¿El nitrato de sodio es malo para usted?

La mayoría de nosotros somos conscientes de que las compañías de alimentos usan aditivos para extender la vida útil de sus productos. Pero, ¿cuántos de nosotros sabemos qué son estos conservantes y, lo que es más importante, qué hacen con nuestros cuerpos?

El nitrato de sodio es un tipo de sal que se ha utilizado durante mucho tiempo para conservar los alimentos. ¿Has oído hablar de carne curada? Bueno, puedes encontrarlo en muchos alimentos, incluyendo tocino, cecina de res, jamón, perritos calientes, carne de almuerzo, salami y pescado ahumado. Crea un sabor distinto, controla la oxidación de los lípidos y actúa como antimicrobiano.

El nitrato de sodio se puede encontrar en plantas y agua potable no regulada. El nitrógeno se convierte en nitrato de sodio en el suelo y es necesario para el crecimiento de las plantas. Las plantas absorben nitrato de sodio del suelo en cantidades variables. Las verduras con altos niveles de nitrato de sodio incluyen espinacas, rábanos, lechuga, apio, zanahorias, repollo y remolacha. De acuerdo a un 2009 estudio, aproximadamente el 80 por ciento de los nitratos en la dieta de una persona se obtienen del consumo de vegetales.

Los riesgos de tomar demasiado

Los nitratos son una parte natural de cualquier dieta normal. Sin embargo, algunos investigación sugiere que niveles altos pueden causar problemas como cáncer colonrectal. Otras enfermedades como leucemia, linfoma no Hodgkin, enfermedad del corazóny los cánceres de ovario, estómago, esófago, páncreas y tiroides, pueden estar relacionados con el consumo excesivo de nitrato de sodio.

Los niveles de nitrato asociados con estas enfermedades son difíciles de obtener de los alimentos naturales. Además, los alimentos que naturalmente contienen nitratos también contienen cosas como la vitamina C, que puede proteger al cuerpo del desarrollo de las enfermedades mencionadas anteriormente.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), su ingesta diaria de nitrato de sodio no debe ser superior a 3.7 miligramos por kilo de peso corporal. Entonces, por ejemplo, una persona que pesa 150 libras no debe consumir más de 0.25 gramos de nitrato de sodio por día. Sin embargo, dado que la cantidad de estos conservantes no figura en las etiquetas de los alimentos, es difícil saber cuánto recibe diariamente.

Envenenamiento por nitrato Es un problema grave que afecta a los bebés y puede causar un trastorno sanguíneo conocido como metahemoglobinemia. Los bebés pueden intoxicarse con nitrato cuando el agua utilizada para preparar la fórmula o la comida para bebés proviene de pozos no regulados. De acuerdo a un estudio, hasta 15 millones de estadounidenses dependen de pozos no regulados para su agua potable.

¿Puede el nitrato de sodio ser bueno para usted?

El nitrato de sodio es una parte natural de cualquier dieta, y aunque las cantidades excesivas pueden ser malas para usted, también tiene un lugar en la medicina.

Por ejemplo, un estudio en el New England Journal of Medicine concluyó que los suplementos dietéticos de nitrato inorgánico pueden reducir la presión arterial.

Evitar los efectos negativos

Una manera fácil de evitar la ingesta excesiva de nitrato de sodio es limitar la cantidad de carne curada en su dieta. Esto también puede ayudarlo a evitar el riesgo de hipertensión arterial.

Comer alimentos orgánicos es otra buena manera de evitar ingerir demasiados nitratos, ya que los alimentos orgánicos no se cultivan con fertilizantes de nitrógeno sintéticos, que aumentan el contenido de nitrato en los cultivos.

Los alimentos ricos en antioxidantes que son ricos en vitamina C también pueden disminuir la conversión de nitratos.