Envejecimiento: mejores formas de cuidarlos

¿Has notado más personas mayores alrededor últimamente?

Si es así, no es tu imaginación.

La generación del baby boom, que ha deformado todo tipo de métricas, ahora está llevando sus números descomunales al tema del envejecimiento.

"Comenzó hace siete años, 10,000 baby boomers cumplen 65 años todos los días, y esto continuará por otros 15 años".

Esa estadística proviene de Chris Orestis, vicepresidente ejecutivo de GWG Life y veterano de más de 20 años en las industrias de seguros y cuidados a largo plazo.

También es autor de dos libros: "Help on the Way" y "A Survival Guide to Aging".

Los mejores lugares para personas mayores

Los posibles problemas causados ​​por tal aumento en una población que necesita más servicios alentaron a un grupo de investigadores a ver cómo se compara Estados Unidos con otros países.

El equipo interdisciplinario, dirigido por el Dr. John Rowe, desarrolló un nuevo índice de envejecimiento global esa es una métrica basada en evidencia que rastrea y analiza datos de países con poblaciones mayores.

Rowe, quien es profesor de política de salud y envejecimiento, política y gestión de salud en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, discutió el proyecto con Healthline.

Europa occidental está muy por delante de Estados Unidos para hacer frente al envejecimiento de la población, dijo. Esto se debe a que cuando Estados Unidos tuvo un baby boom de posguerra, Europa tuvo una redada de bebés.

"Varios de los países que queríamos estudiar tienen distribución por edad ahora que los EE. UU. Lo tendrán en 25 años", dijo Rowe. "¿Qué tan bien se adaptaron?"

En este punto, los datos muestran que los cinco países en el índice que mejor se enfrentan a su envejecimiento de la población son: Noruega, Suecia, los Estados Unidos, los Países Bajos y Japón.

Nuevas estrategias necesarias

Rowe dijo que los países deben mirar el panorama general.

"Ahora que un número inimaginable de personas mayores vivía más tiempo, es fundamental que cambiemos de nuestro enfoque exclusivo anterior en las características de los individuos y sus entornos inmediatos a uno que incluya una estrategia para toda la sociedad", dijo.

Las áreas que se están midiendo incluyen la productividad y el compromiso, que mide la conectividad dentro y fuera de la fuerza laboral.

El índice también analiza el bienestar, que mide el estado de salud, así como la equidad, que mide las brechas en el bienestar y la seguridad económica entre los que tienen y los que no tienen.

Otros problemas incluyen la cohesión entre generaciones y la conexión social, así como la seguridad, que mide el apoyo a la jubilación y la seguridad física.

"No adaptarse al envejecimiento es una estrategia arriesgada para un país", dijo Rowe. “Un país que descuida el desarrollo de políticas efectivas se quedará con una sociedad plagada de tensiones intergeneracionales, caracterizadas por enormes brechas entre los que tienen y los que no tienen, y no puede proporcionar los bienes y servicios necesarios para ninguno de sus miembros, especialmente progresivamente. población mayor y más dependiente ".

Este escenario es evitable con la preparación adecuada, dijo Rowe.

Todos estos datos tienen enormes implicaciones políticas para los Estados Unidos.

Centrarse en la atención a largo plazo.

Pero es a nivel personal que se toman la mayoría de las decisiones sobre la jubilación, como dónde vivir.

Publicaciones como AARP The Magazine regularmente tienen características sobre Diez mejores lugares para jubilarse, Lugares para jubilarse por menos de $ 100 por día, o Los 10 mejores lugares peculiares para jubilarse.

Pero Orestis, el experto en seguros, dijo a Healthline que hay problemas más convincentes que la geografía, en particular la necesidad de un seguro de atención a largo plazo.

"Comienza con el simple hecho de que en este país, las personas ignoran la atención a largo plazo", dijo Ortestis. "Y las familias no quieren discutir esto".

"Mira los números", instó. "Al menos el 70 por ciento de los mayores de 65 años necesitará algún tipo de atención a largo plazo".

Por difícil que sea pensar, muchas personas de la tercera edad pueden necesitar pasar a una vida asistida.

"Las personas se ven obligadas a convertirse en expertos en una crisis", dijo Orestis. "Y es complicado".

¿Puedes pagarlo?

La gente piensa que pueden confiar en Medicaid, dijo. Fue creado para cubrir a las personas económicamente desfavorecidas, discapacitadas y niños.

"Ahora se transfiere al pagador de cuidados a largo plazo", dijo.

Pero Medicaid tiene reglas estrictas y requiere una pérdida de autonomía, dijo. Por ejemplo, existen límites financieros estrictos para ser elegible para los beneficios. Además, no hay elección sobre la ubicación de la instalación a la que se asigna a alguien. No todos están dispuestos a aceptar un papel tan pasivo.

Sin embargo, Orestis dijo: "Hay toda una industria artesanal desarrollada para ayudar a las personas de clase media a jugar con el sistema".

Y la disponibilidad y la calidad de las instalaciones para personas mayores dependen no solo de lo que el mercado tendrá, sino también de la política nacional. ¿Es la atención de calidad una prioridad? ¿Las personas con bajos ingresos tienen opciones que preservan su dignidad?

El índice recientemente desarrollado demuestra que "Estados Unidos, a pesar de los problemas generales de inequidad y cohesión social, ha hecho bien en mantener a los estadounidenses mayores financieramente seguros, productivos y comprometidos", señaló Dana Goldman, PhD, distinguida profesora y directora de Leonard D. Schaeffer. Presidenta del Centro Schaeffer de Política y Economía de la Salud de la Universidad del Sur de California y miembro del equipo interdisciplinario de Rowe.

Pero a medida que la población siga envejeciendo, ¿estaremos listos?