Envenenamiento de la sangre: síntomas, signos, causas y tratamiento

¿Qué es el envenenamiento de la sangre?

El envenenamiento de la sangre es una infección grave. Ocurre cuando las bacterias están en el torrente sanguíneo.

A pesar de su nombre, la infección no tiene nada que ver con el veneno. Aunque no es un término médico, "envenenamiento de la sangre" se usa para describir bacteriemia, septicemia o sepsis.

Aún así, el nombre suena peligroso, y por una buena razón. La sepsis es una infección grave, potencialmente mortal. El envenenamiento de la sangre puede progresar a sepsis rápidamente. El diagnóstico y el tratamiento oportunos son esenciales para tratar el envenenamiento de la sangre, pero comprender sus factores de riesgo es el primer paso para prevenir la afección.

¿Qué causa el envenenamiento de la sangre?

El envenenamiento de la sangre ocurre cuando las bacterias que causan infección en otra parte de su cuerpo ingresan al torrente sanguíneo. La presencia de bacterias en la sangre se conoce como bacteriemia o septicemia. Los términos "septicemia" y "sepsis" a menudo se usan indistintamente, aunque técnicamente no son lo mismo. La septicemia, el estado de tener bacterias en la sangre, puede provocar sepsis. La sepsis es un estado de infección grave y, a menudo, potencialmente mortal si no se trata. Pero cualquier tipo de infección, ya sea bacteriana, fúngica o viral, puede causar sepsis. Y estos agentes infecciosos no necesariamente necesitan estar en el torrente sanguíneo de una persona para provocar sepsis.

Dichas infecciones ocurren con mayor frecuencia en los pulmones, el abdomen y el tracto urinario. La sepsis ocurre con mayor frecuencia en personas hospitalizadas, donde el riesgo de infección ya es mayor.

Debido a que el envenenamiento de la sangre ocurre cuando las bacterias ingresan al torrente sanguíneo junto con otra infección, no desarrollará sepsis sin tener una infección primero.

Algunas causas comunes de infecciones que pueden causar sepsis incluyen:

  • infección abdominal
  • una picadura de insecto infectada
  • infección de la línea central, como por un catéter de diálisis o un catéter de quimioterapia
  • extracciones dentales o dientes infectados
  • exposición de una herida cubierta a bacterias durante la recuperación quirúrgica, o no cambiar un vendaje quirúrgico con la frecuencia suficiente
  • exposición de cualquier herida abierta al medio ambiente
  • infección por bacterias resistentes a los medicamentos
  • infección renal o del tracto urinario
  • neumonía
  • infección en la piel

¿Quién está en riesgo de envenenamiento de la sangre?

Algunas personas son más susceptibles que otras a la sepsis. Los que están en mayor riesgo incluyen:

  • personas con sistemas inmunes debilitados, como las personas con VIH, SIDA o leucemia
  • niños pequeños
  • los adultos mayores
  • personas que usan drogas intravenosas como la heroína
  • personas con mala higiene dental
  • los que usan un catéter
  • personas que han tenido cirugía reciente o trabajo dental
  • aquellos que trabajan en un entorno con gran exposición a bacterias o virus, como en un hospital o al aire libre

Reconociendo los síntomas de envenenamiento de la sangre.

Los síntomas de envenenamiento de la sangre incluyen:

  • escalofríos
  • fiebre moderada o alta
  • debilidad
  • respiración rápida
  • aumento de la frecuencia cardíaca o palpitaciones
  • palidez de la piel, especialmente en la cara

Algunos de estos síntomas están asociados con la gripe u otras enfermedades. Sin embargo, si ha tenido una cirugía recientemente o se está recuperando de una herida, es importante que llame a su médico inmediatamente después de experimentar estos posibles signos de envenenamiento de la sangre.

Los síntomas avanzados de envenenamiento de la sangre pueden ser potencialmente mortales e incluyen:

  • confusión
  • manchas rojas en la piel que pueden crecer y verse como un gran moretón morado
  • choque
  • poca o ninguna producción de orina
  • Falla de organo

El envenenamiento de la sangre puede provocar síndrome de dificultad respiratoria y shock séptico. Si la afección no se trata de inmediato, estas complicaciones pueden provocar la muerte.

Diagnóstico de envenenamiento de la sangre

Es difícil auto diagnosticar el envenenamiento de la sangre porque sus síntomas son similares a los de otras afecciones. La mejor manera de determinar si tiene septicemia es consultar a un médico. Primero, su médico realizará un examen físico, que incluirá controlar su temperatura y presión arterial.

Si se sospecha envenenamiento de la sangre, su médico realizará pruebas para detectar signos de infección bacteriana. La septicemia se puede inferir con estas pruebas:

  • pruebas de hemocultivo
  • niveles de oxigeno en la sangre
  • recuento de sangre
  • factor de coagulación
  • Exámenes de orina incluyendo urocultivo
  • radiografía de pecho
  • pruebas de electrolitos y función renal

Además, su médico podría ver problemas con la función hepática o renal, así como desequilibrios en los niveles de electrolitos. Si tiene una herida en la piel, su médico puede tomar una muestra de cualquier líquido que se filtre para detectar bacterias.

Como precaución, su médico también puede ordenar una exploración por imágenes. Estas pruebas pueden ayudar a detectar infecciones en los órganos de su cuerpo:

  • De rayos X
  • CT scan
  • MRI scan
  • ultrasonido

Si hay bacterias presentes, identificar de qué tipo son ayudará a su médico a determinar qué antibiótico recetar para eliminar la infección.

Opciones de tratamiento para el envenenamiento de la sangre.

El tratamiento inmediato de la intoxicación sanguínea es esencial porque la infección puede propagarse rápidamente a los tejidos o las válvulas cardíacas. Una vez que le diagnostiquen envenenamiento de la sangre, es probable que reciba tratamiento como paciente internado en un hospital. Si presenta síntomas de shock, ingresará en la unidad de cuidados intensivos. Los signos de shock incluyen:

  • palidez
  • pulso rápido y débil
  • respiración rápida y superficial
  • mareos o pérdida del conocimiento
  • presión arterial baja

También puede recibir oxígeno y líquidos por vía intravenosa para ayudar a mantener una presión arterial saludable y eliminar la infección. Los coágulos de sangre son otra preocupación en pacientes inmovilizados.

La sepsis generalmente se trata con hidratación, a menudo a través de una vía intravenosa, así como con antibióticos que se dirigen al organismo que causa la infección. A veces, es posible que se necesiten medicamentos para soportar temporalmente la presión arterial baja. Estos medicamentos se llaman vasopresores. Si la sepsis es lo suficientemente grave como para causar disfunción multiorgánica, ese paciente puede necesitar ventilación mecánica, o incluso puede necesitar diálisis temporalmente si sus riñones han fallado.

Perspectiva a largo plazo y recuperación

El envenenamiento de la sangre puede ser una condición mortal. Según la Clínica Mayo, el shock séptico tiene un 50% tasa de mortalidad. Incluso si el tratamiento es exitoso, la sepsis puede provocar daños permanentes. Su riesgo de futuras infecciones también puede ser mayor.

Cuanto más siga de cerca el plan de tratamiento de su médico, mayores serán sus posibilidades de una recuperación completa. El tratamiento temprano y agresivo en una unidad de cuidados intensivos de un hospital aumenta las posibilidades de que sobreviva a la sepsis. La mayoría de las personas pueden recuperarse por completo de una sepsis leve sin complicaciones duraderas. Con la atención adecuada, puede sentirse mejor en tan solo una o dos semanas.

Sin embargo, si sobrevive a una sepsis grave, corre el riesgo de desarrollar complicaciones graves. Algunos efectos secundarios a largo plazo de la sepsis incluyen:

  • posibles coágulos de sangre
  • Insuficiencia orgánica, que requiere cirugía o medidas para salvar la vida.
  • muerte tisular (gangrena), que requiere la extirpación del tejido afectado o posiblemente la amputación

Prevención

La mejor manera de prevenir el envenenamiento de la sangre es tratar y prevenir infecciones. También es importante evitar que las heridas abiertas se infecten en primer lugar con una limpieza y vendaje adecuados.

Si se sometió a una cirugía, es probable que su médico le recete un antibiótico como medida de precaución contra las infecciones.

Es mejor errar por precaución y llamar a su médico si sospecha que tiene una infección. Evita los lugares donde es probable que encuentres bacterias, virus u hongos si eres propenso a las infecciones.