Edulcorantes Artificiales y Niños

Los niños consumen edulcorantes artificiales a un ritmo alarmante para algunos expertos en nutrición.

El consumo de edulcorantes artificiales ha aumentado un 200 por ciento en niños y un 54 por ciento en adultos, según un estudio publicado por The Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics.

El informe tomó datos de un estudio transversal que utiliza información de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición recopilada entre 2009 y 2012.

Los datos se obtuvieron de casi 17,000 participantes, de 2 años en adelante.

Los investigadores observaron el consumo de edulcorantes artificiales de los participantes durante un período de dos días.

Evaluaron la cantidad de veces al día que se consumieron los edulcorantes artificiales, si se consumían en casa o fuera, y si se consumían durante las comidas o la merienda.

Aproximadamente el 25 por ciento de todos los niños y el 41 por ciento de todos los adultos consumieron edulcorantes artificiales. De ellos, el 80 por ciento de los niños y el 56 por ciento de los adultos informaron consumir edulcorantes artificiales al menos una vez al día.

Las mujeres y los participantes considerados obesos tendían a consumir más edulcorantes artificiales que los hombres, los participantes con sobrepeso y los participantes con un peso normal.

Las personas que se identificaron como caucásicas también tuvieron una tasa de consumo más alta en comparación con los latinos y los afroamericanos.

Las personas con ingresos bajos y medios consumieron más edulcorantes que las personas con ingresos más altos.

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Home sweet home

Kristin Kirkpatrick, una dietista y consultora registrada, señaló que los niños que participaron en el estudio no obtuvieron la mayoría de sus edulcorantes de los alimentos que comían fuera del hogar, como restaurantes o cafeterías.

"La mayoría de estos alimentos se comían en casa", dijo a Healthline. “El estudio mostró una alta prevalencia con el consumo pediátrico de fruta enlatada, avena con sabor y bocadillos. Esto es consistente con lo que veo en mi propia práctica, además de las opciones de jugo sin azúcar ".

Kirkpatrick dijo que el informe sugiere que "a medida que los padres y los niños se enfrentan a problemas relacionados con el peso, puede haber más alimentos bajos en azúcar (edulcorantes artificiales) en el hogar".

Los edulcorantes artificiales incluyen sacarina, sucralosa y aspartamo, entre otros. Son comúnmente conocidos por sus nombres de marca, Splenda, Sweet'N Low e Equal.

Estos edulcorantes falsos o no nutritivos se pueden encontrar en una amplia gama de alimentos altamente procesados ​​y preenvasados.

De acuerdo con Katie Ferraro, MPH, RDN, CDE, profesora clínica asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de California, San Francisco, algunos ejemplos de bebidas bajas en calorías, galletas saladas y galletas, así como otros alimentos etiquetados como bajos en calorías. Enfermería.

"No se encuentran edulcorantes artificiales en los alimentos integrales, se tiende a encontrarlos en alimentos altamente procesados", dijo a Healthline. "El informe implica que los niños están comiendo alimentos procesados".

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Cuidado con el yogurt

Hay otro producto que Ferraro cree que es probable que sea un gran contribuyente en el aumento de los edulcorantes artificiales que consumen los niños.

"El yogur es un gran culpable", dijo.

El mercado del yogurt ha explotado en los últimos años. Los anunciantes tienden a promocionar la capacidad del producto para regular la digestión a través de sus propiedades probióticas.

Pero a menos que su hijo esté consumiendo yogur natural, también está recibiendo grandes dosis de azúcar.

"Noventa y cinco por ciento del yogurt en la tienda de comestibles ha agregado azúcar", dijo Ferraro. "Una buena regla general es que en un recipiente de 8 onzas solo [debe haber] 12 gramos de azúcar".

Ese umbral explica la lactasa, o azúcar de la leche, que ocurre naturalmente en el yogur, anotó.

Cualquier cosa después de eso se agrega edulcorante.

Ferrero dijo que es importante recordar que cada cuatro onzas equivale a un paquete de azúcar. Si el yogur que está alimentando a su hijo contiene 25 gramos de azúcar, está comiendo unos seis paquetes de azúcar.

Ella alienta a los padres a servir a sus hijos yogur natural con fruta agregada.

El jugo de fruta bajo en calorías es otro producto que también tiene mucho edulcorante, señaló Ferraro.

En general, dijo que los padres deben reducir la cantidad de jugo que dejan que sus hijos beban, bajo en calorías o de otro tipo.

"Los padres piensan erróneamente que están sanos", dijo Ferraro. "Los niños solo necesitan beber leche y agua".

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¿Cómo encontrar alimentos saludables?

La mejor línea de defensa para cualquier padre cuando se trata de reducir la cantidad de azúcar, natural o artificial, que consume su hijo es leer las etiquetas de los alimentos.

"Si hay palabras [en la etiqueta] que no puede pronunciar, probablemente no debería dárselas a su hijo". ella dijo.

Ferraro, que tiene cuadrúpedos, y otro niño, todos menores de 2 años, saben lo difícil que puede ser cocinar comidas saludables hechas con alimentos integrales.

Ella comprende la conveniencia que la comida procesada y empacada brinda a las familias ocupadas. Pero también tiene un precio y el informe lo refleja.

"Los niños deben tener alimentos enteros de impacto real", dijo.

Y eso lleva tiempo y planificación.

"La comida sana no aparece mágicamente en la mesa", dijo.

Kirkpatrick dijo que está bien servir a los niños alimentos ricos en nutrientes que permitan la dulzura, pero no se excedan en la intensidad de ese ingrediente.

En el supermercado, esto significa evitar comprar artículos bajos en calorías, como la limonada de dieta. Puede parecer la opción correcta porque tiene menos azúcar real, pero al final simplemente está cambiando el azúcar real por edulcorante artificial.

“Los principales [edulcorantes artificiales] en el mercado son mucho más intensos en dulzura que el azúcar real, y consumirlos de hecho puede reducir la sensibilidad de la dulzura. Es importante entender esto, para que pueda ser inteligente al hacer estas transiciones más saludables ", dijo. “Patear golosos es difícil, tanto para padres como para niños, y estos cambios no se resolverán de la noche a la mañana. Sin embargo, lo harán con el tiempo a medida que continúe eliminando la dulzura intensa de las papilas gustativas de su hijo ".

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Efectos en la salud

Los efectos a largo plazo del consumo de edulcorante artificial no están claros.

Una 2013 estudio de Harvard mostró un vínculo entre el consumo de edulcorantes y la diabetes tipo 2. El informe examinó la relación a largo plazo entre el peso y el consumo de bebidas endulzadas artificialmente para aproximadamente 3,700 individuos.

Los participantes fueron seguidos durante siete a ocho años y su peso monitoreado. Después de que los investigadores ajustaron los factores que contribuyen al aumento de peso, incluida la dieta, los cambios en el ejercicio o el estado de la diabetes, el estudio mostró que aquellos que bebieron bebidas endulzadas artificialmente tuvieron un aumento del 47 por ciento en el índice de masa corporal (IMC) que aquellos que no lo hicieron.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que se necesita más investigación para establecer una conexión directa entre el aumento de peso y el consumo de edulcorantes.

Según los Asociación Americana del Corazón, los niños no deben consumir más de 25 gramos de azúcar al día. Eso equivale a unas seis cucharaditas de azúcar.

Pero la realidad es que los niños de 1 a 3 años consumen hasta 12 cucharaditas de azúcar al día.

La Academia de Nutrición y Dietética ' posición sobre edulcorantes artificiales es que "los consumidores pueden disfrutar de forma segura de una variedad de edulcorantes nutritivos y edulcorantes no nutritivos cuando se consumen dentro de un plan de alimentación que se guía por las recomendaciones federales de nutrición actuales", pero "una mayor ingesta de azúcares añadidos se asocia con una mayor ingesta de energía y una dieta más baja calidad, lo que puede aumentar el riesgo de obesidad, prediabetes, diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular ".

Para 2018, será más fácil determinar la cantidad de azúcar que consume su hijo.

Es cuando nuevas reglas de etiquetado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Las compañías de alimentos tendrán que diferenciar entre el azúcar que ocurre naturalmente en un producto alimenticio y el azúcar agregado por el fabricante.