Epidemia de obesidad infantil continua

Informes noticiosos de los últimos años que afirman que Estados Unidos había "dado la vuelta" a la obesidad infantil puede haber sido un poco demasiado alegre, sugiere un nuevo estudio.

Un análisis de las tendencias a largo plazo para personas de 2 a 19 años muestra que la obesidad no ha disminuido en ningún grupo de edad. De hecho, muchos subgrupos vieron un aumento en la obesidad.

Los investigadores de la Universidad de Duke examinaron los cambios en el estado del peso corporal de 1999 a 2016 para niños de 2 a 19 años utilizando datos del Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES).

Descubrieron que la obesidad infantil ha aumentado desde 1999, con picos recientes en la obesidad de clase 1 entre los niños de 2 a 5 años, y en la categoría de sobrepeso entre las mujeres de 16 a 19 años.

En los últimos datos de 2015-2016, la obesidad también aumentó con la edad, pasando del 26 por ciento entre los niños de 2 a 5 años, al 41 por ciento entre los de 16 a 19 años.

La estudio fue publicado hoy en Pediatría.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ahora recomienda dividiendo la obesidad en tres clases según el índice de masa corporal (IMC). La categoría más alta, clase 3, a veces se llama obesidad "extrema" o "severa".

La obesidad aumenta el riesgo de diabetes, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, artritis e incluso algunos tipos de cáncer. Los niños que tienen obesidad tienen un mayor riesgo de tener obesidad en la edad adulta.

Los investigadores también encontraron importantes disparidades de salud entre ciertos grupos raciales y étnicos.

Las mujeres hispanas vieron el aumento más notable de la obesidad entre 1999 y 2016. Los hombres hispanos también tuvieron grandes aumentos en el sobrepeso y la obesidad de clase 2 durante ese tiempo.

Los niños hispanos y afroamericanos tuvieron las tasas más altas de obesidad para cualquier grupo racial o étnico en 2015-2016. Esta división fue peor para la obesidad de clase 3: los niños hispanos y afroamericanos tenían tasas tres o cuatro veces más altas que los niños blancos.

Los niños asiáticoamericanos tuvieron las tasas más bajas de obesidad durante el período más reciente.

Una de las fortalezas de los datos es que NHANES utiliza mediciones reales de altura y peso para calcular el IMC.

Pero la encuesta no sigue a los mismos estudiantes con el tiempo, por lo que los investigadores no pueden decir que niños específicos están desarrollando obesidad. Aún así, creen que los datos son representativos de la obesidad infantil en todo el país.

Los investigadores y otros investigadores también advierten contra mirar solo los cambios más recientes porque puede tomar varios años para que una tendencia sea claramente visible.

"Tal vez deberíamos esperar un poco más antes de llegar a una conclusión firme", dijo Xiaozhong Wen, PhD, profesor asistente de ciencias biológicas en la Escuela de Medicina y Ciencias Biomédicas Jacobs de la Universidad de Buffalo, que no participó en el estudio. .

Wen señaló que las tasas de obesidad para niños y niñas se mueven hacia arriba y hacia abajo entre algunos ciclos de datos. Pero la tendencia general de 1999 a 2016 fue hacia tasas más altas de obesidad.

Apuntar a la obesidad infantil antes

La obesidad es una enfermedad compleja con muchos factores que la impulsan, incluida una dieta deficiente, falta de actividad física, falta de sueño y factores ambientales durante el embarazo y la infancia.

Algunos programas se han centrado en reducir la obesidad entre los niños en edad escolar, como promover una mayor actividad física durante y después de la escuela, restringir las bebidas azucaradas en las escuelas y rediseñar los menús escolares.

Sin embargo, más investigaciones muestran que lo que sucede temprano en la vida de un niño puede afectar su riesgo de tener obesidad más adelante. Esto abre el camino para intervenciones anteriores.

En un estudio, Wen y sus colegas encontraron que los bebés cuyas madres fumaron cigarrillos durante el embarazo corren el riesgo de aumentar de peso durante los primeros dos años de vida.

"En este momento, estoy tratando de usar el abandono del hábito de fumar durante el embarazo como una estrategia para reducir el rápido aumento de peso infantil y la obesidad infantil posterior", dijo Wen.

Ese estudio fue publicado el año pasado en el Journal of Pediatric Psychology.

Incluso los alimentos que los niños comen cuando son bebés pueden afectar sus hábitos alimenticios más adelante y su riesgo de obesidad.

Wen dijo que el primer año de un niño es crítico para el desarrollo de las preferencias de sabor y el establecimiento de hábitos alimenticios.

Exponer a los bebés a las verduras con mayor frecuencia puede ayudarlos a que les gusten estos alimentos cuando sean mayores. Esto puede hacer que los programas de salud posteriores sean más exitosos.

"Puede cambiar el menú de la escuela, pero a muchos niños no les gustan las verduras porque ya han desarrollado sus preferencias de sabor", dijo Wen. “Es más difícil alterarlos cuando los niños son mayores. Así que agregar vegetales al menú los hará infelices ”.

Wen cree que también se debe prestar más atención a la elección de los programas correctos para una adopción generalizada.

“Algunos buenos estudios de investigación no se pueden poner en el mundo real. Pero algunas intervenciones que existen en las políticas pueden no estar basadas en evidencia ”, dijo Wen. "Necesitamos combinar estas dos cosas: la política debe basarse en buena evidencia de investigación".

A pesar de los desafíos, él cree que tenemos las herramientas que necesitamos para revertir la tendencia a la obesidad entre los niños.

"No es un trabajo fácil", dijo Wen. "Creo que si trabajamos juntos, deberíamos poder encontrar una solución, pronto, espero".