Escasez de Doctor en Reumatología

Cuando te enfermas, vas al médico.

Pero, ¿qué sucede cuando no hay un médico al que acudir?

El número de médicos especializados en reumatología está empezando a disminuir.

Como resultado, estos especialistas, especialmente los reumatólogos pediátricos, tienen una gran demanda.

Para combatir esta tendencia, organizaciones como la Rheumatology Research Foundation, el American College of Rheumatology (ACR), la Arthritis Foundation y otras, están tratando de despertar el interés de los estudiantes de medicina y atraer nuevos médicos al campo.

Los reumatólogos, médicos especializados en enfermedades autoinmunes, son de vital importancia para las personas con enfermedades como la artritis reumatoide (AR), el lupus y la osteoporosis.

Pero la reumatología como campo no parece estar atrayendo suficientes médicos nuevos para tratar a un grupo de pacientes en constante expansión.

Se estima que el 25 por ciento de los adultos en los Estados Unidos tienen artritis, y 1.5 millones de ellos tienen AR. Además, hay más de 100 enfermedades reumáticas únicas conocidas.

Sin embargo, hay pocos especialistas disponibles para tratar a estos pacientes. Solo hay 1.7 reumatólogos por cada 100,000 personas en los Estados Unidos.

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La necesidad de satisfacer una demanda creciente

Una organización sin fines de lucro llamada Rheumatology Research Foundation está tratando de atraer a los estudiantes de medicina a la reumatología ofreciéndoles becas.

"La artritis y otros problemas musculoesqueléticos son la principal causa de discapacidad en Estados Unidos", escribieron funcionarios de la Fundación en un reciente comunicado de prensa.

Además, según la fundación, la artritis y otras enfermedades reumáticas resultan en costos médicos más altos que el cáncer. Estimaron que en los Estados Unidos cada año se gastan al menos $ 127 mil millones en costos médicos relacionados con afecciones reumáticas en comparación con $ 104 mil millones en costos médicos para la atención del cáncer.

"La escasez de médicos, especialmente reumatólogos, es una preocupación que impacta drásticamente la vida de las personas diagnosticadas con enfermedad reumática", dijo Mary Wheatley, OIM, CAE, directora ejecutiva de la Fundación. “Muchos pacientes deben esperar meses para ver a un reumatólogo, lo que prolonga el tratamiento y tiene un impacto negativo en su salud. Sin mencionar el impacto que los días perdidos en el trabajo y el costo del seguro por discapacidad tienen en la economía ".

Vivir en una zona rural o menos poblada puede dificultar la búsqueda de un especialista. En 2013, el Colegio Americano de Reumatología publicó un estudio descubrieron que puede no haber reumatólogos en algunas de estas áreas, lo que hace que los pacientes conduzcan 200 millas o más para ver a un especialista en reumatología.

Un 2007 estudio, también realizado por la ACR, concluyó que la demanda de reumatólogos probablemente excedería el número de especialistas en ejercicio en las próximas décadas, y que se deberían utilizar nuevas estrategias para "adaptarse a este panorama cambiante de la atención médica".

El ACR también señaló que las estrategias "incluyen aumentar el número de becarios cada año, utilizar asistentes médicos y enfermeras practicantes en mayor número y mejorar la eficiencia de la práctica".

Para ayudar a los pacientes no tratados, la ACR se centró en los registros de pacientes y desarrolló un consorcio de reumatólogos para tratar de descubrir cómo proporcionar una atención mejor y más accesible para las personas.

El reciente ACR estudio de la fuerza laboral, como el estudio de 2007, mostró que la demanda de atención de reumatología para adultos excedía la oferta; En 2015 fue del 36 por ciento. Los investigadores esperan que para el año 2025, se necesitarán aproximadamente 3,800 reumatólogos más para satisfacer la demanda de los pacientes.

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Grupo tomando medidas

La Arthritis Foundation está yendo un paso más allá, utilizando la defensa y yendo a Capitol Hill para tener un impacto cuando se trata de un tipo específico de artritis reumatoide: la artritis reumatoide juvenil, ahora conocida como artritis idiopática juvenil.

La fundación espera combatir la grave escasez de reumatología pediátrica. Actualmente hay menos de 350 reumatólogos pediátricos certificados por la junta a nivel nacional a pesar del hecho de que hay casi 300,000 pacientes con artritis juvenil.

En 2015, junto con otros grupos, la fundación organizó un información sobre políticas en Washington DC para explicar a los legisladores que esta escasez podría dañar a los pacientes.

En un esfuerzo por ayudar a estos pacientes jóvenes, más reumatólogos pueden comenzar a tratar a personas de todas las edades.

"Sé que para mí fue difícil encontrar un buen reumatólogo en quien confiara cuando me mudé a West Virginia desde Pittsburgh, así que continué haciendo el viaje de una hora y media hasta mi reumatólogo en Pittsburgh", dijo el paciente. Chelsea Walker. "No hay reumatólogos pediátricos alrededor que yo sepa".

Además de estos pasos, el ACR lanzó el Tareas simples Campaña. Esta iniciativa está ocupada en abordar el tema, incluso llegando a intentar educar y trabajar con representantes del Congreso sobre el tema.

Están abogando por la condonación de préstamos estudiantiles para los médicos de reumatología, permitiendo que más médicos internacionales practiquen en los Estados Unidos y aumenten los espacios de residencia.

También han formado un comité especial para trabajar sobre el tema en el Congreso, y están apoyando un nuevo proyecto de ley: Conrad State 30 y Ley de acceso al médico. El proyecto de ley mantendría el procesamiento de visas premium para médicos internacionales, lo que les permitiría permanecer en los Estados Unidos después de terminar las residencias, si aceptaran practicar en comunidades rurales o desatendidas donde los reumatólogos son escasos.