Drogas callejeras: muerte gris peligrosa

Se llama "muerte gris" y aparentemente por una buena razón.

Este peligroso cóctel de opioides es responsable de una serie de sobredosis fatales en los Estados Unidos, y su potencia preocupa a las autoridades.

Llamada así por su color ceniciento, la droga parece una mezcla de concreto seco. También puede aparecer en trozos o rocas.

Las autoridades en estados como Indiana, Ohio, Georgia y Alabama tienen informó La droga apareció recientemente.

Georgia sola ha tenido 17 sobredosis relacionado con él, así como al menos 50 incidentes relacionados con el medicamento en los últimos cuatro meses.

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Una combinación mortal de drogas poderosas.

A pesar de su descripción visual relativamente uniforme, la "muerte gris" no es solo una droga.

La combinación exacta de sustancias que componen el medicamento parece variar ampliamente, pero los analgésicos potentes como el fentanilo y el carfentanilo son comunes, así como el medicamento de diseño menos conocido U-47700.

Cada una de las tres drogas ya es más fuerte que la heroína, y una combinación de cualquiera de ellas es increíblemente riesgosa para los usuarios.

"La muerte gris es una de las combinaciones más aterradoras que he visto en casi 20 años de análisis forense de drogas químicas", dijo Deneen Kilcrease, de la Oficina de Investigación de Georgia, al Associated Press.

El fentanilo, el componente más conocido de la muerte gris, es un opioide sintético que se sintetizó por primera vez en 1960.

Ha jugado un rol prominente en la actual epidemia de opioides de América del Norte. El fentanilo y otros opioides sintéticos fueron responsables de casi 10,000 muertes solo en los Estados Unidos en 2015, un aumento de más del 70 por ciento, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El carfentanilo menos común se usa principalmente como sedante para elefantes y otros animales grandes.

El U-47700, otro poderoso opioide sintético, ganó mucha atención pública cuando fue descubierto en el torrente sanguíneo de la estrella de rock Prince junto con varios otros opioides, incluido el fentanilo, en el momento de la muerte del músico.

El atractivo del fentanilo y otros opioides sintéticos para los narcotraficantes radica en su fuerza.

El fentanilo es de 50 a 100 veces más potente que la morfina. Y el carfentanilo enano eso, siendo 10,000 veces más potente que la morfina.

"Los narcotraficantes pueden mover una gran cantidad o un gran volumen del producto en un paquete bastante pequeño", dijo a Healthline el Dr. Seonaid Nolan, científico clínico en medicamentos para la adicción de la Universidad de Columbia Británica.

Los opiáceos tradicionales como la morfina y la heroína se derivan de la planta de amapola. Sin embargo, los opioides sintéticos se pueden producir completamente a partir de precursores químicos.

Sin tener que depender de la planta de adormidera, la producción de opioides sintéticos es mucho más simple.

"Se puede fabricar en un laboratorio", dijo Nolan.

A medida que aumenta el número de muertes causadas por los opioides sintéticos, la Administración Federal de Control de Drogas (DEA) y otras agencias han comenzado a señalar a los importadores extranjeros de drogas.

Han nombrado explícitamente a China como potencialmente el mayor productor, una acusación que El gobierno chino ha negado.

La potencia de las drogas como el fentanilo y sus análogos permite a los sindicatos de drogas enviar menos productos físicos a través de la frontera, haciendo que las búsquedas y las incautaciones sean mucho más difíciles para las aduanas y otras agencias.

En muchos casos, las drogas son enviado directamente a los usuarios a través del sistema postal.

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La potencia es un problema

Cuando los traficantes de drogas nacionales adquieren los opioides, es posible que no sepan qué tan fuerte es el lote.

Además, debido a que las drogas se crean en laboratorios no regulados, la potencia puede cambiar de un envío a otro.

"Debido a que es tan potente, un pequeño paso en falso en la preparación de la droga puede tener consecuencias letales", dijo Nolan.

Un incidente reciente en Ohio fue noticia nacional cuando un oficial de policía sufrió una sobredosis causada por el fentanilo después de que la sustancia entró en contacto con sus manos cuando intentó cepillar un poco del polvo de su uniforme.

En términos científicos, lo que hace que el fentanilo y sus análogos sean peligrosos es la solubilidad de los lípidos. En otras palabras, con qué facilidad el químico puede pasar a través de los tejidos grasos del cuerpo.

La alta solubilidad en lípidos del fentanilo lo convierte en un analgésico útil porque puede usarse en una variedad de sistemas de liberación lenta a través de la piel: parches aplicados al cuerpo o paletas disueltas en la boca del paciente sin tener que ser digeridas en el estómago.

Francesco Leri, PhD, profesor de la Universidad de Guelph que estudia farmacología conductual y neurociencia, dijo a Healthline que la solubilidad de los lípidos hace una gran diferencia en lo que respecta a la seguridad de los opioides.

“Necesitas cantidades cada vez más pequeñas porque [estos medicamentos] no se metabolizan. Van directamente al cerebro ”, dijo.

En el caso del oficial en Ohio, el fentanilo pudo pasar a su cuerpo a través de los tejidos en su mano.

"[Estas drogas] son ​​de acción muy rápida y producen depresión profunda de la respiración y otras funciones del sistema nervioso central que conducen a muchas muertes", dijo a Healthline Edward Bilsky, PhD, director académico y profesor de Ciencias Biomédicas en la Universidad Pacific Northwest. "Los socorristas y otras personas alrededor de la víctima deben tener cuidado debido a la exposición secundaria".

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La necesidad del "disparo de seguridad"

Lo que los tres expertos contactados por Healthline acordaron fue la necesidad de una disponibilidad más generalizada del medicamento naloxona, a menudo referido por su nombre comercial, Narcan, ante las crecientes sobredosis y muertes relacionadas con los opioides.

La naloxona se usa para revertir los efectos de una sobredosis de opioides, de ahí su apodo de "tiro de salvamento" o "tiro de rescate".

No previene la sobredosis.

La naloxona funciona al unirse a los mismos receptores que los opioides en el cerebro y en realidad desaloja las moléculas de opiáceos, deteniendo o revirtiendo los síntomas físicos de una sobredosis, es decir, depresión respiratoria.

Sin embargo, el medicamento solo está disponible con receta médica, y las leyes que lo regulan varían de estado a estado. Actualmente estados 47 y el Distrito de Columbia tienen leyes que regulan las recetas de naloxona por parte de profesionales médicos.

“La controversia”, dijo Bilsky, “en algunos estados y comunidades es: ¿permitimos que un antídoto como la naloxona se distribuya ampliamente al personal no médico? Es una droga increíble que puede salvar vidas ".

"Si todos estuvieran equipados con un kit de naloxona, ciertamente podríamos reducir el riesgo de mortalidad asociado con estos análogos dentro del mercado de drogas ilícitas", dijo Nolan.

Leri argumenta que incluso más que solo el uso de naloxona, Estados Unidos y Canadá deben reevaluar la adicción, "disociando el uso de drogas del crimen".

“Intentando frenar el transporte ilícito de sustancias que son extremadamente poderosas, y puedes meterlas en una pequeña botella y esencialmente venderlas a miles de personas. ¿Cómo evitas eso? él dijo.