El alto costo de la insulina (más una petición a los fabricantes de insulina)

El alto costo de la insulina ha sido durante mucho tiempo un punto doloroso entre la comunidad de diabetes. Y el polvo se agitó nuevamente cuando los ejecutivos de Eli Lilly hicieron comentarios sobre sus crecientes ganancias de la insulina durante una reciente llamada de ganancias (cubierta en este Historia de MarketWatch).

Durante la convocatoria de finales de enero, el liderazgo de Lilly destacó las crecientes ganancias de Humalog: hasta un 9% en general durante el año anterior, y aproximadamente un 20% durante los últimos tres meses del año. Ese crecimiento está "impulsado por el precio y, en menor medida, por el volumen", dijeron.

En un momento dado, en respuesta a una pregunta sobre la "audiencia cautiva" de este medicamento para mantener la vida, el CEO de Lilly, John Lechleiter, dijo: "Sí, (los medicamentos) pueden ser caros, pero la enfermedad es mucho más cara".

La compañía ha realizado recientes aumentos de precios, aparentemente después de un período de 2009-2013 cuando los aumentos de precios fueron extremadamente bajos y la industria "sintió el dolor". Sí, en realidad dijo eso.

¡AY!

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Hable acerca de su falta de sensibilidad y compasión por las MUCHAS personas que experimentan complicaciones e incluso mueren porque simplemente no pueden pagar los medicamentos necesarios para mantenerlos vivos y sanos.

A modo de explicación, Lechleiter agregó: “Pharma y Bio han estado poniendo los precios en perspectiva, y poniendo el tipo de información que necesitan los defensores y los responsables políticos, para asegurarse de que siga siendo un equilibrio. Tenemos que continuar demostrando que estos medicamentos tienen valor ".

Defensa de la industria farmacéutica

Tenga en cuenta que nada de esto está sucediendo en una burbuja. Lilly y otros gigantes farmacéuticos se han estado preparando desde octubre para defender a la industria de los precios de los medicamentos, especialmente frente a la ira nacional por El chico malo de Pharma, Martin Shkreli, ex CEO de Turing Pharmaceuticals que ha estado testificando ante un comité del Congreso sobre las acusaciones de que su compañía aumentó los precios de los medicamentos exorbitantemente.

Los tres principales fabricantes de insulina, Lilly, Novo Nordisk y Sanofi, han sido llamados por el aumento de los precios en la última década, pero el problema se está calentando ahora. El fin de semana pasado, el New York Times publicó un artículo de opinión escrito por un endocrinólogo, con el titular "Romper la raqueta de insulina, "citando algunas estadísticas inquietantes:

"Lo que hace que esto sea tan preocupante es que los Tres Grandes han subido sus precios simultáneamente. De 2010 a 2015, el precio de Lantus (fabricado por Sanofi) aumentó un 168 por ciento; el precio de Levemir (fabricado por Novo Nordisk) aumentó en 169 por ciento; y el precio de Humulin R U-500 (fabricado por Eli Lilly) se disparó en un 325 por ciento ".

Santo infierno … ¿en serio? No hay justificación para eso, en nuestro libro.

Lechleiter de Lilly ha declarado que los encargados de formular políticas podrían escuchar a los consumidores sobre la falta de acceso y los enormes copagos, y no obtener "la historia completa" de lo que la industria está haciendo para ayudar a mantener los precios bajo control. Dijo que Pharma necesita transmitir ese mensaje, así como la noción importante de que compañías como Lilly reinviertan parte de los ingresos en I + D para futuras investigaciones de tratamiento y cura.

Este trabajo de I + D puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad hoy, e incluso algún día reducir las complicaciones por completo, dijo. “Claramente estamos trabajando en todo esto y eso es lo que la gente espera que hagamos en esta industria basada en la investigación. Tenemos que distinguir la industria basada en la investigación de otros aspectos de este debate de precios ".

A los pocos días de la llamada de ganancias de Lilly y la historia de MarketWatch, Las acciones de Lilly se derrumbaron como resultado directo de este problema.

Lilly PR responde

Nos pusimos en contacto con la empresa para tener la oportunidad de responder, pero desafortunadamente todo lo que escuchamos fueron excusas sobre lo complicado que es realmente el precio de la insulina, cómo no es culpa de los fabricantes de medicamentos que los costos sean tan altos, y que los comentarios hechos durante la llamada del inversionista fueron sacado de contexto por el reportero de MarketWatch (quien es una tipo 1 que usa Humalog, por cierto).

Esta es la respuesta completa y sin editar de la portavoz de Lilly, Julie Williams:

“Las razones por las que algunas personas están experimentando costos de desembolso más altos por sus medicamentos son complejas y van más allá del precio de lista del medicamento. Una de las razones principales es el advenimiento de nuevos diseños de planes de seguro, en particular el mayor uso de planes de salud con deducibles altos, que transfieren más del costo al individuo.

"En los últimos años, muchas personas pasaron de los planes de seguro de copago tradicionales (donde pagaban precios de copago predecibles por medicamentos recetados) a planes de alto deducible o coseguro, lo que genera costos más altos e impredecibles para los consumidores por períodos prolongados de tiempo. significa que alguien que haya tenido un copago fijo por un medicamento en un plan tradicional ahora podría enfrentar el pago del "precio de lista", que puede ser de cientos de dólares por receta, hasta que alcance el deducible de su plan. El deducible en estos planes a menudo puede ser Varios miles de dólares.

"Existe una amplia y creciente discrepancia entre el 'precio de lista' publicado que establece Lilly y el 'precio neto' que Lilly realmente recibe.

"El precio de lista (también conocido como el costo de adquisición mayorista o WAC) es el precio que un fabricante establece como punto de partida para las negociaciones con gobiernos federales y estatales, aseguradoras privadas y gerentes de beneficios de farmacia para obtener acceso al formulario. Los fabricantes también usan la lista precio en negociaciones con mayoristas y otros involucrados en el proceso de distribución.

"La cantidad que recibe el fabricante después de aplicar todos los descuentos y reembolsos es considerablemente menor que el precio de lista. Por ejemplo, el precio neto de Humalog, nuestra insulina más utilizada, aumentó en un 4 por ciento durante el período de cinco años de 2009 a 2014 , que es un aumento mucho menor que lo que algunos consumidores han experimentado ".

En respuesta a una pregunta sobre qué está haciendo Lilly para ayudar a las personas que necesitan insulina pero no pueden pagarla, Williams señaló que Lilly cuida programa que ofrece $ 530 millones a más de 200,000 pacientes que necesitan medicamentos. Nota: esto es general, no solo medicamentos para insulina y diabetes. La compañía también explicó que tiene programas de asistencia de copago con tarjetas de ahorro para algunas personas con mayores gastos de bolsillo.

"Lo más importante es que estamos involucrados activamente en varios frentes con muchos líderes importantes en la comunidad de diabetes para encontrar soluciones a los problemas que enfrenta la comunidad", nos dice Williams. "Progresaremos, pero solo sucederá si trabajamos juntos para descubrir las soluciones más significativas que garanticen que todos los que necesitan insulina puedan acceder a ella de manera asequible".

Eli Lilly: Por favor intensifique

Mira, nadie necesita decirnos cuán costosa es la insulina Es estos días. Sentimos ese impacto de etiqueta cada vez que tenemos que comprarlo.

Sabemos lo complicado y costoso que es todo el sistema de salud estadounidense. Y oye, hay sin insulina genérica En el momento.

Para el registro, hemos tenido múltiples conversaciones en los últimos dos años con aseguradoras, asesores de beneficios y gerentes de beneficios de farmacia sobre el costo de la insulina. Entendemos que también son parte integrante de este problema.

Pero el señalar con el dedo tiene que parar, y las compañías que fabrican los medicamentos tienen que admitir que tienen algo que ver con estos altos precios, especialmente cuando se trata de expirar patentes y otros "imperativos comerciales" de su parte. Tienen que evitar que ejecutivos de compañías como Lechleiter digan esencialmente: "¡Oye, nuestros precios de medicamentos no son nada comparados con lo que cuesta vivir con diabetes en general!"

En realidad hemos visto el planta de producción de insulina en Lilly desde el interior, y discutió el problema de precios con ellos en profundidad desde el punto de vista de fabricación. En esa Cumbre de Diabetes de Lilly 2013, los ejecutivos le dijeron al grupo de defensores de pacientes invitados cómo estaban trabajando en la fabricación de eficiencias que mejorarían el proceso y en realidad harían que el medicamento fuera más asequible para los pacientes.

Sin embargo, aquí estamos en 2016, y el costo de Humalog es ahora el más alto de cualquier insulina y los precios siguen subiendo (en general, no solo el de Lilly).

Tampoco ayuda que cuando le pedimos a Lilly que nombre su "lista y precios netos", se niegan a responder.

Las cosas tienen que cambiar. En toda la comunidad de diabetes, defensores vocales, incluidos Kelly Kunik y Leighann Calentine, Stephen Shauly la gente de Nación Insulina – Todos se preguntan: ¿en qué punto la presión del consumidor comenzará a inclinar la balanza contra Lilly y sus contemporáneos farmacéuticos para que se vean obligados a repensar cómo hacen negocios?

En el caso de la insulina, Lilly es, por supuesto, una institución. Fueron los primeros en distribuir este medicamento que salvó vidas en 1922 y, independientemente de su participación en el mercado y de cualquier otro medicamento que produzcan, Lilly es líder en el mundo de la insulina. Por lo tanto, les corresponde intensificar y asumir un papel de liderazgo en nombre de los pacientes para marcar la diferencia.

Con toda esta negatividad en este momento, pensamos que fue desafortunado, y un muy mal movimiento de relaciones públicas, que Lilly eligió no participar en la reunión anual. Iniciativa de ahorrar una rosa beneficiando a las FDI Vida para un niño. Sí, la compañía dona a esa causa en otras épocas del año. Pero con Spare a Rose como una iniciativa de base liderada por la comunidad, incluso un gesto de donación habría ayudado. ¡Un bien fallido explotará allí, Lilly!

A fin de cuentas, se trata de que la diabetes es un negocio. Y eso puede ser difícil de pensar.

Solo esperamos que Lilly recuerde, junto con Novo y Sanofi, recuerde que no podemos darnos el lujo de tomar una posición al boicotear estos medicamentos, de los cuales dependen nuestras vidas.

Así que estamos a su merced con la esperanza de que estos fabricantes de Big Insulin den un paso adelante y demuestren la compasión e integridad que sabemos que son capaces de hacer, en lugar de esquivar el problema y culpar al resto del sistema de salud. , sin reconocer que comparten parte de esa culpa en cómo llegamos a este punto.