Efectos de la cocaína en su cerebro: ¿la cocaína mata las células cerebrales?

La cocaína, ya sea en forma de polvo o crack, tiene un poderoso efecto sobre el cuerpo y el cerebro. El uso de cocaína puede dañar las células cerebrales, incluso después de algunas veces de uso intensivo.

Sigue leyendo para comprender cómo la cocaína puede provocar daño cerebral y sus otros efectos secundarios graves.

¿Cómo afecta la cocaína a tu cerebro?

La cocaína es un estimulante. Eso significa que afecta el sistema nervioso central. Al igual que otros estimulantes, la cocaína le da un aumento de energía. Eso a su vez aumenta su estado de alerta, dejándolo sintiéndose "drogado" por la droga.

Otros efectos comunes a corto plazo de la cocaína incluyen:

  • un sentimiento de "nerviosismo" o inquietud
  • irritabilidad
  • paranoia
  • disminucion del apetito
  • un sentimiento temporal de intensa felicidad o placer

efectos a largo plazo del uso de cocaína

La cocaína también puede tener efectos secundarios a largo plazo, especialmente después de un uso prolongado y habitual. Las formas a largo plazo que la cocaína puede afectar al cerebro incluyen:

  • dolores de cabeza
  • pérdida de peso extrema
  • pérdida de olfato / función olfativa
  • cambios de humor
  • convulsiones
  • trastornos del movimiento, incluida la enfermedad de Parkinson
  • paranoia severa
  • alucinaciones auditivas
  • latido del corazón irregular
  • muerte por sobredosis

La mayoría de los efectos secundarios a corto plazo de la cocaína desaparecen en un día o dos. Pero los efectos secundarios a largo plazo pueden ser permanentes.

A veces, los efectos secundarios a largo plazo del consumo de cocaína son un signo de daño cerebral.

¿Por qué la cocaína afecta específicamente tu cerebro?

La cocaína aumenta la cantidad de una sustancia química llamada dopamina en su cerebro. La dopamina ocurre naturalmente en su cerebro. Pequeñas dosis de dopamina viajan a través de las células cerebrales para indicar placer o satisfacción.

Cuando usa cocaína, la dopamina inunda las células cerebrales, pero no tiene a dónde ir. Este exceso de dopamina impide que las células cerebrales se comuniquen entre sí.

Con el tiempo, la cocaína hace que su cerebro se vuelva menos sensible a la dopamina. Eso significa que se necesitan mayores cantidades de cocaína para producir los mismos efectos de un alto nivel de dopamina.

Con el tiempo, inundar su cerebro con lata de dopamina dañar la estructura del cerebro Es por eso que el consumo excesivo de cocaína puede provocar trastornos convulsivos y otras afecciones neurológicas.

El consumo de cocaína también ralentiza el metabolismo de la glucosa en el cerebro. Eso puede hacer que las neuronas en su cerebro trabajen más lentamente o comiencen a morir.

A 2016 estudio en el cerebro de los ratones dio más perspicacia en este fenómeno Cuando los "procesos de limpieza" del cerebro se aceleran o interrumpen con la cocaína, las células cerebrales son esencialmente expulsadas.

La cocaína también daña tu cerebro de otras maneras. Como la cocaína hace que los vasos sanguíneos se estrechen, su corazón tiene que trabajar más para bombear sangre a su cerebro.

Esto estresa su sistema cardiovascular. Puede hacer que su ritmo cardíaco se caiga del ritmo. También puede privar a su cerebro de la sangre que necesita, lo que mata las células cerebrales.

El impacto de la cocaína en las células cerebrales se vuelve aún más significativo a medida que envejece.

El cerebro típico pierde 1.69 mililitros de materia gris cada año como parte del proceso de envejecimiento. Las personas que usan cocaína regularmente pierden más del doble que en un año, según un 2012 estudio.

Uso de cocaína en adultos jóvenes también cambia la forma de neuronas y sinapsis a medida que el cerebro en desarrollo trata de protegerse, según investigación de 2009.

¿Se recupera el cerebro de los efectos del consumo de cocaína?

Su cerebro puede recuperarse de los efectos del consumo de cocaína.

La cantidad de cognición normal que recupere variará dependiendo de varios factores, como:

  • cuánto tiempo usaste cocaína
  • cuánto usaste cada vez
  • su química cerebral individual

Una pequeña 2014 estudio descubrieron que mientras el consumo de cocaína fuera moderado y la recuperación comenzara dentro de 1 año, el daño cerebral por el consumo de cocaína era al menos parcialmente reversible.

Y un opinión 2014 sugiere que muchos de los efectos cognitivos a largo plazo del consumo de cocaína en realidad están relacionados con la abstinencia de la cocaína. Esto parecía implicar que 5 meses sin cocaína restablecería gran parte de lo que se perdió en términos de función cerebral.

Hay diferentes opciones de tratamiento disponibles para las personas que necesitan ayuda para dejar de consumir cocaína.

Terapia cognitiva conductual, tratamiento ambulatorio y hospitalario, comunidades libres de drogas y programas de 12 pasos (como Cocaína anónima y Narcóticos Anónimos) son todas las opciones.

Actualmente no hay medicamentos que traten la adicción a la cocaína, pero a veces los médicos recetan medicamentos fuera de etiqueta para tratarla. El disulfiram (Antabuse) es uno de esos medicamentos.

¿Cómo diagnostican los médicos la adicción a la cocaína?

Si contacta a su médico sobre su consumo de cocaína, comenzarán haciéndole preguntas sobre su estilo de vida, hábitos, uso y dosis. Es importante ser directo y honesto para que pueda obtener el tratamiento adecuado.

A veces, un evento de salud, como una convulsión o un derrame cerebral, hará que un médico mencione la posibilidad de adicción a la cocaína si también tiene otros síntomas.

Su médico puede usar una prueba de drogas para confirmar el consumo de cocaína. Una prueba de drogas en orina solo puede dar positivo para cocaína durante aproximadamente 4 días después del último uso. Pero cuanto más tiempo haya estado usando cocaína, más se puede acumular en su cuerpo y más tiempo tarda en metabolizarse.

Si un evento de salud provocó su visita a su médico, le recomendarán opciones de tratamiento y ayudarán a supervisar su abstinencia una vez que esté estable.

La abstinencia de cocaína siempre debe ser supervisada por un profesional médico.

¿Cuál es la perspectiva?

A veces puede parecer imposible, pero puede recuperarse por completo de su adicción a la cocaína.

También es posible recuperar parte de la función cognitiva deteriorada del consumo de cocaína.

No entendemos completamente quién puede recuperar esa función, por qué y en qué medida. Se necesitan más estudios para saber cuáles son las mejores prácticas para restaurar la estabilidad neurológica después del uso constante de cocaína.

La línea de fondo

No es solo una leyenda urbana destinada a ahuyentar a los usuarios potenciales. El consumo excesivo y prolongado de cocaína puede dañar sus células cerebrales.

El uso repetido de cocaína interrumpe la forma en que las células cerebrales se comunican, causando que las neuronas mueran. También puede dañar otros órganos vitales, incluido su sistema cardiovascular.

Es posible que algunas personas puedan restaurar su función cerebral a lo que era antes de la cocaína. Los investigadores aún están trabajando para comprender esto completamente.

Si usted o un ser querido usa cocaína o usa otras sustancias indebidamente, comuníquese con un proveedor de atención médica para obtener ayuda.