo de la educación es una barrera para muchos que se sienten atraídos por esta profesión. El dinero continúa siendo un factor a lo largo de la carrera de uno ”, dijo Robinson, una consejera profesional clínica autorizada. "Los profesionales de la salud mental a menudo participan en años de pasantías y residencias clínicas no remuneradas en busca de una licencia independiente".

Antes de ingresar a la profesión, Coleman recomienda tener un plan realista y viable establecido de antemano. Esto incluye saber cuánto tiempo lleva el proceso, incluido el establecimiento, la comercialización y el manejo del lado comercial.

"Demasiadas personas piensan que es un gran concierto que les hará ganar mucho dinero y les permitirá trabajar desde una oficina en casa", dijo. “Esto no es para todos. Es una gran responsabilidad y el trabajo es exigente y desafiante. Si no se presenta, los clientes que actúan, las personas que no pagan sus facturas, los posibles juicios están ahí y deben ser gestionados o evitados ".

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