Escasez de drogas en la sala de emergencias

escasez de drogas en la sala de emergenciasCompartir en PinterestFoto: Jon Riley | imágenes falsas

La Dra. Maryann E. Amirshahi se dirigía a trabajar en el MedStar Washington Hospital Center en Washington, DC, el martes por la mañana, con la esperanza de que su turno de ocho horas se llenara con todos los medicamentos que necesitaba para hacer su trabajo.

Pero ella lo sabía mejor.

Como médico de medicina de emergencia, sabía que tres de los analgésicos opioides inyectables más comunes (morfina, hidromorfona y fentanilo) serían escasos.

Esas son elecciones de primera línea y vitales para su trabajo, especialmente cuando trata cosas como apéndices rotos o fémures rotos.

"Hemos visto una variedad de escasez con el tiempo", dijo Amirshahi. "Lo que ha sido desafiante es que los medicamentos de segunda línea también están fuera".

Como investigador que ha estudiado la escasez de drogas, Amirshahi también sabía que es bastante común que escaseen las drogas médicamente importantes.

Investigación que dirigió, publicada el año pasado en el Revista de Cuidados Críticos, descubrieron que la mitad de los medicamentos en la escasez de medicamentos eran para cuidados críticos.

Si bien la mayoría de los medicamentos involucrados en casi 2,000 escaseces de medicamentos entre 2001 y 2016 tenían una alternativa disponible, una cuarta parte del tiempo esas alternativas también estaban en la lista corta.

Las drogas más comunes en esas escaseces fueron para enfermedades infecciosas.

Esto afecta no solo al departamento de emergencias de Amirshahi, sino a otros trabajadores del hospital, especialistas médicos y paramédicos en ambulancias en todo el país.

"Es un problema que debemos tener en cuenta, pero el público también debe saber que la escasez de drogas es un problema real", dijo Amirshahi. “Pero no quiero que la gente tenga miedo de ir a la sala de emergencias. La mayoría de las personas reciben la atención que necesitan ".

No más de nueve millas de donde Amirshahi practica la medicina de emergencia es la sede de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

Los funcionarios anunciaron recientemente que esos analgésicos inyectables y otras drogas de uso común están actualmente disponibles en cantidades limitadas.

Eso incluye incluso los medicamentos más básicos.

Otra escasez nacional

El Dr. Douglas Throckmorton, subdirector del centro para programas regulatorios en el Centro de Evaluación e Investigación de Medicamentos de la FDA, dijo que la escasez de líquidos intravenosos, ciertos analgésicos y EpiPens "han tenido un impacto significativo en la comunidad médica y los pacientes".

"Es importante subrayar que sabemos que hay otros medicamentos médicamente necesarios en escasez y que seguimos priorizando nuestro trabajo continuo para abordar todas las escaseces de estos medicamentos dado el impacto en la salud pública", dijo en un nota de prensa.

Dr. Robert Quigley, vicepresidente senior y director médico regional de International SOS, dijo que ni la FDA ni el Congreso pueden obligar a un fabricante a proporcionar un medicamento.

"Estas escaseces van y vienen por una variedad de razones", dijo a Healthline. "Muchas compañías farmacéuticas no pueden o no quieren mantener una tubería (de medicamentos necesarios)".

Si bien la FDA trabaja con las industrias privadas para combatir esta escasez y proporcionarles incentivos para que lo hagan, algunos de los principales sistemas de atención médica están comenzando a tomar el asunto en sus propias manos.

Para remediar esta escasez creciente y el precio impredecible que viene con ellos, un grupo de hospitales ha formado un grupo sin fines de lucro para garantizar que estas necesidades médicas no caigan en el mismo tipo de peligro.

Mientras tanto, los profesionales de la salud tienen que lidiar día a día con no tener la medicación más efectiva disponible.

Pensamiento rápido en el frente

Keith May es asistente de jefe de bomberos en Berkeley, California, donde el departamento de bomberos maneja los servicios médicos de emergencia de la ciudad.

A través de varias escaseces, el personal del departamento ha encontrado diferentes soluciones, incluida la dilución de la concentración de un medicamento en la escena de una emergencia y el uso de diferentes métodos de empaque y entrega para esos medicamentos, dijo May a Healthline.

La duración promedio de la escasez de medicamentos utilizados en medicina ambulatoria es de más de siete meses, según un estudio reciente publicado en el Revista de Pediatría.

El departamento de May a menudo recurre al uso de medicamentos menos potentes, como la morfina durante la escasez de fentanilo. O bien, podría implicar no administrar la medicación benigna más básica: un goteo de solución salina para rehidratar a los pacientes o diluir los medicamentos administrados por vía intravenosa.

"Otras formas de abordar la escasez es alentar al personal de campo a proporcionar tratamiento solo cuando sea necesario en lugar de medidas profilácticas", dijo May. "En esencia: comience la vía intravenosa si el paciente necesita la vía intravenosa, en lugar de comenzar una vía intravenosa en caso de que algo suceda".

Cuando se trata de solución salina, los paramédicos del Departamento de Bomberos de Berkeley están lejos de estar solos. Como anunció la FDA, esta y otras soluciones IV siguen siendo escasas.

Es difícil creer que en el sistema de salud más costoso del mundo podría haber escasez de gotas de solución salina: una combinación de sal y agua estéril dentro de una bolsa de plástico que cuesta a los hospitales. un dólar por litro.

Pero el costo no es un problema.

La escasez de agua salada en bolsas se debe, en parte, a la demanda. El sistema de salud de EE. UU. Utiliza aproximadamente 40 millones de bolsos de solución salina al mes.

Corto en solución salina

En septiembre, el huracán María diezmó a Puerto Rico.

Sus vientos y aguas no solo mataron a unas 4,600 personas y dejaron una gran parte del territorio estadounidense sin electricidad, sino que también cerraron a uno de los mayores proveedores de solución salina para el sistema de salud de EE. UU.

Pero incluso antes de que María llegara a tierra, la solución salina ya era escasa.

Con esa fábrica fuera de servicio, y una temporada de gripe particularmente agresiva a principios de este año, la FDA informó inicialmente que la escasez no duraría mucho.

Incluso con la fábrica de Puerto Rico funcionando nuevamente, junto con otras cuatro compañías aprobadas para fabricar solución salina, sigue en la lista de escasez.

"En este momento, es tan malo como lo ha sido en mi memoria", dijo Dra. Rita Agarwal, anestesiólogo pediátrico y profesor clínico en la Universidad de Stanford con 25 años de experiencia en medicina.

Además de la solución salina, el flujo y reflujo de los medicamentos disponibles hace que los médicos en los hospitales de todo el país confíen en lo que tienen, protejan lo que está disponible y usen el ingenio para cuidar a sus pacientes.

Mayordomía y existencias

Con la amenaza siempre presente de tener escasez de medicamentos y suministros médicos importantes, el personal del hospital y otros profesionales médicos están trabajando más de cerca con los proveedores farmacéuticos para mantenerse lo más adelante posible de la escasez.

A veces, esto incluye el almacenamiento de lo que pronto puede ser escaso, pero también incluye ser conservador con lo que está disponible.

Por ejemplo, los medicamentos comunes contra las náuseas que pueden evitar que los pacientes vomiten después de la cirugía a menudo están en la lista de escasez. Eso incluye los medicamentos de primera, segunda y tercera línea.

Mientras que casi todos los pacientes solían recibir uno u otro para evitar los efectos secundarios posquirúrgicos comunes y no deseados, los médicos y las enfermeras ahora evalúan la probabilidad de que un paciente necesite el medicamento, al igual que los paramédicos de Berkeley lo hacen con solución salina.

Si alguien tiene un bajo riesgo de vómitos, es posible que no obtenga los medicamentos, por lo que están disponibles para las personas con mayor riesgo.

"Realmente, hay un enfoque en la mayordomía", dijo Agarwal. "Realmente queremos ser mucho más reflexivos".

En cuanto a la solución salina, mientras que las bolsas más pequeñas de 100 cc a 500 cc son escasas, se usan las bolsas más grandes de un litro. O, si se usan para administrar medicamentos, se pueden administrar a través de una jeringa, aunque esto toma más tiempo del cuidador.

En general, es parte de un equilibrio que enfrentan los proveedores de atención médica al entregar los medicamentos necesarios a los pacientes mientras se preparan para lo desconocido: desastres locales, epidemias o incluso una escasez de drogas empeorada.

"Todavía estamos luchando por conseguirles lo que necesitan", dijo Agarwal. “Simplemente no siempre tenemos el medicamento preferido disponible. Simplemente implica mucha más creatividad ".