Emergencias por calor: causas, síntomas y tratamientos

¿Qué son las emergencias por calor?

Las emergencias por calor son crisis de salud causadas por la exposición al calor y al sol. Las emergencias por calor tienen tres etapas: calambres por calor, agotamiento por calor y golpe de calor. Las tres etapas de emergencia por calor son graves.

Si vives en climas cálidos o practicas deportes en verano, debes saber cómo detectar los síntomas de una emergencia por calor. Recibir tratamiento en las primeras etapas de esta afección puede prevenir el golpe de calor. El golpe de calor puede ser fatal o causar complicaciones de por vida.

Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias si la enfermedad por calor está causando vómitos, convulsiones o pérdida del conocimiento.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la emergencia por calor?

Calambres por calor

Los calambres por calor son la primera etapa de la emergencia por calor. Por lo general, ocurren cuando has estado físicamente activo en el calor, pero también pueden ocurrir si no has estado activo.

Los calambres por calor son especialmente probables en ancianos o niños pequeños, personas con sobrepeso y personas que han estado bebiendo alcohol. El dolor muscular y la rigidez son síntomas de calambres por calor.

Agotamiento por calor

Los síntomas del agotamiento por calor incluyen:

  • calambres musculares
  • mareo
  • confusión leve
  • frecuencia cardíaca rápida o respiración
  • dolor de cabeza
  • irritabilidad
  • sed extrema
  • náuseas o vómitos
  • piel pálida
  • sudoración intensa
  • desmayo

Golpe de calor

Con el golpe de calor, todos los síntomas de agotamiento por calor pueden estar presentes, además de:

  • temperatura corporal superior a 104 ° F
  • comportamiento irracional o alucinaciones
  • confusión
  • respiración rápida y superficial
  • pulso rápido y débil
  • convulsiones
  • pérdida de consciencia
  • piel seca

La sudoración puede estar presente en el golpe de calor. Una persona que está experimentando un golpe de calor puede tener la piel muy seca por deshidratación.

¿Por qué ocurren las emergencias por calor?

Las emergencias por calor generalmente ocurren cuando alguien ha hecho demasiado ejercicio en climas cálidos. Estar confinado o atrapado en un lugar que se calienta, como un automóvil, también es una causa de emergencias por calor.

Las emergencias por calor son más comunes en:

  • personas con sobrepeso
  • personas que han estado bebiendo alcohol
  • los adultos mayores
  • infantes

Estos factores de riesgo se deben a la dificultad para regular la temperatura interna del cuerpo.

Adultos mayores y emergencias por calor

Durante un período de clima cálido, los adultos mayores que viven solos corren un riesgo particular de emergencias por calor.

A estudio De las 739 muertes relacionadas con el calor en Chicago en 1995, se descubrió que los adultos mayores que vivían solos pero que tenían conexiones diarias con sus amigos y familiares tenían muchas más probabilidades de evitar una emergencia de calor fatal.

Si su área está experimentando altas temperaturas, asegúrese de controlar regularmente a los adultos mayores y ofrezca ayudarlos a escapar del calor si puede.

Niños y emergencias por calor

Los niños son especialmente vulnerables a las emergencias por calor. Si juegan en climas cálidos, podrían estar divirtiéndose tanto que no reconocen las señales de advertencia. Controle a los niños con frecuencia y asegúrese de que tengan mucha agua.

Los niños también pueden morir por enfermedades relacionadas con el calor cuando los dejan en automóviles u otros vehículos, como los autobuses escolares. Nunca deje a un niño solo en un automóvil, incluso si cree que no hace suficiente calor como para dañarlo. Siempre revise el autobús o el auto compartido para asegurarse de que nadie se quede atrás.

¿Cómo se tratan las emergencias por calor?

Puede ayudarse a sí mismo oa otras personas que experimentan una emergencia por calor, especialmente las dos primeras etapas, calambres y agotamiento. Recuerda estas tres cosas importantes:

  • Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias si la emergencia de calor está causando vómitos, convulsiones o pérdida del conocimiento.
  • No le dé nada a la persona si está vomitando o está inconsciente.
  • Nunca ofrezca una bebida que contenga alcohol o cafeína a alguien que experimente una emergencia por calor.
  • Calambres por calor

    Si usted o alguien que conoce experimenta calambres por calor, debe:

    • Muévase a un área más fresca, fuera de la luz solar directa.
    • Masajear suavemente el calambre muscular.
    • Estira el músculo suavemente.
    • Beba agua fría o bebidas deportivas cada 15 minutos.

    Agotamiento por calor

    Para tratar el agotamiento por calor, debe:

    • Muévase a un área más fresca, fuera de la luz solar directa.
    • Aflojar la ropa.
    • Aplique toallas frías y húmedas en la cara, el cuello, el pecho y las extremidades.
    • Que alguien abanique tu piel.
    • Beba agua fría o bebidas deportivas cada 15 minutos.
    • No bebas muy rápido.

    Golpe de calor

    El golpe de calor es una emergencia potencialmente mortal. Llame al 911 o vaya a una sala de emergencias de inmediato. Mientras tanto:

    • Mueva a la persona a un área más fresca, fuera de la luz solar directa.
    • Aflojar la ropa.
    • Quítese la ropa sudada.
    • Aplique toallas frías y húmedas en la cara, el cuello, el pecho y las extremidades.
    • Aplique hielo, si lo tiene, en las axilas, las muñecas y la ingle.
    • Avivar la piel de la persona.
    • Ofrezca agua fría o bebidas deportivas cada 15 minutos si la persona está consciente.

    Posibles complicaciones de las emergencias por calor

    La mayoría de las personas se recuperan de cualquier etapa de emergencia por calor en unos pocos días. Sin embargo, los órganos vitales como el cerebro pueden comenzar a hincharse durante el calentamiento. Esto puede provocar daños permanentes.

    ¿Cómo se pueden prevenir las emergencias por calor?

    La mejor manera de evitar una emergencia de calor es permanecer a la sombra o en un área ventilada y con aire acondicionado durante las partes más calurosas del día.

    Si tiene que estar afuera durante esos momentos, tome precauciones. Por ejemplo:

    • Descansa tan a menudo como sea posible.
    • Use ropa suelta de colores claros.
    • Beber agua con frecuencia.
    • Evite el alcohol.

    Ayude a prevenir una emergencia de calor en otros al controlar con frecuencia a adultos mayores y niños.