¿El hilo dental Oral-B es tóxico?

Un nuevo estudio afirma que el hilo dental Oral-B puede exponerlo a productos químicos tóxicos PFAS.

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Oral-B Glide y otros hilos similares de la competencia pueden exponer a los consumidores a productos químicos tóxicos, concluye un nuevo estudio.

Los autores del estudio dicen que esta es la primera vez que el uso de ciertas variedades de hilo dental se asocia con mayores concentraciones de productos químicos conocidos como PFAS o sustancias de polifluoroalquilo.

PFAS es un término general para un grupo de productos químicos sintéticos relacionados utilizados en muchos productos de consumo diferentes.

Los PFAS se han producido desde la década de 1940 y se utilizan en todo, desde utensilios de cocina y productos electrónicos hasta envolturas y pinturas de comida rápida.

Tanto los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como la Agencia de Protección Ambiental consideran el PFAS una fuente de potencial exposición tóxica para humanos.

"Un estudio como este destaca algunas fuentes bastante específicas, y diría que sorprendentes, de exposición a químicos", dijo a Healthline el Dr. Ken Spaeth, jefe de medicina ambiental de Northwell Health en Nueva York.

"Creo que es justo decir que la mayoría de la gente piensa que su hilo dental es benigno y no una fuente de exposición a sustancias químicas, así que pienso en muchos niveles, académicamente, pero también en el nivel de educación de los consumidores, este es un estudio interesante ", Dijo Spaeth, quien no está afiliado a la investigación.

En el estudio, los investigadores observaron varios factores sospechosos de comportamiento y estilo de vida que podrían afectar la exposición al PFAS en un grupo de 178 mujeres de mediana edad, de las cuales aproximadamente la mitad eran afroamericanas.

Estos incluyeron si los participantes usaron o no utensilios de cocina antiadherentes, comieron palomitas de microondas, usaron hilo dental Oral-B Glide o comieron comida rápida envasada en envases de cartón.

Algunos de estos comportamientos (consumo de comida rápida, uso de hilo dental) se asociaron con niveles más altos de PFAS en suero, mientras que otros (uso de utensilios de cocina antiadherentes y consumo de palomitas de maíz para microondas) no.

Por qué se usan PFAS en productos

Los PFAS son muy apreciados en ciertas industrias por sus propiedades antiadherentes o resbaladizas.

El teflón, una famosa marca de material utilizado para crear utensilios de cocina antiadherentes, se deriva del politetrafluoroetileno (PTFE), parte de la familia de productos químicos PFAS.

Los hilos de 'deslizamiento' también se hacen con PTFE.

A pesar del uso generalizado, la exposición a PFAS en humanos está asociada con numerosos resultados adversos para la salud, incluyendo cáncer renal y testicular, disminución de la calidad del semen y colitis ulcerosa.

Los PFAS también son químicos disruptores endocrinos, lo que significa que afectan la producción de hormonas del cuerpo. Esto puede ocasionar problemas de aprendizaje, comportamiento y crecimiento en los niños. También pueden afectar la fertilidad tanto en hombres como en mujeres.

“Una vez que están en el cuerpo, permanecen por unos años. Esa es una de las preocupaciones. No es el tipo de cosa que si lo llevas dentro de ti desaparece en un par de horas. Puede quedarse por bastante tiempo. Obviamente, cuanto más expuesto estés, mayores serán los niveles ”, dijo Spaeth.

En respuesta al estudio, Oral-B negó en una declaración a USA Today que encontraron sustancias tóxicas en su producto.

"Nuestro hilo dental se somete a pruebas exhaustivas de seguridad y respaldamos la seguridad de todos nuestros productos", dijo la compañía.

Opciones alternativas

Sin embargo, debe quedar claro que no todos los hilos contienen PFAS.

Oral-B Glide y competidores similares representan solo una variedad.

En el estudio, los investigadores seleccionaron 18 productos de hilo dental diferentes para el flúor químico como un indicador de PFAS. Solo 6 de los 18 hilos de seda dieron positivo para flúor, lo que significa que dos tercios estaban libres de PFAS.

“Históricamente, el hilo dental tradicional existe desde hace mucho tiempo. Está hecho de dakron y cera y es bastante efectivo ”, dijo Ronald P. Uilkie, DDS, un dentista en ejercicio con sede en Nuevo México. “Sin embargo, el cumplimiento entre los pacientes por uso de hilo dental siempre ha sido pobre y pésimo. En un esfuerzo por aumentar el cumplimiento, este hilo de 'deslizamiento' se ha desarrollado debido a la naturaleza misma del material: es resbaladizo, resbaladizo y puede atravesar los dientes más fácilmente, con mayor facilidad.

Añadió: "Realmente se han vuelto muy populares muy rápidamente. Son populares entre el personal y los pacientes, porque en realidad, es más fácil usar el hilo dental con ellos ".

A Uilkie ahora le preocupa que este estudio pueda socavar el trabajo que ha llevado a lo largo de los años para lograr que la gente use hilo dental, a pesar de que la mayoría de los hilos no contienen químicos PFAS.

“Algunas personas usarán esto como una excusa para dejar de usar el hilo dental nuevamente. Debe haber algún aviso aquí de que los hilos de seda tradicionales no plantean este problema de salud y, por lo tanto, todavía se recomienda usar hilo dental con ellos ”, dijo.