El Día Mundial del Donante de Sangre destaca la desesperada necesidad de donaciones

"Gracias por salvar mi vida."

Ese es el tema del Día Mundial de Donación de Sangre hoy, que se centra en el poder que los donantes tienen para ayudar a aquellos que quizás no conozcan.

Muchos receptores son en realidad demasiado jóvenes para agradecer a quienes han donado. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 65% de las transfusiones de sangre en países de bajos ingresos se administran a niños menores de 5 años.

Otro grupo que necesita sangre donada segura son las nuevas madres. A nivel mundial, sobre las mujeres 800 mueren todos los días por complicaciones del embarazo o el parto. La sangre donada puede ayudar a salvar sus vidas.

"La transfusión de sangre segura es una de las intervenciones clave para salvar vidas que debería estar disponible para los pacientes que la necesitan", Edward Kelley, MD, Ph.D., director de prestación de servicios y seguridad en la OMS, dijo en un comunicado. "Sin embargo, el acceso equitativo a sangre segura sigue siendo un desafío importante en muchos países".

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Donantes voluntarios necesarios

En todo el mundo, 108 millones de donaciones de sangre ocurren anualmente. De ellos, la mitad proviene de países de altos ingresos, como los Estados Unidos. Para mantener un suministro confiable de sangre, la OMS recomienda un aumento de donantes voluntarios y no remunerados porque tienen la tasa más baja de infecciones transmitidas por la sangre.

Si bien las donaciones voluntarias están aumentando en 72 países, más de la mitad de toda la sangre donada proviene de donantes pagados o familiares.

En los Estados Unidos, 9.2 millones de donantes donan 15.7 millones de donaciones de sangre cada año.

Esto puede parecer mucho, pero de acuerdo con el Cruz Roja estadounidense, cada dos segundos alguien en los Estados Unidos necesita sangre. Sus estimaciones dicen que si bien el 38 por ciento de los estadounidenses son elegibles para donar sangre, menos del 10 por ciento de ellos lo hacen.

Según los Informe de la encuesta nacional de recolección y utilización de sangre, la donación de sangre en los Estados Unidos alcanzó su punto máximo en 2008 con 17.3 millones de unidades antes de caer a 15.7 millones de unidades en 2011.

Más de la mitad de la sangre donada de los EE. UU. Proviene de donantes regulares no remunerados.

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Restricciones de elevación para aumentar la base de donantes

La Cruz Roja dice que las dos razones más comunes por las que las personas no donan sangre son porque nunca lo consideraron y no les gustan las agujas.

Pero hay muchas razones por las cuales a las personas no se les permite donar sangre, incluyendo no estar lo suficientemente saludable y restringir sus donaciones por varias razones. Pero muchas de esas restricciones están cambiando.

Desde 1983, en el apogeo de la epidemia del SIDA, el Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aceptado sangre donada de hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres porque el grupo está "en mayor riesgo de contraer VIH, hepatitis B y otras infecciones que pueden transmitirse por transfusión". Esta prohibición de por vida se aplica a cualquier hombre que haya tenido relaciones sexuales con cualquier otro hombre, incluso una vez, desde 1977.

En mayo, la FDA publicó un borrador de orientación para poner fin a la prohibición de por vida, pero los donantes diferidos que tuvieron relaciones sexuales con un hombre en los últimos 12 meses. La política está en línea con las principales organizaciones de bancos de sangre que han tenido desde 2000.

Otra restricción recayó sobre las personas que tenían tatuajes nuevos. Anteriormente, tuvieron que esperar 12 meses después de recibir sus tatuajes. Teniendo en cuenta este grupo de edad es responsable de aproximadamente la mitad de toda la sangre donada a nivel mundial y 40 por ciento de las personas de 18 a 29 años tener al menos un tatuaje, esto reduce en gran medida la capacidad de las personas para donar.

En mayo, los Centros de Sangre del Pacífico, que rechazaron a 600 donantes en 2014 debido a los tatuajes, anunciaron que mientras los tatuajes se hicieran en salones regulados por el estado, las restricciones ya no se aplican.

"Durante décadas, el grupo de donantes de sangre elegibles se ha reducido debido a innumerables restricciones, todo teniendo en cuenta la seguridad del suministro de sangre", dijo el portavoz. Kent Corley dijo en un comunicado de prensa. "Permitir que las personas que reciben tatuajes en California donen sangre sin tener que esperar un año entero es una muy buena noticia para el suministro de sangre y para los Centros de Sangre del Pacífico".

La Cruz Roja, que recolecta el 40 por ciento de toda la sangre en los Estados Unidos, alberga impulsos de sangre en todo el país. Visitar RedCrossBlood.org para encontrar el lugar más cercano donde puede donar sangre.

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