Eczema y estrés: ¿cuál es la conexión?

Resumen

La dermatitis atópica, más comúnmente conocida como eccema, puede ser una afección molesta, especialmente debido a los muchos desencadenantes que pueden causar un brote de erupciones rojas con picazón. El clima seco, los productos químicos domésticos en el champú o el gel de baño y los alérgenos en el aire pueden causar que el eccema se intensifique.

El estrés, uno de los desencadenantes más comunes del eccema, puede ser mucho más difícil de manejar porque es posible que ni siquiera te des cuenta de que estás estresado o no puedes regular la fuente del estrés. Esto es especialmente cierto cuando es causado por el trabajo, la familia u otras situaciones cotidianas que se sienten fuera de su control. Pero comprender la causa de su estrés y cómo se relaciona con su eczema puede ayudarlo a aprender cómo manejarlo y evitar que cause brotes.

¿Qué dice la investigación?

El eccema puede tener varias causas fundamentales. En algunas personas, el eccema proviene de una mutación genética que afecta la capacidad de su cuerpo para producir una proteína de la piel llamada filagrina. Sin suficiente de esta proteína, su piel puede secarse fácilmente. Esto te hace más susceptible a la irritación de la piel y los brotes. También puede contraer eccema por reacciones alérgicas.

Los brotes de eccema, como es el caso con otras afecciones de la piel, pueden desencadenarse por el estrés. El estrés provoca un aumento en la hormona cortisol (a veces llamada hormona del estrés). Cuando su cuerpo produce altas cantidades de cortisol debido al estrés, su piel puede volverse anormalmente grasa. Esto puede desencadenar un brote de eccema. Un estudio también sugiere ese estrés dificulta que su piel se recupere de la irritación y el daño de la piel. El estrés no solo causa eczema, sino que también puede hacer que los brotes de eczema duren más y, como resultado, te haga sentir más estresado. Esto puede conducir a un ciclo aparentemente interminable.

Otro estudio demostró que el estrés durante el embarazo puede hacer que los bebés corran el riesgo de brotes de eccema. Este estudio analizó los embarazos de casi 900 madres y sus hijos y descubrió que las mujeres con niveles más altos de ansiedad durante los embarazos aumentaron las posibilidades de sus hijos de tener eczema cuando tenían entre 6 y 8 meses de edad.

Otros desencadenantes del eccema

Los alérgenos

Debido a que el eccema puede ser causado por reacciones alérgicas, la exposición a la contaminación u otras toxinas en el aire, así como a los productos químicos en los productos cotidianos, puede desencadenar un brote de eccema. El polen, la caspa de perros y gatos y el moho pueden desencadenar un brote. Las alergias alimentarias, como el trigo, los huevos o los productos lácteos, también pueden desencadenar brotes.

Productos Químicos

Usar un champú, acondicionador o gel de baño con ciertos productos químicos también puede desencadenar un brote. Si puede identificar el desencadenante ambiental de sus brotes, intente evitar esos químicos o alérgenos y use diferentes productos cosméticos para limitar su exposición.

De fumar

Debido a que los niveles elevados de estrés pueden desencadenar el eccema, algunas personas sienten la necesidad de fumar un cigarrillo o usar otro producto de tabaco para reducir el estrés. Pero fumar puede empeorar sus brotes de eczema (sin mencionar todos los otros efectos negativos para la salud). Un estudio sugirió que fumar 10 o más cigarrillos al día lo hace más susceptible a los brotes. Si ha notado que el estrés hace que tenga brotes, evite fumar para que sus brotes no sean tan severos. Estudios muestran que incluso fumar narguile (a veces llamado narguile o pipas de agua) puede desencadenar su eccema.

¿Es más que solo estrés?

Algunas investigaciones muestran que tener ansiedad es un desencadenante constante de brotes de eccema. A diferencia del estrés, la ansiedad puede ser difícil de controlar sin medicamentos. Un estudio sugirió que tener ansiedad puede causar somatización, en la cual experimenta síntomas físicos. Un brote de eccema es un posible tipo de somatización debido a la ansiedad.

Hable con su médico si tiene brotes de eccema constantes incluso cuando no se sienta estresado. Si tiene antecedentes familiares de eccema y ansiedad o depresión, es posible que deba abordar estos problemas subyacentes antes de poder controlar su eccema.

Prevención

Hay muchas medidas preventivas que puede tomar para evitar los brotes de eccema.

Reducir el estrés

Primero, haga lo que pueda para reducir sus niveles diarios de estrés:

  • Haga ejercicio durante media hora todos los días más o menos. Esto puede incluir trotar, levantar pesas u otras actividades livianas. Establezca objetivos a largo plazo para que pueda incorporar gradualmente los objetivos de acondicionamiento físico en su rutina.
  • Medita durante 10 minutos o más al día.
  • Pase tiempo con su familia o buenos amigos regularmente.
  • Obtenga al menos siete u ocho horas de sueño todas las noches.

Cambios en el estilo de vida

También puede hacer cambios en el estilo de vida para reducir su exposición a los desencadenantes del eccema:

  • Acude a un alergólogo y hazte la prueba de alergenos que pueden estar provocando tu eccema. Una vez que sepa a qué es alérgico, trate de evitar la exposición a estos alérgenos tanto como sea posible.
  • Use un humectante al menos dos veces al día (como Jergens, Eucerin o Cetaphil) para mantener su piel húmeda y menos susceptible a la sequedad e irritación. Usar aceite de bebé sobre la piel húmeda (después de un baño o ducha) también es efectivo.
  • Tome baños cortos o duchas (10-15 minutos) en agua tibia. El agua caliente puede hacer que su piel se seque más fácilmente. Use aceites de baño cuando sea posible para mantener su piel húmeda.
  • Use jabón suave para el cuerpo o jabón para evitar la exposición química excesiva y la sequedad de su piel.
  • Después de bañarse o ducharse, use una toalla limpia para secar la piel de manera suave y gradual, o limpie el agua rápidamente con las manos. Use crema hidratante rápidamente mientras su piel todavía está húmeda.
  • Use ropa que permita que su piel respire y que no roce contra su piel, lo que puede causar irritación. Evitar materiales como la lana.

Su médico puede recetarle un corticosteroide o un inhibidor tópico de la calcineurina (conocido como TCI) para ayudar a aliviar las erupciones del eccema y sus síntomas, como picazón y enrojecimiento. Algunos tratamientos caseros, como el aceite de coco, también pueden ayudar a aliviar los síntomas del eccema y prevenir nuevos brotes al hidratar la piel.

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Outlook

El eccema puede ser difícil de evitar por completo porque puede transmitirse en las familias y desencadenarse por factores más allá de su control, especialmente los alérgenos y otras causas ambientales invisibles. Pero hay muchas cosas que puede hacer para mantener su número de brotes al mínimo y mantener la duración de un brote lo más breve y cómoda posible.

Muchos tratamientos y cambios en el estilo de vida, como humectantes, rutinas de ejercicios y reuniones con otras personas que también tienen eczema, pueden ayudarlo no solo a controlar su eczema, sino también a enfrentarlo de una manera saludable y positiva. Con su eczema bajo control, puede reducir el estrés que le causa los brotes y también minimizar el estrés que resulta del eczema.

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