El costo de la atención para un ataque cardíaco

El 28 de marzo de 2012, Bob Burns se derrumbó en el gimnasio de Deerfield Beach High School en el condado de Broward, Florida.

Burns tenía 55 años en ese momento. Había estado trabajando como maestro de educación física y entrenador de lucha libre durante 33 años, la mayoría de ellos en Deerfield Beach High School.

Cada semana, Bob Burns luchaba con cada estudiante de su equipo. Llamado un simulacro, Burns utilizó este enfoque práctico para ayudar a cada estudiante a perfeccionar su técnica.

Después de luchar con el segundo estudiante esa mañana, Burns comenzó a sentirse mal. En segundos, se derrumbó y perdió el conocimiento.

Uno de los estudiantes llamó al 911 y envió ayuda en el campus. El especialista en seguridad de la escuela y el oficial de recursos llegaron a la escena y comenzaron la RCP. Cuando llegó una ambulancia, Burns no tenía pulso ni latidos cardíacos.

Luchando por la supervivencia

Burns había experimentado un ataque al corazón "viudo". Esto sucede cuando una rama de la coronaria izquierda (también conocida como la arteria descendente anterior izquierda) se bloquea por completo. Esta arteria suministra oxígeno a una gran cantidad de tejido del músculo cardíaco, por lo que un bloqueo en esta arteria puede causar un paro cardíaco.

Fue llevado en ambulancia al Centro de Salud Deerfield Beach antes de ser transferido al Centro Médico General Broward en Fort Lauderdale.

Ese día hacía demasiado viento y lluvia para trasladarlo en helicóptero, por lo que su equipo médico lo subió a una ambulancia. Los miembros de la fuerza policial local proporcionaron una escolta, transportando la ambulancia a través del tráfico pesado a lo largo de la Interestatal 95. Muchos agentes de policía en el área conocieron a Burns de su tiempo como el entrenador de lucha libre de la Liga Atlética de la Policía.

Cuando Burns llegó al Broward General, su cardiólogo comenzó a administrar hipotermia terapéutica para bajar la temperatura de su cuerpo a aproximadamente 92 ° F. También conocido como control de temperatura dirigido, este procedimiento se usa para limitar el daño cerebral después de que se haya interrumpido el flujo sanguíneo al cerebro debido a un paro cardíaco.

Despertarse y salir

Las quemaduras pasaron los siguientes 11 días en coma inducido médicamente. Mientras yacía inconsciente, el médico de Burns advirtió a su esposa que nunca podría despertarse.

"Le dijeron a mi esposa que podría estar neurológicamente muerto", dijo Burns a Healthline, "y no iban a operarme".

Pero el 8 de abril de 2012, su equipo médico revirtió el coma y Burns abrió los ojos.

Unos días más tarde, se sometió a una cirugía para colocarle tres stents en su corazón. Los stents son pequeños tubos de metal que se insertan en arterias estrechas o bloqueadas para abrirlas.

Pasó otra semana en la unidad de cuidados intensivos y cuatro días en un centro de rehabilitación después de la cirugía. Finalmente, después de 26 días de tratamiento, regresó a casa el 24 de abril de 2012.

Cuando salió de la unidad de cuidados intensivos, el personal le dio a Burns una gran ovación.

"¿Que esta pasando?" preguntó. "No es la gran cosa. Solo estoy caminando por aquí.

"¿No lo sabes?" respondió una de las enfermeras. "Muchas personas que vienen aquí en su condición no se van".

Construyendo fuerza

Cuando Burns regresó a casa, se sintió como un hombre diferente.

Siempre se había enorgullecido de su fuerza y ​​autosuficiencia, pero apenas podía ducharse o cocinar una comida sin sentirse exhausto.

Le preocupaba que pasaría el resto de su vida dependiendo de la atención de su esposa.

“Ser autosuficiente es lo que siempre fui. Nunca necesité a nadie para nada, y seguir adelante y dejar de ser eso, fue abrumador ”, dijo.

“Pensé que mi esposa iba a tener que empujarme en una silla de ruedas. Pensé que iba a estar con un tanque de oxígeno. No sabía cómo íbamos a pagar las cuentas ”, continuó.

Sin embargo, Burns comenzó a recuperar su fuerza y ​​resistencia con el tiempo. De hecho, después de varias semanas de descanso y rehabilitación, pudo tocar en un concierto con su banda. Después de cinco meses, Burns recibió la autorización para regresar a su trabajo en Deerfield Beach High.

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Romper viejos hábitos

Para apoyar su proceso de recuperación, Burns se inscribió en un programa de rehabilitación cardíaca en el hospital. A través de este programa, recibió asesoramiento nutricional y ejerció bajo supervisión médica.

"Me pondrían en un monitor", recordó, "y el entrenador de lucha libre en mí sería gritado todo el tiempo por exceder siempre lo que se suponía que debía hacer mi corazón".

Las quemaduras siempre habían observado su peso y ejercitado regularmente, pero algunos de sus hábitos de estilo de vida pueden haber sido difíciles para su cuerpo.

Comenzó a dormir más. Cortó la carne roja de su dieta. Redujo la cantidad de sal que comió. Y se limitó a una bebida de alcohol por día.

Recibir medicamentos y exámenes médicos.

Además de los cambios en el estilo de vida, los médicos de Burns también le recetaron medicamentos para reducir el riesgo de otro ataque cardíaco. Estos incluyen anticoagulantes, betabloqueantes, medicamentos para el colesterol y aspirina para bebés.

También toma suplementos de vitamina B y vitamina D, medicamentos hipotiroideos para controlar sus niveles de hormona tiroidea y pantoprazol para calmar el revestimiento del estómago.

"Tomar tantas píldoras como lo hice a la vez, me irritaba el estómago", dijo Burns. "Entonces agregaron otra píldora", agregó con una sonrisa.

Para controlar su corazón, asiste a chequeos anuales con su cardiólogo. También se somete a pruebas ocasionales para evaluar la condición de su corazón.

Durante su última cita en la unidad de cardiología, su lectura de presión arterial fue diferente en un brazo en comparación con el otro. Esto podría ser un signo de una arteria bloqueada en un lado de su cuerpo.

Para verificar un posible bloqueo, su cardiólogo ha ordenado una resonancia magnética, una prueba de esfuerzo cardíaco y un ecocardiograma. Burns está esperando que su compañía de seguros apruebe esas pruebas.

Pagar por atención médica

Burns tiene un plan de seguro de salud patrocinado por el empleador, pagado por la Junta Escolar del Condado de Broward. Cubrió la mayoría de los costos de su tratamiento después de su ataque cardíaco.

La factura total de sus viajes en ambulancia, cirugía cardíaca y hospitalización llegó a más de $ 500,000 en 2012. "Soy el hombre de medio millón de dólares", bromeó.

Gracias a su cobertura de seguro de salud, su familia solo pagó una pequeña fracción de la factura del hospital. "Fueron $ 1,264 los que tuvimos que pagar", dijo Burns.

Burns no tuvo que pagar nada de su bolsillo por el programa de rehabilitación cardíaca al que asistió. Sus costos de bolsillo por medicamentos también han sido relativamente bajos.

"Me sorprendió el primer año", recordó. “Estábamos usando Walgreens, y después del primer año, no totalizó mucho. Salió a alrededor de $ 450 ".

Hasta hace poco, solo pagaba $ 30 de copago por visitar a su médico de atención primaria y $ 25 por cada cita con un especialista.

El costo de esa atención aumentó hace dos años, cuando la junta escolar cambió los proveedores de seguros de salud de Coventry a Aetna. Ahora paga la misma cantidad por visitas de atención primaria, pero su cargo de copago por citas con especialistas ha aumentado de $ 25 a $ 45. La junta escolar cubre el costo de las primas de seguro mensuales de su familia.

El plan también brinda cobertura de licencia por enfermedad remunerada, lo que ayudó a su familia a satisfacer sus necesidades financieras cuando se estaba recuperando de su ataque cardíaco.

“Tuve suficientes días de enfermedad para cubrir todo y aún así mantener mi salario. Los usé todos, pero tuve la suerte de tenerlos ”, agregó.

Muchas personas no son tan afortunadas.

En 2018, sólo la mitad de los adultos menores de 65 años tenían cobertura de seguro de salud patrocinada por el empleador en los Estados Unidos. La mayoría de esos trabajadores tuvieron que pagar una parte de sus primas. En promedio, contribuyeron con el 29 por ciento de la prima para la cobertura familiar.

En el mismo año, 91% de los empleados del gobierno federal y estatal tenían acceso a licencia por enfermedad remunerada. Pero sólo 71% de las personas en la industria privada tenían acceso a vacaciones pagas. En promedio, esos trabajadores del sector privado recibieron solo siete días de licencia pagada después de un año de empleo y ocho días de licencia pagada después de 20 años de empleo.

Viviendo la vida como el hombre de medio millón de dólares

En estos días, Burns está tratando de seguir su plan de tratamiento prescrito lo más cerca posible mientras se siente agradecido por el apoyo que recibió de su familia y otros miembros de la comunidad.

"Rezo por todos por la noche porque tenía miles de personas rezando por mí", dijo. “Tenía doscientas iglesias en todo el país rezando por mí. Tenía niños de grupos de lucha, tenía maestros en mi círculo educativo, así como los entrenadores en mi círculo de entrenamiento ".

Desde que regresó a Deerfield Beach High hace siete años, ha renunciado al rol de entrenador principal de lucha libre para ocupar el puesto de entrenador asistente de lucha libre. Todavía demuestra técnicas a sus alumnos, pero ya no lucha con ellos.

"Puedo demostrar todo lo que quiero, pero debido a los anticoagulantes que tomo y la forma en que está mi piel, sangro cada vez que un niño me frota el zapato", explicó.

Cuando su suegro sugirió que podría ser el momento de retirarse, Burns no estuvo de acuerdo.

"Dios no me hizo volver a retirarme", dijo. "Me hizo volver a gritarles a los niños y eso es lo que haré".