Enfermedades y viajes de vacaciones

Para muchos, el inicio de la temporada de vacaciones significa no solo familia y comida, sino también tomar un vuelo de larga distancia.

Desafortunadamente, viajar a través de las grandes líneas de seguridad del aeropuerto y quedarse atrapado en aviones llenos de gente durante horas es una excelente receta para enfermarse.

Dado que la temporada de vacaciones coincide con el inicio de temporada de gripe en el hemisferio norte, también puede significar que los viajeros tienen que comenzar el Día de Acción de Gracias u otras vacaciones de invierno mientras luchan contra el virus.

Los viajeros que temen a los gérmenes probablemente no se sintieron beneficiados por la noticia de que, según los informes, se detectó listeria en un servicio de catering para American Airlines y otras aerolíneas.

De acuerdo con Gate Gourmet, que dirige la cocina de catering, el se encontró bacteria en un desagüe en la instalación, y no en las áreas de preparación de alimentos.

"Como parte de las inspecciones de rutina, identificamos rastros de listeria en áreas sin contacto con alimentos, principalmente desagües del piso, en nuestra unidad LAX", dijo en un comunicado una portavoz del Grupo Gate, que dirige Gate Gourmet. “Inmediatamente y de acuerdo con nuestros protocolos, todos los desagües del piso y las áreas circundantes fueron tratados de forma inmediata y agresiva. Las agencias independientes de seguridad alimentaria han confirmado que nuestra unidad se adhiere a las normas de seguridad alimentaria y no conocemos ningún caso en el que los pasajeros estén en riesgo ".

Si bien puede ser imposible evitar todos los virus y bacterias durante los viajes de vacaciones, hay algunos pasos clave que puede hacer para asegurarse de no pasar las vacaciones enfermo en la cama.

Protección de la temporada de gripe

Los funcionarios de salud dicen que la mejor manera de protegerse durante la temporada de gripe es simplemente ir a su médico para vacunarse contra la gripe.

La vacuna se recomienda para prácticamente todas las personas mayores de 6 meses. El virus de la gripe estacional respiratoria se propaga principalmente a través de "gotas producidas cuando las personas con gripe tosen, estornudan o hablan", según el Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Estas gotas pueden infectar a personas a una distancia de hasta 6 pies.

"En primer lugar, vacúnese contra la gripe", dijo a Healthline el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt.

"Eso es terriblemente importante", agregó, "porque cuando viajas en multitudes, un gran número de extraños se encuentran en aviones, aeropuertos donde quiera que vayas cuando visitas a tus parientes … Hay muchas oportunidades de infectarte con el virus de la influenza". . "

La vacuna no es infalible. Pero incluso si comienza a mostrar síntomas, generalmente son menos graves que si no se vacunó contra la gripe.

Enfermedades transmitidas por los alimentos

La detección de listeria en Los Ángeles resalta los riesgos que las personas pueden enfrentar con enfermedades transmitidas por alimentos mientras viajan.

En algunos casos, el riesgo proviene de los propios pasajeros.

Pueden llegar a un vuelo que ya está enfermo, lo que significa que corren el riesgo de infectar a otros pasajeros o contaminar superficies.

En un vuelo, 26 pasajeros tuvieron que hacer frente a síntomas graves de intoxicación alimentaria durante un vuelo de Qantas, según informes.

El Dr. Louis J. Morledge, especialista general en medicina interna que se especializa en medicina de viaje en el Hospital Lenox Hill en Nueva York, dijo que hay medidas simples que las personas pueden tomar para evitar enfermarse a través de superficies contaminadas.

Una de las principales medidas de prevención es simplemente mantener las manos limpias.

"Haga todo lo posible para evitar tocarse las manos con la boca, la nariz y los ojos, porque estos son portales de entrada para la infección", dijo Morledge a Healthline. "Debe lavarse las manos regularmente, preferiblemente con agua caliente y jabón".

También dijo que usar una cantidad considerable de desinfectante para manos puede hacer el truco. Aproximadamente un cuarto de tamaño puede funcionar en caso de apuro si no puede levantarse fácilmente para usar el baño.

"La idea es que esa práctica ocurra con frecuencia", dijo sobre el lavado de manos. "Especialmente después de usar un baño o antes de las comidas o después de haber estado en un lugar público, es posible que tengas mucho cuidado para asegurarte de hacerlo, porque las bacterias pueden permanecer en las superficies … Ya sea que hables de los pomos de las puertas, si hablas sobre escritorios y mesas de bandejas, etc. "

Para aquellos preocupados por enfermarse por la comida en sí, Schaffner dijo que hay algunos pasos clave que las personas pueden tomar, aunque agregó que el riesgo es mínimo en los vuelos nacionales.

Schaffner aconseja quedarse con alimentos y bebidas calientes hervidos o en envases sellados de fábrica.

Si bien estos consejos son principalmente para personas que viajan en países con estándares alimenticios menos estrictos que los Estados Unidos, los viajeros preocupados también pueden adoptarlos cuando viajan localmente.

“Cuando estás en el mundo en desarrollo, hay una vieja regla. Evita las ensaladas ”, dijo Schaffner. "Con respecto a todo lo demás, asegúrese de que antes de comerlo esté caliente".

Según los CDC, las carnes como los hot dogs y los fiambres deben cocinarse a 165 ° F (74 ° C) para matar bacterias como la listeria.

Qué hacer si tu compañero de asiento está enfermo

Una pesadilla de viaje familiar es abordar el avión, solo para descubrir que estás al lado de un pasajero enfermo que está tosiendo y estornudando.

Morledge dijo que es posible que usar una ventilación de aire ubicada sobre los asientos de los pasajeros pueda ayudar a detener la propagación de una enfermedad al toser y estornudar.

"Los respiraderos son algo valiosos", dijo. "Hará circular el aire … Si hay una enfermedad a tu alrededor, estás circulando cosas" y puede interrumpir la propagación de la enfermedad.

Schaffner dijo que hay otro paso que los pasajeros pueden dar si un vecino está claramente enfermo.

"Viaja con pañuelos faciales, Kleenex", dijo. "Si hay alguien por ahí tosiendo en su vecindad y no se están cubriendo, con una sonrisa y una sugerencia agradable, ofrézcales el Kleenex y diga: '¿Quizás esto ayude?' Ciertamente ayudaría a protegernos ".

Schaffner, que estaba superando su propio virus adquirido en el viaje, dijo que puede ser un poco incómodo, pero "darles una pista y ayuda con una sonrisa agradable" puede ser muy útil para mantener la paz con su vecino y mantenerse saludable.