El precio de los medicamentos aumenta y su salud

A principios de este mes, Pfizer, uno de los mayores fabricantes de medicamentos del mundo, anunció que era elevando los precios de alrededor de cien de sus drogas a partir de julio de 1.

Esa lista incluía marcas de renombre como Chantix (una ayuda para dejar de fumar), Lyrica (un medicamento para el dolor nervioso), Lipitor (un tratamiento para los niveles altos de colesterol y triglicéridos) y Xalkori (un medicamento contra el cáncer de pulmón).

Incluso la famosa pastillita azul, Viagra, experimentó una subida de precios.

La noticia fue recibida con duras críticas por parte de muchas organizaciones y personas, incluido el presidente de los Estados Unidos.

Esta fue la segunda vez que Pfizer aumentó los precios en 2018. El primero fue otra lista de drogas en enero.

Poco después de que comenzaran las críticas sobre el alza de precios más reciente de la compañía, Pfizer anunció estaba suspendiendo temporalmente el aumento.

Sin embargo, otra subida de precios parece ser inevitable y el aumento continuo del costo de los medicamentos recetados está agotando las billeteras y afectando negativamente la atención médica para millones de personas.

¿Ganancias sobre pacientes?

Para los estadounidenses, los aumentos de precios anuales o incluso bianuales de las compañías farmacéuticas no son nada nuevo. De hecho, Pfizer hizo el exactamente lo mismo en 2017.

Y 2016.

Y 2015.

Pfizer tampoco está solo. Otras compañías farmacéuticas importantes, como el fabricante francés Sanofi, también siguen horarios similares. Los aumentos de precios semestrales en los Estados Unidos son de hecho comunes.

“Lo que estás viendo de Pfizer y otras compañías es una práctica bastante consistente. Aumentan los precios minoristas, pero al mismo tiempo pueden ofrecer descuentos en los productos ", dice James Hodge, profesor de derecho y ética de la salud pública en la Facultad de Derecho Sandra Day O'Connor de la Universidad Estatal de Arizona. “Los estadounidenses enfrentan aumentos de precios de medicamentos constantemente, en medicamentos que han estado en el mercado durante años. Entonces, exactamente por qué los precios de los medicamentos han aumentado para un medicamento que ha existido, que supera ampliamente los aumentos de inflación, es bastante profundo ".

Más recientemente, el aumento de precio promedio de los medicamentos de Pfizer fue de alrededor del diez por ciento. Pero también hubo excepciones notables, como Chantix, que experimentó un aumento de precios del 17 por ciento; y en el transcurso de este año El precio de Viagra ha aumentado un 27.5 por ciento.

Para su crédito, Pfizer precios reducidos por un puñado de sus drogas este año también. La compañía también sostiene que a pesar de los aumentos de dos dígitos en el precio de lista de muchos medicamentos, el aumento del precio neto solo estaría en los "dígitos individuales bajos".

"El precio de lista se mantiene sin cambios para la mayoría de nuestros medicamentos", dijo la compañía en un comunicado. "Estamos modificando los precios del 10 por ciento de nuestros medicamentos, incluidos algunos casos en los que estamos disminuyendo el precio".

Las compañías farmacéuticas dicen que debido a los reembolsos y descuentos, no se benefician mucho de los aumentos de precios. En cambio, los descuentos ofrecidos por las compañías farmacéuticas se destinan a ganar contratos con gerentes de beneficios de farmacia (PBM) y compañías de seguros.

Aún así, para la persona promedio, una subida de precios sigue siendo una subida de precios. Si bien el posible impacto en la salud puede no ser grave para medicamentos como el Viagra, el aumento de los gastos se convierte en un problema más grave cuando se requiere el medicamento en cuestión para el tratamiento que salva vidas, especialmente cuando las personas experimentan un lapso en la cobertura médica.

"Los aumentos de precios para los estadounidenses se sienten como son: voy a pagar más por estos medicamentos porque mi compañía de seguros no reembolsará al mismo nivel y tasa", dice Hodge. “Cuando hablamos de $ 2 por píldora por algo que necesitas una vez al mes, esa es una historia completamente diferente en comparación con las píldoras que podrías necesitar todos los días y pagando de 2 $ a 3 $ más por píldora. Lleve eso a un nivel completo de personas donde muchos toman múltiples medicamentos de múltiples compañías. Pueden experimentar múltiples aumentos de precios ".

Los aumentos de los precios de los medicamentos también superan en gran medida los costos de inflación de la atención médica, que han sido comparativamente bajo en los últimos años.

Estos aumentos de precios afectan las primas de seguros y los gastos de bolsillo, pero es difícil decir exactamente cuánto.

Sin embargo, Jonathan Gruber, profesor de economía en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y presidente de la Sociedad Americana de Economistas de la Salud, dice que la dirección general es clara.

"Los precios más altos de los medicamentos se traducen en mayores costos de seguro de salud para todos nosotros", dice.

Señala que el complicado sistema de reembolsos y descuentos entre compañías farmacéuticas, gerentes de beneficios de farmacia y compañías de seguros hace que las cosas sean aún más turbias.

“Obviamente, si aumentan el precio, eso se transmitirá en cierta medida a los consumidores. Aún no está claro si los PBM están ayudando o perjudicando, todo depende de cómo se realicen estos reembolsos ”, dice Gruber. “Simplemente no lo sabemos todavía. Cuando suben el precio, ¿cuánto de eso está llegando a los consumidores?

Los PBM en particular cayeron bajo un intenso escrutinio público el año pasado cuando una mujer en California descubrió que al usar el copago de su seguro, en realidad estaba pagando casi el doble por un medicamento genérico que si hubiera pagado de su bolsillo.

Desde entonces, se han presentado demandas colectivas en varios estados contra farmacias nacionales, incluidas Walgreens y CVS por estas prácticas.

Promesas de placebo?

Varios congresistas, senadores y el presidente Trump han expresado abiertamente la necesidad de controlar los aumentos de precios de las compañías farmacéuticas. En su discurso sobre el estado de la Unión en enero, el presidente Trump declaró: "Verá que los precios de los medicamentos caen de manera sustancial en un futuro no muy lejano, y será hermoso".

Su vergüenza pública de Pfizer en Twitter después de su aumento más reciente, y el posterior retroceso de la compañía, probablemente será visto como una victoria para algunos. Sin embargo, se está haciendo poco para cambiar el problema subyacente.

A pesar de las duras conversaciones del presidente, el "plan" actual de su administración, varias propuestas que la administración está evaluando sobre el tema, parece ser mucho más débil.

"Han tenido una oportunidad real de poner su dinero donde está su boca y no lo hicieron", dice Gruber. "La única posibilidad de que hayan tenido que poner el pie de una manera importante, no lo han hecho".

Agrega que no seguir las palabras con la acción solo ha servido para alimentar las críticas sobre la postura de la administración actual sobre el tema.

Uno de esos críticos es Peter Maybarduk, director del Programa Público de Acceso a Medicamentos para Ciudadanos, quien emitió la siguiente declaración después de la disputa pública del presidente con Pfizer:

“No puedes arreglar una industria sistemáticamente corrupta tuiteando. La disputa en línea de Trump con Pfizer revela la debilidad de sus esfuerzos para reducir los precios de los medicamentos hasta el momento. El "plan" de la administración no disciplina a Big Pharma de ninguna manera significativa. En cambio, el objetivo de la administración es proteger a los fabricantes y ayudarlos a sobrevivir a una crisis de salud pública y relaciones públicas ".

Agregó: “Incluso la supuesta concesión de Pfizer a Trump es una farsa. Pfizer solo difiere los aumentos de precios, no los cancela, y ciertamente no baja sus precios ”.

La línea de fondo

El tiempo dirá si los planes de la administración actual tendrán algún impacto significativo. Sin embargo, si no se controla, el aumento en el costo de los medicamentos recetados podría perjudicar la atención médica y aumentar los riesgos para la salud de millones de personas en Estados Unidos.