Escasez de médicos: podemos necesitar 90,000 médicos adicionales para 2

Si alguien le dice que no entre en su campo de trabajo, sería prudente escucharlo.

Si ese consejo vino de su médico, puede ser tonto no tomarlo.

Si bien es el sueño de innumerables padres que su hijo se convierta en médico, la realidad es que la mayoría de los médicos no recomendaría la medicina como carrera a sus propios hijos u otros jóvenes.

Dr. Ernest Brown es un médico de familia que solo hace visitas a domicilio en Washington, DC. Recomendaría practicar medicina a su hijo solo si lo hiciera en un país además de los Estados Unidos.

"No hay corazón ni alma", dijo a Healthline. "Se trata de productos básicos y ganancias".

Dra. Kristen Miranda-Gaines trabaja en obstetricia y ginecología en Kaiser Permanente en Oakland, California. Tiene reservas sobre una recomendación para su profesión.

déficit médico

"No lo sé. Me inclino a decir que no, pero al mismo tiempo es difícil porque veo personas en muchos trabajos que están frustradas y desilusionadas ”, dijo a Healthline. "No los persuadiría ni los disuadiría, pero les diría sobre las realidades".

Una realidad es que la mitad de los médicos en ejercicio en los Estados Unidos informan que reducen el número de pacientes que planean ver, cambian a medicina a tiempo parcial o de conserjería, o toman otras medidas para tratar a menos personas.

Otra es que la Asociación Americana de Colegios Médicos (AAMC) predice los EE. UU. serán escasos entre 46,000 y 90,000 médicos para el año 2025. Alrededor de un tercio del déficit consistirá en médicos de atención primaria.

Kyle Mattice, presidente de servicios de salud para Execu | Search Group, una compañía de reclutamiento y personal en la costa este, dijo que es el más ocupado que ha estado en 13 años ya que la contratación de médicos y enfermeras está "por las nubes".

"En la industria de la salud, hemos visto venir esto por un tiempo", dijo a Healthline. “La necesidad clínica es real en este momento. Es rápido y furioso ".

La necesidad de estos médicos está impulsada por muchos factores, principalmente como 10,000 baby boomers alcanzan la edad de 65 todos los días y millones de nuevos pacientes ahora asegurados bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) comienzan a visitar al médico.

La investigación muestra que los estadounidenses continúan teniendo vidas más largas, pero no necesariamente más saludables. A medida que envejecemos, es probable que tengamos una o más afecciones crónicas como obesidad, diabetes, enfermedades cardíacas, hipertensión, artritis, depresión, adicción o demencia.

Y contamos con alguien para mejorarnos.

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The Doctor Is In (Distress)

¿Cómo podría ser una mala idea ser doctor en medicina en los Estados Unidos, un lugar donde el gasto sanitario supera los $ 2.5 billones cada año?

Para muchos médicos que practican hoy, se ve obligado a hacer más con menos, un escenario que, para ellos, erosiona los valores centrales de la profesión.

Aquellos en la profesión médica dicen que la clave para una sociedad saludable es la confianza entre el médico y el paciente, que se cultiva con el tiempo a través de una interacción, discusión y comprensión significativas.

El problema que se avecina sobre la atención médica moderna, dicen, es que el modelo está estructurado para aumentar la producción, no una mejor salud a largo plazo.

Eso, a su vez, crea altos niveles de estrés cuando la productividad se compara con el altruismo. Y nadie está en desacuerdo con que no hay suficientes manos cuando es necesario hacer el trabajo pesado.

Escasez de doctores

"El panorama de la atención médica ha cambiado desde que crecimos", dijo Mattice. "El nuevo modelo de atención médica está muy orientado al paciente y se trata de ahorros de costos".

A encuesta de 13,575 médicos estadounidenses descubrieron que el 80 por ciento dice que las relaciones con sus pacientes son la parte más satisfactoria de sus trabajos, pero están sufriendo debido a la burocracia de la atención médica, creando un alto nivel de pesimismo para el futuro de la medicina.

Más del 84 por ciento de los médicos encuestados dicen que la profesión médica está en declive, un tercio dijo que no elegirían la medicina como una carrera si tuvieran una renovación, y el 60 por ciento dijo que se retirarían de inmediato si pudieran.

Pero convertirse en médico en los Estados Unidos es una forma de servidumbre por contrato moderna. Después de la educación universitaria, la escuela de medicina y la residencia, los nuevos médicos enfrentan una deuda promedio de $ 169,000.

Considerando el el salario promedio de los médicos no rompe $ 60,000 al año hasta después de su quinto año de práctica, ingresar a la medicina por dinero no tiene sentido financiero, especialmente considerando las horas involucradas.

"Todavía tengo que permanecer en el campo durante la próxima década para pagar mis préstamos estudiantiles", dijo Miranda-Gaines, señalando que le quedan $ 150,000 de su deuda original de $ 200,000.

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La calidad sufre con muy pocas manos en la cubierta

Antes de Kaiser, Miranda-Gaines trabajó como médico de familia para La clínica, las clínicas comunitarias que brindan los servicios de salud y educación necesarios a las personas desatendidas de Oakland.

Con su mentalidad de justicia social, Miranda-Gaines pensó que estaría en un lugar como La Clínica por el resto de su carrera.

Pero debido a que sirve a quienes más lo necesitan, es difícil obtener el reembolso de los servicios, lo que significa que la instalación tuvo que maximizar la cantidad de personas a las que servía para mantener las puertas abiertas.

"Lo que sufre es su calidad de atención", dijo Miranda-Gaines. “Sentí que estos sistemas tenían mucha rotación y eran extremadamente cortos de personal. Me hizo sentir inseguro ".

Entonces se cambió a Kaiser, la organización de atención administrada más grande del país. A pesar de su tamaño, Los 17,791 médicos de Kaiser reportan puntajes de satisfacción más altos en comparación con otros grupos médicos.

Aún así, se espera que Miranda-Gaines atienda a 24 pacientes por día. Y esas visitas planificadas de 15 minutos a menudo duran mucho, lo que significa que siempre llega tarde a las otras salas de espera.

"El volumen de trabajo es más de lo que hay gente que hacer, pero no puedo imaginar un sistema donde esto no exista", dijo. "Si viera menos pacientes, creo que podría proporcionar una mejor calidad".

Si bien la autonomía es a menudo el primer sacrificio de trabajar en centros de atención administrada, Miranda-Gaines dijo que eso no es un problema en Kaiser.

"Sus directrices se basan en la medicina basada en la evidencia", dijo. "No he experimentado ningún retroceso si uso mi mejor criterio y voy en contra de ellos".

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El panorama cambiante para el médico de familia

Así como Miranda-Gains tuvo que cambiar de la práctica familiar a obstetricia / ginecología dentro del sistema Kaiser, los médicos a menudo son presionados para enfocar su atención en una especialidad dentro del sistema de salud.

El médico de familia, el que ha sido la piedra angular de las batas blancas y los estetoscopios, está perdiendo rápidamente su posición en la atención médica estadounidense.

"Soy un médico de familia y somos dinosaurios", dijo Brown, el médico de la casa de DC. "En la atención médica moderna, la medicina es trabajo de fábrica".

Es por eso que Brown decidió "sintonizar, encender y abandonar".

Hace dos tipos de visitas a domicilio (u hotel): medicina de conserjería para dignatarios visitantes y cuidado de caridad para los pobres y confinados en la capital de nuestra nación.

El auto donado de Brown y el departamento alquilado de 740 pies cuadrados sirven como su oficina, permitiendo que la atención domiciliaria brinde "un nivel de participación diferente a cualquier otra cosa".

"No cobro a los pacientes cuando los veo por primera vez", dijo Brown. "Los cobro cuando mejoran para que vean el valor".

En 2012, fue llamado a una habitación de hotel en el Dupont Circle de DC. Allí, un paciente había estado vomitando pero necesitaba estar listo para una próxima reunión. Brown le dio al hombre una inyección intravenosa y algunas inyecciones y en 45 minutos, el paciente se sentía mejor. Brown incluso ayudó al hombre a vestirse.

El hombre era Dimitris Avramopoulos, entonces ministro de defensa de Grecia, y su reunión fue con el presidente Barack Obama. Como agradecimiento, Avramopoulos llevó a Brown a la isla de Kos, donde Hipócrates enseñó medicina.

"Me dijo que fuera y recitara el juramento hipocrático y lo hice", dijo Brown. “Me mostró cuánto significaba mi cuidado para él. Es lo único que quieres ver: comodidad en el cuidado ".

Brown dice que para mejorar la atención médica y recuperar el corazón y el alma de la medicina, la nación necesita alejarse de la medicina institucionalizada. Dentro de estas HMO, la atención se centra en la enfermedad y el tratamiento, por lo que los médicos no pueden cuidar completamente a sus pacientes centrándose en su salud y bienestar.

Cambiar eso, dijo, tomaría una revolución.

“No puedes detener la máquina. Es como Big Tobacco o Big Oil. Se ha convertido en un gigante, como un cáncer ”, dijo. “No puedes acercarte a la salud para monetizarla. Es la vida."

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El ascenso de los enfermeros practicantes y asistentes médicos

Muchos dicen que la medicina general, o el enfoque en tratar a todo el paciente y no solo a un solo órgano, está en declive.

Se alienta a los médicos a ingresar a un trabajo especializado porque allí es donde pueden encontrar valor en la atención médica de arriba hacia abajo.

Los sistemas hospitalarios de todo el país dependen cada vez más de enfermeras practicantes para las visitas de rutina con los pacientes, lo que reduce la necesidad y llena los vacíos por la falta de médicos.

A medida que Estados Unidos enfrenta una escasez de entre 46,000 y 90,000 médicos para 2025, se estima que se necesitan 47,600 enfermeras practicantes adicionales para 2022, según las proyecciones de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS).

Si bien las tareas disponibles varían de estado a estado, las enfermeras practicantes, aquellas con títulos de maestría y certificación de la junta, pueden realizar muchas de las mismas tareas clave que un médico, como recetar medicamentos y ordenar pruebas.

Como las enfermeras registradas de práctica avanzada (APRN) en promedio reciben menos de la mitad que el médico de familia promedio, los sistemas hospitalarios las aprovechan como la persona que los pacientes verán con más frecuencia. (El médico de familia promedio gana $ 227,541 al año, según datos de más de 18,000 médicos. APRN promedio de $ 96,460.)

"A lo que eso se traduce es a la mayor inversión", dijo Brown.

Cuando se trata de opciones de carrera disponibles que permiten a las personas trabajar directamente con los pacientes, es difícil competir con el campo de asistente médico (PA), que ha sido calificado como una de las mejores profesiones de 2015.

Se proyecta que crezca un 38 por ciento, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. BLS proyecta que se necesitarán 33,300 AP adicionales para 2022.

Trabajando en colaboración con un médico o cirujano, las AP examinan a los pacientes, diagnostican enfermedades y lesiones y brindan tratamiento por un monto promedio de $ 90,930 al año.

Jeffrey Katz, presidente de la Academia Americana de Asistentes Médicos, dijo que las AP son clave para ayudar a los pacientes a navegar por el sistema de salud y están a la vanguardia de mantener la empatía, la pasión y la defensa del paciente.

"Eso es lo que falta en la medicina hoy", dijo a Healthline. "Realmente estamos tratando de ser rentables y seguir apasionados por ayudar a los pacientes".

Las AP obtienen una maestría a través de uno de los 196 programas acreditados en los Estados Unidos, donde Katz dice que a menudo hay 10 veces más solicitantes que vacantes. Para ayudar a mantener la demanda, se espera que se inicien 66 programas adicionales de AP en los próximos cinco años.

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Aplicaciones de la American Medical School en su punto más alto

Durante las décadas de 1960 y 70, hubo una avalancha de nuevas escuelas de medicina que abrieron sus puertas a los estudiantes. Pero ninguno abrió desde 1986 hasta que la Universidad Estatal de Florida fue acreditada en 2005, de acuerdo con la AAMC.

Hoy hay 141 escuelas de medicina acreditadas en los Estados Unidos – Tres actualmente están enseñando a su primera clase de estudiantes. Otras nueve universidades han solicitado acreditación con el Comité de Enlace sobre Educación Médica.

Pero cuando se trata de encontrar un asiento en una de esas aulas, sigue siendo un juego altamente competitivo de sillas musicales, ya que las aplicaciones de la escuela de medicina establecen un récord.

El año pasado, 49,480 personas aplicaron a escuelas de medicina en los Estados Unidos, en un promedio de 15 solicitudes a diferentes escuelas por solicitante.

Las escuelas que presentaron la mayor cantidad de solicitudes (Drexel University, George Washington, Georgetown, New York Medical y Chicago Med Franklin) inscribieron entre 1.2 y 1.8 por ciento de los solicitantes, según datos de la AAMC.

En total, esas 731,595 solicitudes resultaron en 20,343 matriculaciones, o un poco menos del 3 por ciento.

Pero la AAMC espera La inscripción en la escuela de medicina alcanzará a 21,434 estudiantes al año para 2017, un aumento del 30 por ciento desde 2002.

De los que llegan a la escuela de medicina, las tasas de graduación siguen siendo altas, pero a los estudiantes les lleva más tiempo continuar.

Si bien las tasas de graduación de cuatro años se mantuvieron cerca del 90 por ciento en la década de 1970, el número de estudiantes que se graduaron en cuatro años alcanzó un mínimo histórico en 83 por ciento en 2013, según la AAMC.

La mayoría de esos graduados, al finalizar sus residencias y los exámenes de la junta, elegirán el empleo en el hospital en lugar de la práctica privada.

Ser un médico "empleado", o uno del personal de un centro médico, generalmente paga más con más tiempo libre. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, a menudo viene con el precio de la disminución de la autonomía y el tiempo de cara con los pacientes.

Al igual que Brown, muchos médicos se frustran con los grupos de médicos y salen a practicar por su cuenta.

Esto, por supuesto, ofrece sus propios desafíos a la profesión de practicar la medicina.

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Privado tiene sus propios desafíos

A partir de 2012, el 53 por ciento de los médicos trabajaban por cuenta propia, según el American Medical Association, pero las entidades de mayor escala están comprando más prácticas privadas.

Además de ser expertos y actualizados en medicina, los médicos en la práctica privada también deben poseer buenas habilidades de gestión de pequeñas empresas. Si bien eso implica la misma cantidad, si no más, de tiempo dedicado al papeleo, a menudo paga dividendos cuando se trata de cómo un médico elige practicar.

Dr. Allen Kamrava es un cirujano colorrectal que ha estado en práctica privada en Los Ángeles durante el último año y medio. Después de pasar tiempo en otros grupos de médicos, optó por salir solo.

Pasa cuatro días de su semana atendiendo pacientes, mientras que los miércoles están reservados para papeleo y nómina.

"Básicamente moldeé mi práctica a lo que quiero tratar y con quién quiero trabajar", dijo a Healthline un miércoles de septiembre.

Si bien Kamrava dice que gana menos en la práctica privada de lo que hizo como cirujano empleado, dice que hay potencial para hacer más en el futuro. Su objetivo, dice, es poder comprar una casa y enviar a sus hijos a una escuela privada.

Pero solo porque es su propio jefe, eso no significa que esté sentado sobre montones de dinero en efectivo. Kamrava se asocia con hospitales locales para realizar cirugías a sus pacientes.

Recientemente, uno de sus amigos necesitaba un nuevo recto construido. De los $ 297,000 que facturaron al paciente, Kamrava dijo que solo recaudó $ 1,540, que incluyeron todas las consultas antes y después de la cirugía.

"Lo que sucede en medicina es que todo el dinero se destina a hospitales", dijo.

Obtener un reembolso, ya sea a través de compañías de seguros privadas o del gobierno federal para Medicaid o Medicare, es un obstáculo importante para los médicos en la práctica privada.

Estas frustraciones compuestas crean el pesimismo inherente hacia la estructura de la medicina moderna, no la práctica de la misma. Kamrava llama a esto el "ruido de fondo".

"Cuando las personas dicen que no les gusta la medicina, es el ruido de fondo", dijo. "Me gusta la medicina, pero el ruido de fondo me vuelve loco".

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Desconectando el ruido de fondo

Todo este ruido de fondo es una realidad de la profesión médica, ya sea empleada por un proveedor de atención médica o en la práctica privada.

En el libro Compromiso total: la guía del profesional de la salud para curarse a sí mismo, a sus pacientes y su práctica, El Dr. Mark Tager y el coautor Dr. Mimi Guarneri detallan las frustraciones comunes con la burocracia de la salud y la creciente insatisfacción en la profesión médica.

Si continúa existiendo una presión abrumadora sobre los proveedores para ver a más pacientes, más se desviarán a prácticas más pequeñas, creando un agujero aún mayor en los médicos disponibles, argumentan.

Pero, dice Tager, muchos continuarán usando las "esposas doradas" de ganarse la vida de manera sostenible mientras absorben el estrés.

"La gran mayoría de los proveedores de atención médica lo tolerarán y se quedarán donde están, muchos sufren en silencio", dijo a Healthline. “El papeleo solo ahoga a la gente. Es asombroso Básicamente, la empatía es superada por los médicos ".

Los médicos, cirujanos, enfermeras o cualquier otra persona dentro de la atención médica deben cuidarse especialmente para evitar el agotamiento en un campo donde su trabajo es más necesario que nunca, dijo Tager.

Esto, dice, se hace teniendo en cuenta las cosas que se pueden cambiar y agradeciendo los cambios que puede hacer.

"En ausencia de control, es mucho más difícil estar bien", dijo.