Ecocardiografía de estrés: propósito, procedimiento y resultados

¿Qué es la ecocardiografía de estrés?

Una ecocardiografía de estrés, también llamada prueba de esfuerzo de ecocardiografía o eco de estrés, es un procedimiento que determina qué tan bien están funcionando su corazón y sus vasos sanguíneos.

Durante una ecocardiografía de estrés, hará ejercicio en una cinta o bicicleta estacionaria mientras su médico controla su presión arterial y ritmo cardíaco.

Cuando su frecuencia cardíaca alcanza niveles máximos, su médico tomará imágenes de ultrasonido de su corazón para determinar si los músculos de su corazón obtienen suficiente sangre y oxígeno mientras hace ejercicio.

Su médico puede ordenar una prueba de ecocardiografía de estrés si tiene dolor en el pecho que creen que se debe a una enfermedad de la arteria coronaria o un infarto de miocardio, que es un ataque cardíaco. Esta prueba también determina cuánto ejercicio puede tolerar de manera segura si está en rehabilitación cardíaca.

La prueba también puede decirle a su médico qué tan bien están funcionando los tratamientos como el injerto de derivación, la angioplastia y los medicamentos antianginosos o antiarrítmicos.

¿Cuáles son los riesgos asociados con una ecocardiografía de estrés?

Esta prueba es segura y no invasiva. Las complicaciones son raras, pero pueden incluir:

  • un ritmo cardíaco anormal
  • mareos o desmayos
  • ataque del corazón

¿Cómo me preparo para una ecocardiografía de estrés?

Esta prueba generalmente se realiza en un laboratorio de ecocardiografía, o laboratorio de eco, pero también puede ocurrir en el consultorio de su médico u otro entorno médico. Normalmente toma entre 45 y 60 minutos.

Antes de realizar la prueba, debe hacer lo siguiente:

  • Asegúrese de no comer ni beber nada durante tres o cuatro horas antes de la prueba.
  • No fume el día de la prueba porque la nicotina puede interferir con su ritmo cardíaco.
  • No tome café ni tome ningún medicamento que contenga cafeína sin consultar con su médico.
  • Si toma medicamentos, pregúntele a su médico si debe tomarlos el día de la prueba. No debe tomar ciertos medicamentos para el corazón, como betabloqueantes, isosorbide-dinitrate, isosorbide-mononitrate (Isordil Titradose) y nitroglycerin, antes de la prueba. Informe a su médico si también toma medicamentos para controlar la diabetes.
  • Use ropa cómoda y holgada. Debido a que hará ejercicio, asegúrese de usar buenos zapatos para caminar o correr.

¿Qué sucede durante una ecocardiografía de estrés?

Ecocardiografía en reposo

Su médico necesita ver cómo funciona su corazón mientras está en reposo para tener una idea precisa de cómo está funcionando. Su médico comienza colocando 10 parches pequeños y pegajosos llamados electrodos en su pecho. Los electrodos se conectan a un electrocardiógrafo (ECG).

El ECG mide la actividad eléctrica de su corazón, especialmente la frecuencia y regularidad de sus latidos. Es probable que también le tomen la presión arterial durante toda la prueba.

Luego, se acostará de lado y su médico le hará un ecocardiograma o ultrasonido en reposo de su corazón. Aplicarán un gel especial en su piel y luego usarán un dispositivo llamado transductor.

Este dispositivo emite ondas de sonido para crear imágenes del movimiento y las estructuras internas de su corazón.

Prueba de estrés

Después del ecocardiograma en reposo, su médico le indica que haga ejercicio en una cinta o bicicleta estacionaria. Dependiendo de su condición física, su médico puede pedirle que aumente la intensidad de su ejercicio.

Probablemente necesitará hacer ejercicio durante 6 a 10 minutos, o hasta que se sienta cansado, para aumentar su ritmo cardíaco tanto como sea posible.

Informe a su médico de inmediato si se siente mareado o débil, o si tiene dolor en el pecho o dolor en el lado izquierdo.

Ecocardiografía de estrés.

Tan pronto como su médico le dice que deje de hacer ejercicio, le realizan otro ultrasonido. Esto es para tomar más imágenes de su corazón trabajando bajo estrés. Entonces tienes tiempo para refrescarte. Puede caminar lentamente para que su ritmo cardíaco pueda volver a la normalidad. Su médico controla su ECG, frecuencia cardíaca y presión arterial hasta que los niveles vuelvan a la normalidad.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

La prueba de esfuerzo con ecocardiografía es muy confiable. Su médico le explicará los resultados de su prueba. Si los resultados son normales, su corazón está funcionando correctamente y sus vasos sanguíneos probablemente no estén bloqueados debido a una enfermedad de la arteria coronaria.

Los resultados anormales de la prueba pueden significar que su corazón no está bombeando sangre de manera efectiva porque hay un bloqueo en sus vasos sanguíneos. Otra razón podría ser que un ataque al corazón dañó tu corazón.

Diagnosticar la enfermedad de las arterias coronarias y evaluar su riesgo de ataques cardíacos desde el principio puede ayudar a prevenir futuras complicaciones. Esta prueba también puede ayudar a determinar si su plan actual de rehabilitación cardíaca está funcionando para usted.