¿Es un coco una fruta?

Los cocos son notoriamente difíciles de clasificar. Son muy dulces y tienden a comerse como frutas, pero como las nueces, tienen una cáscara externa dura y necesitan abrirse.

Como tal, puede preguntarse cómo clasificarlos, tanto biológicamente como desde un punto de vista culinario.

Este artículo explica si un coco es una fruta y si se considera un alergeno de nuez de árbol.

Una persona con dos mitades de cocoCompartir en Pinterest

Clasificaciones de frutas

Para entender si los cocos son frutas o nueces, es importante comprender las diferencias entre estas dos categorías.

Botánicamente, las frutas son partes reproductivas de las flores de una planta. Esto incluye sus ovarios maduros, semillas y tejidos cercanos. Esta definición incluye nueces, que son un tipo de semilla cerrada (1).

Sin embargo, las plantas también se pueden clasificar por sus usos culinarios. Por ejemplo, el ruibarbo es técnicamente un vegetal pero tiene una dulzura similar a la de una fruta. En contraste, los tomates son botánicamente una fruta pero tienen el sabor suave y dulce de un vegetal (1).

Clasificación de coco

A pesar de tener la palabra "nuez" en su nombre, un coco es una fruta, no una nuez.

De hecho, un coco cae dentro de una subcategoría conocida como drupas, que se definen como frutas que tienen una pulpa interna y una semilla rodeadas por una cáscara dura. Esto incluye una variedad de frutas, como duraznos, peras, nueces y almendras (2).

Las semillas en las drupas están protegidas por capas externas conocidas como endocarpio, mesocarpio y exocarpio. Mientras tanto, las nueces no contienen estas capas protectoras. Una nuez es una fruta de cáscara dura que no se abre para liberar una semilla (3, 4).

Confusamente, ciertos tipos de drupas y nueces se pueden clasificar como nueces de árbol. Técnicamente, una nuez de árbol es cualquier fruta o nuez que crece de un árbol. Por lo tanto, un coco es un tipo de nuez de árbol que cae bajo la clasificación de una drupa (2, 5).

Alergia a los frutos secos y coco

Las alergias a las nueces de árbol más comunes incluyen las almendras, nueces de Brasil, anacardos, avellanas, nueces, piñones, pistachos y nueces, mientras que las reacciones alérgicas a los cocos son bastante raras (5, 6, 7).

Aunque los cocos son técnicamente nueces, se clasifican como una fruta. Como resultado, carecen de muchas de las proteínas a las que las personas con alergias a los frutos secos son sensibles (5, 6).

Por lo tanto, muchas personas que tienen alergias a los frutos secos pueden comer coco de forma segura sin tener una reacción alérgica (6, 7).

A pesar de esto, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) clasifica al coco como un importante alergeno de la nuez de árbol (8).

De hecho, algunas personas pueden tener alergia al coco y deben evitar consumirlo. Los signos de una reacción alérgica incluyen urticaria, picazón, dolor de estómago, falta de aliento e incluso anafilaxia.

Algunas personas con alergia a la nuez de macadamia también pueden reaccionar al coco, aunque esto es raro (6).

Para estar seguro, hable con un profesional de la salud antes de probar el coco si tiene antecedentes de alergias a nueces de árbol o nueces.

La línea de fondo

Los cocos son una fruta deliciosa y versátil que se disfruta en todo el mundo.

A pesar de su nombre, el coco no es una nuez, sino un tipo de fruta conocida como drupa.

La mayoría de las personas con alergias a los frutos secos pueden comer coco y sus productos de manera segura sin ningún síntoma de reacción. Aún así, debe hablar con un profesional de la salud antes de probar el coco si tiene una alergia extrema a los frutos secos.

A pesar de tener forma de semilla y tener un nombre que incluye la palabra "nuez", el coco es una fruta deliciosa.