ELISA: propósito, procedimiento y resultados

¿Qué es una prueba ELISA?

Un análisis inmunosorbente ligado a enzimas, también llamado ELISA o EIA, es una prueba que detecta y mide los anticuerpos en la sangre. Esta prueba se puede usar para determinar si tiene anticuerpos relacionados con ciertas afecciones infecciosas. Los anticuerpos son proteínas que su cuerpo produce en respuesta a sustancias nocivas llamadas antígenos.

Se puede usar una prueba ELISA para diagnosticar:

  • VIH, que causa el SIDA
  • La enfermedad de Lyme
  • anemia perniciosa
  • Fiebre de las Montañas Rocosas
  • rotavirus
  • carcinoma de células escamosas
  • sífilis
  • toxoplasmosis
  • virus varicela-zoster, que causa varicela y herpes zóster
  • Virus Zika

El ELISA a menudo se usa como una herramienta de detección antes de que se soliciten pruebas más exhaustivas. Un médico puede sugerir esta prueba si tiene signos o síntomas de las afecciones anteriores. Su médico también puede ordenar esta prueba si desea descartar cualquiera de estas condiciones.

¿Cómo se realiza el examen?

La prueba ELISA es simple y directa. Probablemente deba firmar un formulario de consentimiento, y su médico debe explicarle la razón por la que se hace la prueba.

La prueba ELISA implica tomar una muestra de su sangre. Primero, un proveedor de atención médica limpiará su brazo con un antiséptico. Luego, se aplicará un torniquete o banda alrededor de su brazo para crear presión y hacer que sus venas se hinchen con sangre. Luego, se colocará una aguja en una de sus venas para extraer una pequeña muestra de sangre. Cuando se haya recogido suficiente sangre, se extraerá la aguja y se colocará un pequeño vendaje en el brazo donde estaba la aguja. Se le pedirá que mantenga la presión en el sitio donde se insertó la aguja durante unos minutos para reducir el flujo sanguíneo.

Este procedimiento debe ser relativamente indoloro, pero su brazo puede palpitar un poco después de haberlo hecho.

La muestra de sangre se enviará a un laboratorio para su análisis. En el laboratorio, un técnico agregará la muestra a una placa de Petri que contiene el antígeno específico relacionado con la afección para la que se le realiza la prueba. Si su sangre contiene anticuerpos contra el antígeno, los dos se unirán. El técnico verificará esto agregando una enzima a la placa de Petri y observando cómo reaccionan su sangre y el antígeno.

Es posible que tenga la condición si el contenido del plato cambia de color. La cantidad de cambio que causa la enzima le permite al técnico determinar la presencia y la cantidad de anticuerpos.

¿Cómo me preparo para el examen?

No hay preparación especial para esta prueba. La extracción de sangre dura solo unos momentos y es levemente incómoda. Informe a su proveedor de atención médica si tiene miedo a las agujas o se marea o se desmaya al ver sangre o agujas.

¿Hay algún riesgo?

Hay muy pocos riesgos asociados con esta prueba. Éstas incluyen:

  • infección
  • sensación de desmayo
  • moretones
  • sangrado más de lo habitual

Asegúrese de decirle a su médico antes de la prueba si ha tenido problemas para extraer sangre en el pasado, tiene moretones con facilidad o tiene un trastorno hemorrágico como la hemofilia.

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¿Qué significan los resultados?

La forma en que se informan los resultados de la prueba varía según el laboratorio que realiza el análisis. También depende de la condición para la que se le realiza la prueba. Su médico debe analizar sus resultados y lo que significan. A veces, un resultado positivo significará que no tiene la afección.

Pueden ocurrir falsos positivos y falsos negativos. Un resultado falso positivo indica que tiene una condición cuando en realidad no la tiene. Un resultado falso negativo indica que no tiene una condición cuando realmente la tiene. Debido a esto, es posible que se le solicite que repita el ELISA nuevamente en unas pocas semanas, o su médico puede ordenar pruebas más sensibles para confirmar o refutar los resultados.

¿Qué más necesito saber?

Aunque la prueba en sí es relativamente simple, esperar los resultados o ser examinado para detectar afecciones como el VIH puede causar mucha ansiedad. Es importante recordar que nadie puede obligarlo a tomar el examen. Es voluntario. Asegúrese de comprender las leyes de su estado o la política del centro de atención médica para informar resultados positivos del VIH.

Discuta la prueba con su proveedor. Recuerde que diagnosticar cualquier posible enfermedad infecciosa es el primer paso para obtener tratamiento y proteger a otros de la infección.