¿El miedo a la muerte controla su ansiedad?

“La vida le preguntó a la muerte: '¿Por qué la gente me ama pero te odia?' La muerte respondió: 'Porque eres una hermosa mentira y yo soy una dolorosa verdad' ". Autor desconocidocafé de la muerteCompartir en Pinterest

A la mayoría de las personas no les gusta pensar o hablar sobre la muerte. Aunque es inevitable que cada uno de nosotros muera, el miedo, la ansiedad y el miedo aún rodean la muerte, incluso la palabra sola. Intentamos evitar pensar en ello. Pero al hacerlo, en realidad afectamos nuestra salud mental y física negativamente más de lo que sabemos.

Incluso hay un término para ello: ansiedad de muerte. Esta frase define la aprensión que experimentan las personas cuando se dan cuenta de la muerte.

"Esta idea", dice Lisa Iverach, PhD, investigadora principal de la Universidad de Sydney, "se basa en la evidencia de que la muerte es una característica importante en una variedad de trastornos relacionados con la ansiedad".

La ansiedad por la muerte puede ser perfectamente normal. El miedo a lo desconocido y lo que sucede después es una preocupación legítima. Pero cuando comienza a interferir con la forma en que vives tu vida, se vuelve problemático. Y para las personas que no encuentran los métodos correctos de afrontamiento, es posible que toda esa ansiedad cause dolor mental y estrés.

Iverach presenta algunos escenarios en el cual el miedo a la muerte impacta negativamente la vida saludable. Puedes reconocer algunos:

  • El trastorno de ansiedad por separación en los niños a menudo implica un miedo excesivo a perder personas importantes para ellos, como sus padres, por accidentes o muerte.
  • Los inspectores compulsivos revisan repetidamente los interruptores de energía, estufas y cerraduras en un intento de evitar daños o la muerte.
  • Los lavadores de manos compulsivos a menudo temen contraer enfermedades crónicas y potencialmente mortales.
  • El miedo a morir de un ataque cardíaco a menudo es la causa de visitas frecuentes al médico para las personas con trastorno de pánico.
  • Las personas con trastornos de síntomas somáticos realizan solicitudes frecuentes de exámenes médicos y escaneos corporales para identificar enfermedades graves o terminales.
  • Las fobias específicas implican un miedo excesivo a las alturas, las arañas, las serpientes y la sangre, todos los cuales están asociados con la muerte.

“La muerte no es algo de lo que hablamos a menudo. Quizás todos necesitemos sentirnos más cómodos discutiendo este tema casi tabú. No debería ser el elefante en la habitación ”, recuerda Iverach.

Hablemos de la muerte sobre el café.

Hablar de la muerte es el trabajo de la vida de Karen Van Dyke. Además de ser un consultor profesional al final de la vida laboral que trabaja con ancianos en comunidades de vida asistida y cuidado de la memoria, Van Dyke fue el anfitrión de la primera Café de la muerte en 2013. Death Cafes sirve como un entorno amigable, acogedor y confortable para aquellos que quieren hablar abiertamente sobre la muerte. Muchos están en cafés o restaurantes reales donde la gente come y bebe juntos.

"El propósito de Death Cafes es aligerar la carga del misterio de cuál puede ser o no tu experiencia", dice Van Dyke. "Definitivamente hago la vida de manera diferente ahora, más en el momento, y soy mucho más específico sobre dónde quiero poner mi energía, y eso es una correlación directa sobre poder hablar de la muerte con libertad".

Esta expresión de muerte es mucho más saludable que otros hábitos y acciones que pudimos haber adoptado para evitar la muerte. Mirar televisión, beber alcohol, fumar y comprar… ¿y si se tratara solo de distracciones y hábitos en los que nos involucramos para evitar pensar en la muerte? Según Sheldon Solomon, profesor de psicología en el Skidmore College en Saratoga Springs, Nueva York, usar estos comportamientos como distracciones no es un concepto extraño.

"Debido a que la muerte es un tema tan desagradable para la mayoría de las personas, inmediatamente tratamos de sacarlo de nuestra cabeza haciendo cosas para distraernos", dice Solomon. Su investigación sugiere que el miedo a la muerte puede desencadenar reacciones, hábitos y comportamientos que parecen normales.

Para contrarrestar estos comportamientos, tener un enfoque saludable y una perspectiva de muerte podría ser un comienzo.

Los cafés de la muerte han surgido en todo el mundo. Jon Underwood y Sue Barsky Reid fundaron Death Cafes en Londres en 2011 con el objetivo de hacer que las discusiones sobre la muerte sean menos intimidantes presentándolas en entornos socialmente amigables. En 2012, Lizzy Miles trajo el primer Death Cafe en los Estados Unidos a Columbus, Ohio.

Está claro que un número creciente de personas quiere hablar con franqueza sobre la muerte. Lo que también necesitan es un espacio seguro y acogedor, que proporcionan los Cafés de la Muerte.

¿Cuál es la historia de la muerte, o el "elefante en la habitación"?

Tal vez sea el miedo a la palabra lo que le da poder.

Caroline Lloyd, quien fundó el primer Death Cafe en Dublín, dice que con el legado del catolicismo en Irlanda, la mayoría de los rituales de la muerte se centran en la iglesia y sus tradiciones de larga data, como los funerales y las ceremonias religiosas. Una noción en la que algunos católicos también creían era que conocer los nombres de los demonios era una forma de quitarles su poder.

¿Qué pasaría si, en el mundo de hoy, pudiéramos usar ese enfoque de la muerte? En lugar de decir eufemismos como "cruzado", fallecido "o" seguido "y distanciarnos de la muerte, ¿por qué no lo aceptamos?

En Estados Unidos, visitamos tumbas. "Pero eso no es lo que todos quieren", dice Van Dyke. La gente quiere hablar abiertamente sobre su miedo a la muerte, sus experiencias de enfermedad terminal, presenciar la muerte de un ser querido y otros temas.

El Death Cafe en Dublín se celebra en un pub, al estilo irlandés, pero nadie se emborracha cuando tienen lugar estas conversaciones aleccionadoras. Claro, pueden tomar una pinta o incluso un té, pero la gente en el pub, jóvenes y viejos, mujeres y hombres, rurales y urbanos, son serios cuando se trata de abordar la muerte. “También se divierten también. Laugher es parte de eso ”, agrega Lloyd, quien pronto organizará su cuarto Death Cafe en la capital de Irlanda.

Está claro que estos cafés están haciendo un buen trabajo.

"Todavía es mucho lo que la comunidad quiere", dice Van Dyke. "Y me he vuelto un poco más tranquilo que la muerte va a suceder después de hacer esto durante tanto tiempo". Ahora hay 22 anfitriones de Death Cafe en San Diego, todos dirigidos por Van Dyke y con el grupo compartiendo las mejores prácticas.

Cómo llevar la conversación de la muerte a casa

Si bien los Cafés de la Muerte todavía son relativamente nuevos en los Estados Unidos, muchas otras culturas tienen rituales positivos y de larga data en torno a la muerte y la muerte.

La Rev. Terri Daniel, MA, CT, tiene un certificado en Defunción, Muerte y Duelo, ADEC. También es la fundadora del Death Awareness Institute y el Conferencia Afterlife. Daniel tiene experiencia en el uso de rituales chamánicos de culturas indígenas para ayudar a sanar a las personas al mover la energía del trauma y la pérdida del cuerpo físico. También ha estudiado rituales de muerte en otras culturas.

En China, los miembros de la familia ensamblan altares a familiares recientemente fallecidos. Estos pueden contener flores, fotos, velas e incluso comida. Dejan estos altares al menos durante un año, a veces para siempre, por lo que las almas de los que se han ido están con ellos todos los días. La muerte no es una ocurrencia tardía o un miedo, es un recordatorio diario.

Daniel cita un ritual islámico como otro ejemplo: si una persona ve una procesión fúnebre, debe seguirla durante 40 pasos para detenerse y reconocer la importancia de la muerte. También menciona cómo el hinduismo y el budismo como religiones y culturas asistentes enseñan y comprenden la importancia de la muerte y la preparación para la muerte como un camino hacia la iluminación, en lugar de considerar la muerte con miedo y ansiedad.

Cambiar las actitudes sobre la muerte está definitivamente en orden. Si vivir nuestras vidas con miedo a la muerte afecta negativamente nuestra salud, entonces debemos esforzarnos por adoptar un pensamiento y un comportamiento positivo y saludable en torno al tema. Transformar la narrativa sobre la muerte de la ansiedad a la aceptación, ya sea a través de Death Cafes u otros rituales, es sin duda un buen primer paso para abrir la conversación. Quizás después de eso, podamos abrazar y celebrar abiertamente la muerte como parte de nuestro ciclo de vida humano.

Stephanie Schroeder es escritora y autora independiente con sede en la ciudad de Nueva York. Defensora de la salud mental y activista, Schroeder publicó sus memorias, "Beautiful Wreck: Sex, Lies & Suicide", en 2012. Actualmente está coeditando la antología "HEADCASE: LGBTQ Writers and Artists on Mental Health and Wellness", que será será publicado por Oxford University Press en 2018/2019. Puedes encontrarla en Twitter en @ StephS910.