¿Es la sal negra mejor que la sal regular? Beneficios y usos

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La sal negra es un ingrediente popular en la cocina india.

Ofrece un sabor único que realza muchos platos. También hay afirmaciones de que proporciona varios beneficios para la salud.

Este artículo examina qué es la sal negra, sus posibles beneficios para la salud y si es mejor o no que la sal de mesa normal.

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¿Qué es la sal negra?

Aunque hay diferentes tipos de sal negra, la sal negra del Himalaya es la más común.

Es una sal de roca que proviene de las minas de sal de Pakistán, Bangladesh, India, Nepal y otros lugares del Himalaya.

El uso de sal negra se documentó por primera vez en la medicina ayurvédica, un enfoque tradicional y holístico de la salud que se originó en la India (1).

Los curanderos ayurvédicos afirman que la sal negra del Himalaya tiene cualidades terapéuticas. Sin embargo, es discutible si estas afirmaciones tienen sus raíces en una investigación sólida.

Curiosamente, a pesar de su nombre, la sal negra del Himalaya es de color marrón rosado.

Tipos de sal negra y sus usos.

Hay tres tipos principales de sal negra: sal negra del Himalaya, sal de lava negra y sal ritual negra.

Sal negra del Himalaya

La sal negra del Himalaya también se puede llamar sal negra india o kala namak.

Aunque ha sido reconocido por sus propiedades medicinales, hay pocos estudios que respalden estas afirmaciones.

Con un sabor picante, salado y umami, se usa comúnmente en la cocina, especialmente en la cocina asiática e india.

Además, debido a su sutil aroma sulfuroso similar a los huevos, se utiliza en la cocina vegana para proporcionar un sabor a huevo.

Sal de lava negra

Es posible que vea sal de lava negra también llamada sal negra de Hawai, ya que generalmente proviene de Hawai.

Mientras que la sal negra del Himalaya tiene un tono marrón rosado, la sal de lava negra es fiel a su nombre y al negro.

Ofrece un sabor distintivo y terroso y se rocía sobre los alimentos al final de la cocción como una sal final.

Dado que también le da a la comida un sabor suave y ahumado, sirve como una gran adición a los platos que están destinados a tener un sabor ahumado.

Sal ritual negra

La sal ritual negra, también conocida como sal de brujas, es una mezcla de cenizas, sal marina, carbón y, a veces, tinte negro. No se usa para consumo.

Aunque no cuenta con el respaldo de la ciencia, algunas personas creen que la sal ritual negra tiene habilidades mágicas para proteger contra los espíritus negativos. Los creyentes pueden rociarlo alrededor de su patio o guardarlo en un frasco debajo de su cama.

Aunque esta práctica supersticiosa es probablemente inofensiva, no se sugiere, y no hay ninguna evidencia que respalde su uso.

¿En qué se diferencia la sal negra de la sal regular?

La sal negra difiere de la sal de mesa normal en la forma en que está hecha y en su sabor.

Fabricado de manera diferente

La sal negra del Himalaya comienza como la sal rosa del Himalaya, que es un tipo de sal de roca.

Tradicionalmente, se mezclaba con hierbas, semillas y especias y luego se calentaba a altas temperaturas.

Hoy en día, muchas sales negras están hechas sintéticamente a partir de una combinación de cloruro de sodio, sulfato de sodio, bisulfato de sodio y sulfato férrico. La sal se mezcla con carbón y se calienta antes de que el producto final esté listo.

El producto terminado contiene impurezas como sulfatos, sulfuros, hierro y magnesio, lo que contribuye a su color, olor y sabor.

Es probable que estas impurezas no sean perjudiciales para su salud. Los sulfatos se consideran seguros para el consumo y se usan en ciertos productos alimenticios para controlar el crecimiento bacteriano dañino (2, 3).

La sal de lava negra, por otro lado, tradicionalmente estaba hecha de lava volcánica. Hoy en día, generalmente está hecho de mezclar sal marina con carbón activado.

Alternativamente, la sal de mesa normal, del tipo que se encuentra en su salero, es altamente procesada y refinada, lo que significa que se eliminan la mayoría de los minerales traza.

La mayor parte de la sal de mesa proviene de grandes depósitos de sal de roca, como resultado de los antiguos océanos evaporados, que se encuentran principalmente en los Estados Unidos, Canadá, Alemania, Europa del Este y China. Se utilizan varios métodos, que requieren maquinaria diferente, para extraer este tipo de sal.

Diferencias de sabor

Las variedades de sal negra tienen perfiles de sabor más profundos que la sal regular.

La sal negra del Himalaya ofrece un aroma sulfuroso exclusivo de la cocina asiática e india, mientras que la sal de lava negra brinda un sabor terroso y ahumado.

Alternativamente, la sal de mesa normal tiene un sabor salado, pero también puede tener notas de dulzura, acidez o amargor (4).

También es el tipo de sal que se encuentra en la mayoría de los alimentos procesados. De hecho, más del 75% de la ingesta diaria de sodio proviene de la sal que se encuentra en los alimentos procesados ​​(5).

En cualquier caso, se agrega sal de todo tipo a muchos alimentos porque mejora el sabor (6).

Posibles beneficios para la salud.

Elegir sal negra puede tener varios beneficios potenciales para la salud.

Para empezar, la sal negra puede contener menos sodio que la sal de mesa. Además, contiene menos aditivos y puede ofrecer otros efectos terapéuticos también.

Puede ser más bajo en sodio que la sal de mesa

La sal de mesa comercial puede tener un mayor contenido de sodio que la sal negra derivada naturalmente.

Debido a su supuesto bajo contenido de sodio, la sal negra puede ser una mejor opción para las personas con presión arterial alta o para aquellos que buscan reducir su consumo de sodio.

Las dietas ricas en sodio se han relacionado con la presión arterial alta y pueden aumentar la presión arterial para aquellos con niveles elevados (7).

Es importante recordar revisar la etiqueta nutricional cuando se usa sal negra, ya que el contenido de sodio puede variar ampliamente según la marca.

Puede contener menos aditivos

La sal negra puede contener menos aditivos que la sal de mesa normal. Esto se debe a que la sal negra tradicional pasa por un procesamiento mínimo, sin aditivos.

Además, los agentes antiaglomerantes, que pueden ser perjudiciales para su salud, se agregan a la sal de mesa normal para evitar la formación de grumos (8).

Algunas sales de mesa también contienen aditivos potencialmente dañinos como el yodato de potasio y el silicato de aluminio. El yodato de potasio puede aumentar la oxidación de la grasa, un proceso celular dañino que puede causar daño tisular y aumentar el riesgo de varias enfermedades (9, 10)

Sin embargo, no todos los aditivos son necesariamente malos.

De hecho, el yodo agregado que se encuentra en la sal de mesa fue el resultado de un importante esfuerzo de salud pública para reducir las tasas de deficiencia de yodo, que es común en muchas partes del mundo.

La deficiencia de yodo es una causa principal de hipotiroidismo y puede causar otros problemas de salud (11, 12).

Otras declaraciones de propiedades saludables infundadas

  • Puede contener más minerales. Las afirmaciones sugieren que la sal negra del Himalaya contiene más minerales que la sal de mesa normal. Sin embargo, existe una investigación limitada sobre las diferencias entre estas dos sales.
  • Puede mejorar la digestión. Se cree que la sal negra puede ayudar a mejorar la digestión, proporcionar efectos laxantes y aliviar los gases y la hinchazón. Sin embargo, se necesita investigación para respaldar estas afirmaciones.
  • Puede mejorar la piel y el cabello. Debido a su contenido mineral, la sal negra puede mejorar la salud de la piel y el cabello. Sin embargo, una vez más, hay una investigación mínima para respaldar estas afirmaciones.

¿Es más saludable la sal negra?

El mayor contenido mineral de la sal negra puede no ser tan relevante, ya que su cuerpo no puede absorberlos muy bien, y generalmente come una cantidad tan pequeña de sal de una sola vez (13).

Los minerales en la sal no se absorben fácilmente porque son insolubles, lo que significa que no se disuelven en líquidos. Es mucho más fácil absorber minerales cuando están en su forma soluble (13, 14).

Además, muchas sales negras disponibles para la compra probablemente se fabrican sintéticamente, lo que de todos modos tiende a ser bajo en contenido mineral.

Debido a que la sal negra contiene menos aditivos que la sal de mesa normal, puede ser una mejor opción si desea evitar los agentes antiaglomerantes.

Sin embargo, es mejor consumir sal con moderación, independientemente del tipo. Se recomienda que las personas consuman un máximo de 2,300 mg de sodio por día, lo que equivale a una cucharadita de sal (15, 16).

La línea de fondo

La sal negra es una gran alternativa natural a la sal de mesa normal, especialmente si desea probar una receta india o asiática que lo requiera.

Con su perfil de sabor único, puede mejorar el sabor de muchos platos.

Sin embargo, no es probable que experimente ningún beneficio curativo milagroso sobre el que pueda leer en línea.

Ningún estudio ha comparado los efectos sobre la salud de la sal negra y la sal de mesa común. En general, se necesita más investigación.

Por ahora, disfruta de esta sal por su perfil de sabor único y su delicioso sabor.