Envenenamiento por radón: síntomas, factores de riesgo y más

¿Qué es el radón?

El radón es un gas radiactivo natural.

Se produce cuando el uranio, el torio y el radio se descomponen en el suelo, las rocas y el agua. Luego se lanza al aire. El radón es inodoro, insípido e invisible.

El radón puede acumularse en algunos lugares donde la ventilación es inadecuada, como en una mina subterránea. También puede acumularse dentro de los edificios. La exposición a largo plazo a altos niveles de radón puede ser peligrosa para su salud.

Continúe leyendo para saber dónde es probable que encuentre altos niveles de radón, cómo evaluarlo y cómo puede afectar su salud.

¿Cómo te expones?

Usted está expuesto al radón cuando lo inhala. Se pueden encontrar grandes cantidades de radón en el lugar de trabajo, la escuela o cualquier edificio. Pasa la mayor parte del tiempo en su hogar, por lo que es allí donde es más probable la exposición al radón.

El radón puede subir por el suelo y entrar a su hogar a través de grietas en los cimientos. Una vez que pasa por las grietas, puede quedar atrapado dentro, donde se acumula. También puede ingresar a su hogar a través del agua de pozo. Rara vez, se ha encontrado que los materiales de construcción liberan radón en los edificios.

La exposición al radón puede ocurrir en cualquier tipo de hogar, ya sea que tenga un sótano, un espacio de arrastre o esté construido sobre una losa. Pero es más probable que se acumule en hogares que son:

  • muy bien aislado
  • herméticamente cerrado
  • ubicado donde el suelo contiene mucho uranio, torio y radio

Sobre Nosotros uno de cada 15 Se cree que las casas tienen altos niveles de radón. La concentración más alta de radón tiende a encontrarse en el sótano o en el primer piso.

Cómo evaluar el radón en su hogar

No es suficiente saber que la casa de al lado ha sido probada, porque los niveles de radón pueden variar de un edificio a otro. La única manera de saber con certeza si tiene demasiado radón en su hogar es analizarlo. Puede hacerlo por su cuenta sin la ayuda de un profesional.

Pruebas a corto plazo

Si tiene prisa, puede usar una prueba a corto plazo. Algunas de estas pruebas miden el radón por solo 2 o 3 días, mientras que otras miden hasta 90 días. Para una prueba a corto plazo, deberá mantener sus ventanas y puertas cerradas tanto como sea posible y evitar ventiladores que traigan aire del exterior.

Los dispositivos a corto plazo incluyen:

  • detectores de pista alfa
  • botes de carbón
  • detectores de centelleo líquido de carbón
  • cámaras de iones electret
  • monitores continuos

Pruebas a largo plazo

Los niveles de radón fluctúan día a día y mes a mes, por lo que obtendrá los resultados más precisos de una prueba a largo plazo. Estas pruebas miden los niveles de radón por más de 90 días. Los detectores de cámara de iones Alpha-track y electret se utilizan generalmente para pruebas a largo plazo.

De cualquier manera, las pruebas son bastante económicas y fáciles de usar. Puedes comprar uno en la mayoría de las ferreterías. Para obtener resultados precisos, es importante seguir cuidadosamente las instrucciones del paquete. Los kits de prueba deben colocarse en el sótano o en el nivel más bajo de la casa. Una vez que tenga el dispositivo en su lugar, no hay nada más que deba hacer.

Cuando se completa la prueba, es simplemente una cuestión de empacarlo como se indica y enviarlo de vuelta para su análisis. Debería tener sus resultados en unas pocas semanas.

Qué hacer si su hogar tiene niveles altos

Un nivel de radón de 4 picoCuries por litro (pCi / L) o más se considera alto.

La mayoría de las veces, puede reducir el radón sin hacer renovaciones importantes en el hogar o gastar una fortuna.

Puede

  • Selle y calafatee las grietas y aberturas de la base para ayudar a reducir la cantidad de radón que puede ingresar.
  • Instale un sistema de reducción de radón de succión de suelo, también conocido como sistema de ventilación y tubo de ventilación. Una tubería de tres o cuatro pulgadas saca el radón de debajo de la casa y lo ventila hacia afuera. Esto evita que se acumule dentro de su hogar.
  • Cree una capa permeable al gas debajo de la losa o el piso. Esto permite que el radón se mueva debajo de su casa, pero solo funciona si tiene un sótano o una losa. No es para hogares con un espacio de rastreo.
  • Instale láminas de plástico. La lámina se coloca encima de la capa permeable a los gases debajo de la losa para evitar que el radón ingrese a su hogar. Si tiene un espacio de rastreo, las láminas pasan sobre el piso del espacio de rastreo.

La Agencia de Protección Ambiental proporciona información detallada sobre cómo reducir el radón en su hogar, así como también cómo encontrar un contratista calificado para hacer el trabajo.

Si sus niveles de radón no son 4 pCi / L o más, pero se acercan, puede valer la pena considerar algunos de estos remedios de todos modos.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación por radón?

El radón está a nuestro alrededor. De hecho, probablemente lo estés respirando todos los días, incluso si está en un nivel bajo. Sin embargo, no puede saber si lo está respirando a un nivel alto. El peligro de la exposición al radón es que no puede verlo, saborearlo ni olerlo. Y no tendrá ningún síntoma para alertarlo.

¿Es cierto que el envenenamiento por radón puede provocar cáncer?

El gas radón puede dañar las células en los pulmones, lo que puede provocar cáncer. El radón es responsable de 21,000 muertes de cáncer de pulmón cada año en los Estados Unidos, aunque por lo general tarda de 5 a 25 años en desarrollarse.

Los primeros signos y síntomas del cáncer de pulmón pueden incluir:

  • tos persistente
  • tosiendo sangre
  • sibilancias
  • falta de aliento
  • ronquera
  • dolor en el pecho, especialmente cuando tose o ríe
  • infecciones frecuentes como bronquitis y neumonía

Con el tiempo, también puede experimentar pérdida de apetito, pérdida de peso y fatiga.

Según los American Cancer Society, fumar es la causa número uno de cáncer de pulmón. El radón viene en segundo lugar. Alrededor del 10 por ciento de las muertes por cáncer relacionadas con el radón involucran a personas que no fuman. Las personas que fuman y están expuestas a altos niveles de radón tienen un riesgo aún mayor.

Se estima que reducir los niveles de radón por debajo de 4 pCi / L podría reducir las muertes por cáncer de pulmón al 2 a ciento 4, lo que podría salvar unas 5,000 vidas.

Qué hacer si tiene síntomas.

No hay pruebas médicas específicas que puedan evaluar su exposición al gas radón. Por eso es importante estar al tanto de los signos y síntomas del cáncer de pulmón, incluso si no fuma.

Consulte a su médico si tiene tos persistente, tos con sangre o dolor en el pecho. El cáncer de pulmón es más fácil de tratar en las primeras etapas, antes de que pueda propagarse.

La línea de fondo

El radón es parte del medio ambiente y generalmente no es dañino. Pero la exposición a largo plazo a altos niveles de radón puede ponerlo en riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, especialmente si fuma.

La prueba de radón es bastante económica y fácil de hacer, así que no dude en comenzar. Y si encuentra que hay demasiado radón en su hogar, existen remedios conocidos para hacer de su hogar un lugar más seguro.