¿Es un tomate una fruta o verdura?

Los tomates son posiblemente una de las ofertas de productos más versátiles de la temporada de verano.

Por lo general, se agrupan junto con las verduras en el mundo culinario, pero es posible que también las haya escuchado referidas como frutas.

Este artículo explora si los tomates son frutas o verduras y por qué a veces se confunden para uno u otro.

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¿Cuál es la diferencia entre una fruta y una verdura?

Nutricionalmente, las frutas y verduras reciben mucha atención por ser fuentes ricas en vitaminas, minerales y fibra (1).

Aunque tienen mucho en común, las frutas y verduras también tienen algunas diferencias claras.

Sin embargo, estas diferencias variarán dramáticamente dependiendo de si está hablando con un agricultor o un chef.

Clasificación botánica

La clasificación botánica de frutas y verduras se basa principalmente en la estructura y función de la parte de la planta en cuestión.

Las frutas se forman a partir de flores, tienen semillas y ayudan con el proceso de reproducción de la planta. Algunas frutas comunes incluyen manzanas, duraznos, arándanos y frambuesas (2).

Por otro lado, las verduras son las raíces, tallos, hojas u otras partes auxiliares de la planta. Algunas verduras bien conocidas incluyen espinacas, lechugas, zanahorias, remolachas y apio (2).

Clasificación culinaria

Cuando se trata de cocinar, el sistema de clasificación para frutas y verduras cambia significativamente en comparación con la forma en que se clasifican botánicamente.

En la práctica culinaria, las frutas y verduras se utilizan y aplican principalmente en función de sus perfiles de sabor.

Generalmente, una fruta tiene una textura suave y tiende a errar en el lado dulce. También puede ser algo agrio o picante. Es el más adecuado para postres, pasteles, batidos, mermeladas o como aperitivo.

Por el contrario, un vegetal generalmente tiene un sabor más suave y posiblemente amargo. Por lo general, tiene una textura más dura que la fruta y, aunque algunos se disfrutan crudos, es posible que se deban cocinar. Son los más adecuados para platos salados como salteados, guisos, ensaladas y guisos.

Botánicamente, los tomates son frutas

Según la ciencia, los tomates son frutas.

Todas las frutas tienen una sola semilla o muchas semillas dentro y crecen de la flor de una planta (2).

Al igual que otras frutas verdaderas, los tomates se forman a partir de pequeñas flores amarillas en la vid y, naturalmente, contienen una multitud de semillas. Estas semillas pueden luego cosecharse y usarse para producir más plantas de tomate.

Curiosamente, algunas variedades modernas de plantas de tomate se han cultivado intencionalmente para dejar de producir semillas. Incluso cuando este es el caso, un tomate todavía se considera el fruto de la planta en términos botánicos.

A menudo se clasifican como vegetales

Gran parte de la confusión acerca de si un tomate es una fruta o verdura proviene de las aplicaciones culinarias comunes para los tomates.

Cocinar es tanto un arte como una ciencia, lo que tiende a dar paso a una mayor flexibilidad en la clasificación de los diferentes alimentos.

En la cocina, los tomates generalmente se usan solos o combinados junto con otras verduras verdaderas en platos salados. Como resultado, se han ganado una reputación como vegetales, a pesar de que técnicamente son una fruta según los estándares científicos.

Este fue el método de clasificación utilizado por la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1893 durante una disputa legal con un importador de tomate que argumentó que sus tomates deberían considerarse frutas para evitar el arancel de vegetales más alto.

Fue durante este caso que el tribunal dictaminó que el tomate se clasificaría como un vegetal en función de sus aplicaciones culinarias en lugar de su categorización botánica como fruta. El resto es historia (3).

Los tomates no son los únicos alimentos que luchan con este tipo de crisis de identidad. De hecho, es bastante común que las plantas clasificadas botánicamente como frutas se utilicen como vegetales en la práctica culinaria.

Otras frutas que a menudo se consideran vegetales incluyen:

  • Pepino
  • Squash
  • Vainas de guisantes
  • Pimientos
  • Berenjena
  • Okra

Aunque mucho menos común, a veces las verduras se utilizan más como frutas en ciertos escenarios culinarios, también.

El ruibarbo, por ejemplo, a menudo se incluye en las recetas dulces al estilo de los postres, aunque sea un vegetal. Esto también se ejemplifica en otros platos como el pastel de zanahoria o el pastel de batata.

El Punto Es…

Los tomates se definen botánicamente como frutas porque se forman a partir de una flor y contienen semillas.

Aún así, se utilizan con mayor frecuencia como un vegetal en la cocina. De hecho, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó en 1893 que el tomate debería clasificarse como un vegetal en función de sus aplicaciones culinarias.

No es raro que las prácticas culinarias desdibujen las líneas de las definiciones científicas de lo que constituye una fruta o una verdura. Muchas plantas que se consideran vegetales son en realidad frutas.

Para todos los efectos, los tomates son ambos. Si estás hablando con un agricultor o jardinero, son frutas. Si estás hablando con un chef, son vegetales.

En cualquier caso, son una adición deliciosa y nutritiva a cualquier dieta.