El gel vaginal aplicado después del sexo muestra promesas en la protección contra

En la búsqueda de una forma de proteger a los humanos de la infección por el VIH, los investigadores descubrieron un gel vaginal que reduce la tasa de transmisión del VIH entre los monos, cuando se aplica hasta tres horas después del sexo. Los investigadores creen que el gel también podría ser efectivo para los humanos. Si es así, podría ser particularmente útil para las mujeres que han sido agredidas sexualmente por alguien que puede ser VIH positivo.

Cinco de los seis monos protegidos de la infección

La investigación, que fue publicada recientemente en Science Translational Medicine, probó un nuevo gel vaginal microbicida, o microbiano, en monos macacos. El estudio no mostró una protección del 100 por ciento. Sin embargo, cinco de los seis monos estaban protegidos de la infección.

El gel contiene raltegravir, un medicamento antirretroviral que ya se usa para tratar el VIH. Si bien algunos geles de prevención del VIH ya están disponibles, generalmente requieren una dosis previa a la exposición.

Los investigadores dieron a 12 monos lavados vaginales de simio VIH para imitar el sexo con un mono infectado. Tres horas después, seis de estos monos fueron tratados con el gel recientemente desarrollado, y los otros seis recibieron un gel placebo.

De los seis macacos que recibieron el nuevo gel, solo uno se infectó con el VIH, mientras que los seis monos que fueron tratados con el placebo cayeron enfermos.

En una parte separada de la prueba, solo uno de los tres monos que recibieron el gel microbicida 30 minutos antes de la exposición al simio VIH se infectaron.

Según Walid Heneine, autor principal del estudio y director de ensayos de primates de métodos de prevención del VIH para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los investigadores estaban desconcertados sobre por qué dos de los monos que recibieron el gel microbicida todavía se infectaron.

Sharon L. Hillier, profesora de obstetricia en la Universidad de Pittsburgh, dijo The New York Times que si el gel funciona en humanos, podría usarse para la prevención del VIH, al igual que el Plan B o la píldora del día siguiente para la anticoncepción.

Los investigadores son optimistas

Aunque el éxito en los estudios con monos no siempre se traduce en éxito en humanos, y la aplicación de la investigación en humanos puede no ocurrir en el futuro inmediato, los resultados de este estudio son una bendición para la investigación de prevención del VIH.

Al comentar sobre los hallazgos de la investigación, el Dr. Kenneth Mayer, profesor visitante en la Facultad de Medicina de Harvard y director de investigación médica en el Instituto Fenway de Boston, dijo a Healthline: "Los hallazgos son emocionantes, ya que son la primera demostración de que el uso de gel postcoital puede ser protectora contra el VIH. El uso de inhibidores de integrasa tópicos también es novedoso. Los datos provienen de un modelo animal, por lo que todavía tenemos un largo camino por recorrer antes de saber si los hallazgos son traducibles para los humanos. Sin embargo, los datos sugieren algunas formas adicionales de prevenir la transmisión del VIH, que es importante ".

Lea sobre el VIH y los pacientes minoritarios »