EPOC vs. Enfisema: ¿Hay alguna diferencia?

Comprender la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un término general dado a un grupo de enfermedades pulmonares crónicas que dificultan la extracción de aire de los pulmones.

Estas enfermedades incluyen enfisema, bronquitis crónica y, a veces, asma. Ciertas enfermedades que causan bronquiectasias también conducen a vías respiratorias pulmonares con obstrucción crónica. Las personas que han sido diagnosticadas con EPOC generalmente tienen enfisema, bronquitis crónica o ambas.

¿Cómo se relaciona el enfisema con la EPOC?

Se dice que todas las personas diagnosticadas con enfisema tienen EPOC. Sin embargo, es posible ser diagnosticado con EPOC y no tener enfisema. Una persona puede recibir un diagnóstico de EPOC mientras solo tiene bronquitis crónica, por ejemplo.

El enfisema suele ser el resultado directo de años de fumar cigarrillos. Sus síntomas tienden a afectar a las personas de mediana edad o mayores. La bronquitis crónica, que puede ocurrir antes o después en la vida, también puede ser causada por fumar tabaco.

Efectos de fumar en sus pulmones

Pulmones sanos filtran el aire que respiramos.

Sus pulmones atrapan contaminantes con una capa delgada de recubrimiento mucoso. Pequeños cepillos conocidos como cilios barren las partículas dañinas para que puedan eliminarse de los pulmones. Cuando tose, la mucosidad ensucia la suciedad y los contaminantes.

Debido a que fumar destruye los cilios, sus pulmones no pueden funcionar correctamente; no hay una forma adecuada de que las partículas salgan. Esto daña los pequeños sacos de aire en los pulmones llamados alvéolos. Este daño ocurre en personas con enfisema.

La inflamación causada por fumar puede provocar bronquitis crónica y dañar los tubos respiratorios y los bronquios, aunque los alvéolos aún no estén dañados permanentemente.

Efecto sobre los alvéolos

Piensa en los alvéolos como pequeños racimos de globos. Se inflan y desinflan cuando respiras. Sin embargo, cuando los alvéolos se dañan, pierden su capacidad de retroceder adecuadamente. Esto a su vez dificulta la respiración.

A medida que los alvéolos se estiren permanentemente y sus paredes se rompan, los pulmones tendrán problemas para tomar oxígeno y exhalar dióxido de carbono. Esto obliga al corazón y a los pulmones a trabajar más y disminuye el oxígeno disponible para otros órganos y tejidos, causando más daño.

Causas de la EPOC

No todas las personas que desarrollan EPOC tienen antecedentes de fumar cigarrillos. Estar expuesto al humo de segunda mano con el tiempo también puede tener un impacto negativo en su salud. Fumar marihuana también puede causar EPOC.

Las personas que inhalan vapores de combustibles quemados para cocinar o tienen una exposición prolongada a contaminantes, como riesgos laborales o ambientales, también pueden desarrollar EPOC. También se cree que los genes pueden desempeñar un papel en quién desarrolla EPOC y qué tan grave es.

Una causa genética conocida de EPOC es la deficiencia de alfa-1 antitripsina. Obtenga más información sobre los factores de riesgo de EPOC.

Tratamientos para EPOC y enfisema

El daño a los pulmones causado por el enfisema no es reversible. Sin embargo, el enfisema y otras formas de EPOC son condiciones tratables.

Además de los broncodilatadores y los esteroides inhalados, las personas con estas afecciones pueden recibir antibióticos para controlar las infecciones. Otros tratamientos incluyen oxigenoterapia suplementaria.

En casos raros, puede ser necesaria una cirugía de reducción de volumen pulmonar o incluso un trasplante de pulmón.

Las modificaciones en el estilo de vida pueden facilitarle la vida si tiene una de estas condiciones. Modificar la forma de hacer las tareas domésticas, cocinar y otras tareas puede disminuir sus síntomas.

Mantener las ventanas cerradas en días contaminados y usar aire acondicionado en condiciones de alta humedad también puede ayudar.

Dejar de fumar cigarrillos

Cualquier persona que tenga EPOC o quiera prevenirla debe dejar de fumar inmediatamente. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), fumar causa hasta 80 por ciento de todas las muertes relacionadas con la EPOC.

Dejar de fumar suele ser la primera línea de tratamiento para las personas con enfisema u otras formas de EPOC. Los medicamentos orales recetados, los parches y las encías se pueden usar para ayudar a disminuir los antojos de nicotina.

Efectos de los cigarrillos electrónicos en los pulmones.

Poco se sabe acerca de cómo los cigarrillos electrónicos, también llamados cigarrillos electrónicos, afectan exactamente los pulmones y si contribuyen a la EPOC u otras enfermedades pulmonares.

Además de la nicotina, el vapor de los cigarrillos electrónicos también puede contener metales pesados, desechos superfinos y sustancias que causan cáncer, incluida una llamada acroleína.

Muchas compañías de cigarrillos electrónicos etiquetan sus aerosoles y saborizantes como ingredientes que "generalmente se consideran seguros", pero que se basan en investigaciones sobre la ingestión y la ingestión de estas sustancias en los alimentos, no por inhalación.

Se necesitan más estudios para determinar el impacto total y los riesgos potenciales que los cigarrillos electrónicos representan para los humanos.

Aunque los cigarrillos electrónicos a menudo se comercializan como una forma de dejar de fumar en el sentido tradicional, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado este uso. En 2016, el FDA anunció que comenzaría a regular la fabricación, importación, empaque, publicidad y venta de cigarrillos electrónicos en los Estados Unidos.

La Asociación Americana del Pulmón recomienda que las personas que intentan dejar de fumar usan un Medicación aprobada por la FDA.

Importancia de un estilo de vida saludable.

Además de dejar de fumar, comer bien y controlar el estrés también ayuda a controlar el enfisema y otras formas de EPOC.

Las personas con EPOC significativa a menudo tienen bajo peso y necesitan vitaminas, incluidas A, C y E. Las frutas y verduras siempre deben ser parte de su dieta equilibrada.

También es importante controlar otras enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, diabetes mellitus y presión arterial alta para disminuir el riesgo de complicaciones de la EPOC.

El estrés también puede agravar la EPOC. El tai chi y el yoga son formas de reducir el estrés y han demostrado ser prometedores para ayudar a las personas a controlar el enfisema.

Prevención de EPOC

La EPOC generalmente se puede prevenir manteniendo hábitos saludables. Sin embargo, sigue siendo el tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos. La EPOC afecta alrededor 30 millones de personas en todo el país.

Además de dejar de fumar o nunca abandonar el hábito, puede proteger sus pulmones evitando los contaminantes. Si trabaja en un trabajo ambientalmente peligroso, discuta las medidas de seguridad con su supervisor.

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