El colesterol alto a una edad temprana puede conducir a problemas de salud a una edad avanzada

Los investigadores dicen que incluso las personas más jóvenes que están sanas necesitan vigilar su colesterol

Compartir en PinterestGetty Images / El ejercicio es una forma de mantener bajo el nivel de colesterol

Desde hace tiempo se ha establecido que los altos niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-C), conocido coloquialmente como colesterol "malo", pueden provocar graves problemas cardiovasculares en las personas mayores.

Pero un nuevo estudio sugiere que las personas jóvenes con niveles elevados de LDL-C, incluso si son saludables, deberían tomar nota.

Esto se debe a que lo que puede parecer un problema de salud menor cuando eres joven puede conducir a grandes problemas más adelante en la vida.

El estudio observacional fue publicado a principios de este mes en la revista médica. Circulación.

El estudio se propuso determinar si las personas consideradas de bajo riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y cardiopatías coronarias podrían ver algún beneficio al reducir sus niveles de colesterol antes de provocar complicaciones.

Se examinó la progresión de la salud de más de 36,000 participantes, de 42 años de edad en promedio, durante un período de 27 años.

Los participantes que se consideraron de bajo riesgo de problemas cardiovasculares pero que tenían niveles altos de LDL-C tenían una probabilidad de 30 a 40 por ciento mayor de morir prematuramente debido a problemas de salud cardíaca.

El autor principal del estudio le dijo a Healthline que los hallazgos subrayan la importancia de los cambios en el estilo de vida, mientras que un cardiólogo entrevistado por Healthline dijo que es un momento de enseñanza para pacientes y médicos por igual.

Nuevos datos se suman al conocimiento

El Dr. Shuaib Abdullah, autor principal del estudio y profesor asistente del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas, dijo a Healthline que los investigadores estaban buscando respuestas a la pregunta de cuándo comenzar la terapia con estatinas para pacientes de bajo riesgo con niveles altos de LDL-C.

“Con frecuencia me encontraba con pacientes relativamente sanos en sus 40 y 50 años con niveles elevados de LDL-C, pero pocos o ningún otro factor de riesgo. Al analizar su riesgo de resultados cardiovasculares con ellos, sentí que los datos sobre el pronóstico cardiovascular eran limitados en individuos de bajo riesgo con LDL-C, con aún menos datos para aquellos pacientes con LDL-L con niveles más moderadamente elevados ", escribió en Un correo electrónico a Healthline.

"No hubo un consenso claro sobre en qué nivel de LDL-C comenzar la terapia con estatinas, o si tratar el LDL-C en individuos con bajo riesgo de 10 años", agregó.

Si bien Abdullah dice que los hallazgos no fueron especialmente sorprendentes, brindan información valiosa sobre los factores de riesgo que pueden conducir a problemas cardiovasculares más adelante en la vida.

El Dr. Andrew Freeman, director de Prevención y Bienestar Cardiovascular, así como de Cardiología Clínica y Operaciones en National Jewish Health, está de acuerdo.

"En muchos sentidos, el colesterol LDL se ha comparado con los cigarrillos, donde un cigarrillo probablemente no te hará daño, pero los paquetes que se acumulan lo harán", dijo Freeman a Healthline. "Con esto, es lo mismo: cuando estás expuesto a niveles más altos de LDL durante períodos de tiempo más largos, parece estar asociado con un mayor riesgo cardiovascular".

Abdullah dice que la investigación ayuda a explicar por qué las personas mayores que anteriormente se creían saludables a veces tienen problemas cardiovasculares graves.

"No con poca frecuencia, vemos pacientes de 50, 60 o 70 años de edad ingresados ​​con un infarto de miocardio u otra afección relacionada con la enfermedad coronaria avanzada, que anteriormente parecían estar sanos, pero tenían niveles de colesterol moderadamente elevados en sus registros, " el escribio.

Señala que otro hallazgo importante fue que otras subfracciones de colesterol, en otras palabras, el colesterol que no es LDL-C o lipoproteína de alta densidad (HDL-C), también se asociaron con un mayor riesgo cardiovascular.

La intervención del estilo de vida es clave

Cuando se trata de reducir los factores de riesgo de enfermedad cardíaca, se trata del mismo consejo anterior: hacer ejercicio y comer bien.

En última instancia, los pacientes mismos son los únicos que pueden hacer estos cambios. Pero Freeman dice que es importante que los médicos eduquen adecuadamente a sus pacientes.

"Esta es una gran oportunidad para que los médicos pasen tiempo aconsejando a los pacientes sobre el estilo de vida", dijo. "El único problema es que el estilo de vida no está muy bien entrenado durante la escuela de medicina".

Él apunta a un 2017 estudio fue coautor, donde se descubrió que la gran mayoría de los cardiólogos encuestados tenían una capacitación casi nula sobre nutrición.

"Es bastante aterrador, como, el 90 por ciento de nosotros tenemos entrenamiento cero o mínimo", enfatizó. “Creo que este es otro subrayado, que nosotros, como médicos, necesitamos mejorar en la aplicación de la medicina del estilo de vida, usarla como una herramienta en nuestro arsenal y aconsejar a nuestros pacientes adecuadamente. Yo diría que prácticamente no se hace en la gran mayoría de los casos, a un nivel extenso, donde un paciente se aleja y cambia su comportamiento. Creo que podemos hacerlo mucho mejor ".

Freeman dice que esto apunta a una línea en el juramento hipocrático que obliga a los médicos a hacer todo lo posible para prevenir la enfermedad antes de que se manifieste.

De hecho, los efectos de la intervención dietética pueden producir resultados espectaculares cuando se trata de reducir los niveles de LDL-C.

"Muchas personas subestiman el poder de la dieta para reducir el colesterol", dijo Freeman. “Como ejemplo, al aumentar la proteína de soya, disminuir las grasas saturadas, aumentar el ejercicio y perder solo unas pocas libras, es posible obtener una reducción significativa del colesterol. Estoy hablando del 40 al 50 por ciento, lo creas o no, solo con el estilo de vida solo. Creo que, antes de comprometer a nuestra población joven a grandes cantidades de medicamentos, realmente deberíamos usar estas herramientas porque realmente son efectivas ”.