Enfermedad de Lyme y Explosión de garrapatas de verano

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Lluvias de abril traen flores de mayo. También traen a más de unos pocos invitados no deseados, es decir, garrapatas.

¿Pero Estados Unidos está realmente al borde de una "explosión de garrapatas"?

La seriedad de la temporada de garrapatas de este año se destacó en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) Informe de signos vitales a comienzos de este mes.

Según los CDC, los casos de enfermedades causadas por mosquitos, garrapatas y pulgas se han triplicado en los Estados Unidos desde 2004.

Se informaron más de 640,000 casos de enfermedades transmitidas por vectores durante ese período de tiempo.

Pero las garrapatas en particular parecen preocupantes. La enfermedad transmitida por garrapatas representó más del 60 por ciento de esos casos.

"Estamos viendo más garrapatas en más lugares y, de hecho, vivimos en un mundo de" más garrapatas en más lugares ". La tendencia, y fue respaldada por el informe de los CDC hace una semana, es que durante la última década, las enfermedades transmitidas por vectores en general y las enfermedades transmitidas por garrapatas han aumentado específicamente ", dijo Thomas Mather, PhD, director de la Universidad. del Centro de Enfermedades Transmitidas por Vectores de Rhode Island, conocido por el sobrenombre de "tick guy".

Sin embargo, Mather no está de acuerdo con que este año será significativamente diferente de otras temporadas recientes, a pesar de los titulares de algunos puntos de venta en un futuro próximo "garrapata apocalipsis

“Creo que este año será en promedio. No hay nada que me sugiera que sería más alto de lo normal o más bajo de lo normal ", dijo Mather. "No es que de repente el mundo haya sido abandonado … con cientos de garrapatas más. Es que las garrapatas se han extendido un poco para que más personas las encuentren ”, dijo.

Y el aumento en los encuentros de garrapatas y, en consecuencia, las enfermedades transmitidas por garrapatas, pueden tener más que ver con la ubicación que un aumento en las poblaciones de garrapatas.

No es coincidencia que la temporada de garrapatas de primavera también coincida con más personas que realizan más actividades al aire libre. Entonces, así como los humanos se están calentando de los meses de invierno … también lo están las garrapatas.

"Hay garrapatas en más lugares, y esos lugares están en los mismos lugares donde la gente vive y juega", dijo Mather.

Nuevas enfermedades descubiertas

Con nuevas ubicaciones para las garrapatas vienen nuevas enfermedades.

El informe de los CDC indica que se descubrieron siete nuevas enfermedades transmitidas por garrapatas entre 2004 y 2016.

Eso se suma a las afecciones graves y perennes causadas por las garrapatas, como la enfermedad de Lyme.

Las enfermedades transmitidas por las garrapatas variarán geográficamente, lo que dificultará el diagnóstico y el tratamiento.

“Lo que sucede cuando encuentras garrapatas potencialmente en nuevos lugares, tienen la oportunidad de servir como agente de propagación de gérmenes que se encuentran en los animales. Básicamente, están pescando los gérmenes que tal vez se habían quedado en la población de vida silvestre ", dijo Mather.

La enfermedad de Lyme se localiza en áreas particulares de los Estados Unidos. Los CDC informan que 95% de los casos ocurren dentro de 14 estados ubicados en el noreste, como Maine y Vermont, y alrededor del área de los Grandes Lagos en estados como Wisconsin.

Otra preocupación es Powassan, una enfermedad rara pero grave que puede provocar un deterioro neurológico grave y la muerte si no se trata. Aproximadamente 1 en personas 15 quienes contraen la enfermedad mueren a causa de ella.

Sin embargo, hay relativamente pocos casos, y los CDC informan menos de casos 100 en los Estados Unidos en la última década.

Cómo evitar las garrapatas

Hay varias cosas que las personas que viven en áreas con garrapatas pueden hacer para mantenerse a salvo esta temporada y poder disfrutar al aire libre.

Janis Reed, PhD, entomóloga de la compañía de control de insectos Mosquito Squad, lo alienta a seguir estos pasos:

  • Use repelente que tenga de 20 a 30 por ciento de DEET tanto en su piel como en la parte superior de su ropa.
  • Cuando vaya de excursión, quédese en el centro del sendero. Evite caminar sobre hierba alta o arbustos.
  • Use pantalones largos y mangas largas si tiene que ingresar a un bosque o área boscosa.
  • Revise usted mismo, a los niños y a las mascotas después de salir a estas áreas, especialmente el área de la axila y el cabello. Las garrapatas prefieren lugares húmedos y oscuros.

También puede ayudar a aumentar la seguridad de su hogar contra las garrapatas limpiando el césped y los escombros de los árboles, cortando pastos altos y manteniendo la cubierta y los patios lejos de las áreas boscosas.

Y recuerde que las garrapatas, particularmente las ninfas, pueden ser tan pequeñas como una semilla de amapola. Cualquier examen debe ser exhaustivo.

También puede, por una inversión modesta, infundir su ropa con tecnología repelente de insectos a través de una compañía como Escudo de insectos.

Para obtener información detallada y recursos sobre garrapatas y protección contra garrapatas, Mather recomienda revisar TickEncounter.org.

"Usted puede ser mordido o puede ser inteligente", dijo.