Envenenamiento por mercurio: causas, síntomas, tratamiento y más

Resumen

La intoxicación por mercurio se refiere a una toxicidad por consumo de mercurio. El mercurio es un tipo de metal tóxico que se presenta en diferentes formas dentro del medio ambiente. La causa más común de intoxicación por mercurio es consumir demasiado metilmercurio o mercurio orgánico, que está relacionado con el consumo de mariscos.

Pequeñas cantidades de mercurio están presentes en los alimentos y productos cotidianos, que pueden no afectar su salud. Demasiado mercurio, sin embargo, puede ser venenoso. El mercurio en sí es natural, pero las cantidades en el medio ambiente han aumentado desde la industrialización. El metal puede llegar al suelo y al agua, y eventualmente a animales como los peces.

El consumo de alimentos con mercurio es la causa más común de este tipo de intoxicación. Los niños y los bebés no nacidos son los más vulnerables a los efectos de la intoxicación por mercurio. Puede ayudar a prevenir la toxicidad al limitar su exposición a este metal potencialmente peligroso.

Síntomas de envenenamiento por mercurio

Mercurio es más notable por sus efectos neurológicos. En general, el Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos dice que demasiado mercurio puede causar:

  • ansiedad
  • depresión
  • irritabilidad
  • problemas de memoria
  • entumecimiento
  • timidez patológica
  • temblores

Más a menudo, el envenenamiento por mercurio se acumula con el tiempo. Sin embargo, la aparición repentina de cualquiera de estos síntomas podría ser un signo de toxicidad aguda. Llame a su médico de inmediato si sospecha envenenamiento por mercurio.

Síntomas de envenenamiento por mercurio en adultos

Los adultos con intoxicación avanzada por mercurio pueden experimentar:

  • dificultades auditivas y del habla
  • falta de cordinacion
  • debilidad muscular
  • pérdida de nervios en manos y cara
  • dificultad para caminar
  • cambios en la visión

Síntomas de envenenamiento por mercurio en niños y bebés.

La intoxicación por mercurio también puede interrumpir el desarrollo fetal y de la primera infancia. Los bebés y niños pequeños que han estado expuestos a altos niveles de mercurio pueden tener retrasos en:

  • cognición
  • las habilidades motoras finas
  • desarrollo del habla y lenguaje
  • conciencia visual-espacial

Complicaciones de envenenamiento por mercurio

Las altas cantidades de mercurio pueden conducir a cambios neurológicos a largo plazo ya veces permanentes. Los peligros son especialmente notables en los niños pequeños que aún se están desarrollando.

La exposición al mercurio puede provocar problemas de desarrollo en el cerebro, que también pueden afectar funciones físicas como las habilidades motoras. Algunos niños que están expuestos al mercurio a una edad temprana pueden desarrollar problemas de aprendizaje, de acuerdo con el Fondo de Defensa Ambiental.

Los adultos con intoxicación por mercurio pueden tener daños permanentes en el cerebro y los riñones. La falla circulatoria es otro posible tipo de complicación.

Causas del envenenamiento por mercurio

Envenenamiento por mercurio en peces

El envenenamiento por metilmercurio (mercurio orgánico) está relacionado en gran medida con el consumo de mariscos, principalmente pescado. La toxicidad del pescado tiene dos causas:

  • comer ciertos tipos de pescado que contiene mercurio
  • comiendo demasiado pescado

Los peces obtienen mercurio del agua en la que viven. Todos los tipos de peces contienen cierta cantidad de mercurio. Los tipos más grandes de pescado pueden tener mayores cantidades de mercurio porque se aprovechan de otros peces que también tienen mercurio.

Los tiburones y el pez espada se encuentran entre los más comunes. El patudo, la aguja y el jurel también contienen altos niveles de mercurio.

También es posible desarrollar intoxicación por mercurio al comer demasiados mariscos. En pequeñas cantidades, los siguientes tipos de pescado están bien para comer una o dos veces por semana:

  • el atún blanco
  • anchoas
  • bagre
  • agrupador
  • abadejo
  • salmón
  • camarón
  • pargo

Aunque estas opciones contienen menos mercurio en general, querrás tener cuidado con la cantidad que comes.

Si estás embarazada, el March of Dimes recomienda comer no más de 6 onzas de atún por semana y 8 a 12 onzas de otros tipos de pescado. Esto reducirá el riesgo de exposición fetal al mercurio.

También querrá controlar su consumo de pescado si está amamantando, ya que el mercurio puede pasar a través de la leche materna.

Otras causas

Otras causas de envenenamiento por mercurio pueden ser ambientales o por exposición a otras formas del metal. Éstas incluyen:

  • termómetros de fiebre rota
  • Empastes dentales "plateados"
  • ciertos tipos de joyas
  • extracción de oro y extracción doméstica de oro
  • productos para el cuidado de la piel (los fabricados en los Estados Unidos generalmente no contienen mercurio).
  • exposición al aire tóxico en comunidades industrializadas
  • Rotura de bombilla CFL

Diagnóstico de envenenamiento por mercurio

El envenenamiento por mercurio se diagnostica con un examen físico y un análisis de sangre y orina. Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y cuándo comenzaron. También le preguntarán sobre sus elecciones dietéticas y otros hábitos de estilo de vida.

Una prueba de mercurio en sangre u orina se usa para medir los niveles en su cuerpo.

Tratamiento de envenenamiento por mercurio

No hay cura para el envenenamiento por mercurio. La mejor manera de tratar el envenenamiento por mercurio es detener su exposición al metal. Si come muchos mariscos que contienen mercurio, deténgase de inmediato.

Si la toxicidad está relacionada con su entorno o lugar de trabajo, es posible que deba tomar medidas para retirarse del área y evitar más efectos de envenenamiento.

Si sus niveles de mercurio alcanzan cierto punto, su médico le pedirá que haga una terapia de quelación. Los agentes quelantes son medicamentos que eliminan el metal de sus órganos y ayudan a su cuerpo a deshacerse de ellos.

A largo plazo, es posible que necesite un tratamiento continuo para controlar los efectos de la intoxicación por mercurio, como los efectos neurológicos.

Outlook

Cuando se detecta temprano, el envenenamiento por mercurio se puede detener. Los efectos neurológicos de la toxicidad del mercurio son a menudo permanentes. Si sospecha una intoxicación repentina por mercurio, llame al Centro de Control de Envenenamiento al 800-222-1222.

Prevenir el envenenamiento por mercurio

La mejor manera de prevenir el envenenamiento por mercurio en la dieta es tener cuidado con las cantidades y tipos de mariscos que come. Tú también puedes:

  • Coma tipos más grandes de pescado de forma ocasional.
  • Evite los peces que contienen altos niveles de mercurio si está embarazada.
  • Siga las pautas de servicio de pescado y marisco para niños: De acuerdo con FDA, los niños menores de 3 años pueden comer 1 onza de pescado, mientras que una porción para niños de 4 a 7 años es de 2 onzas.
  • Sea exigente con sus opciones de sushi. Muchos rollos de sushi populares están hechos con pescado que contiene mercurio.
  • Esté atento a las advertencias de pescado en su área. Esto es especialmente útil si pescas tu propio marisco.
  • Realice una prueba de mercurio en sangre u orina antes de concebir.
  • Lávese las manos de inmediato si cree que ha estado expuesto a otras formas de mercurio.
  • Gestionar los derrames domésticos de mercurio (como de Rotura de bombilla CFL)
  • Evite actividades con riesgo conocido de exposición al mercurio, como la extracción de oro en el hogar