Dosis de vitamina D agotada podría detener a los Canc más mortales del mundo

El cáncer de páncreas es posiblemente el peor diagnóstico de cáncer que alguien puede recibir. Tiene la tasa de mortalidad más alta de cualquier tipo de cáncer. en 94 por ciento. Ni la radiación ni la quimioterapia son efectivas contra los tumores pancreáticos.

Eso hace que el descubrimiento de un nuevo tratamiento prometedor que sea casi tan simple como un remedio casero, descrito hoy en el diario Cell, tanto más sorprendente. El tratamiento es una versión mejorada de vitamina D, administrada por inyección.

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El páncreas pone los tumores en una "vida segura"

La ciencia del cáncer de páncreas va a la zaga de la de otros tipos de cáncer, en parte porque la enfermedad solo se ha vuelto común en los últimos años.

Al observar cómo funciona el cáncer a nivel molecular, los investigadores del Instituto Salk cerca de San Diego, California, descubrieron que, en un esfuerzo por contener el cáncer, el páncreas lo empareda con tejido denso e inflamado.

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“El páncreas está construyendo una caja fuerte alrededor del tumor. Es razonablemente exitoso hacerlo por un tiempo, pero las drogas no pueden llegar al tumor porque está protegido por esta vida segura ”, dijo Ronald Evans, director del Laboratorio de Expresión Genética en el Instituto Salk y autor principal del artículo.

Evans y sus colegas querían descubrir cómo entrar a la caja fuerte. Descubrieron que las células que conforman la vida segura, llamadas células estrelladas, tenían altos niveles de un receptor particular de vitamina D. La introducción de la vitamina podría devolverlos a su estado normal y más flexible. Pero los suplementos regulares de vitamina D no estaban a la altura: se necesitó un poderoso derivado sintético para romper la caja fuerte.

Los ratones con tumores pancreáticos que fueron tratados con vitamina D modificada junto con medicamentos contra el cáncer vivieron un 50 por ciento más que aquellos que recibieron solo los medicamentos.

“Es una de las razones por las que este enfoque ha salido un poco del campo izquierdo, porque las personas habían probado la vitamina D, pero probaron la vitamina D regular y eso simplemente no tiene el poder o el impacto para llevarlo a donde quiere ir lo suficientemente rápido ", dijo Evans.

Ya hay una nueva técnica en ensayos humanos

Los pacientes con cáncer de páncreas a menudo experimentan deficiencias de vitamina D. No está claro por qué, pero parece que el cáncer ha aprendido a usar la respuesta de construcción segura del cuerpo contra él. Un suministro saludable de vitamina D puede ayudar a mantener las células estrelladas en su estado normal, lo que es menos beneficioso para el cáncer.

También puede ser que la deficiencia de vitamina D sea un síntoma temprano de cáncer. Evans y sus colegas descubrieron que los tumores pancreáticos parecían "moler" la vitamina D porque la reconocen como una amenaza.

Pero el cáncer no puede seguir el ritmo de la nueva versión sintética de vitamina D por mucho tiempo, lo que brinda a los médicos la oportunidad de atacar el tumor con medicamentos o radiación.

Los resultados del estudio fueron tan prometedores que la vitamina D modificada ya se está administrando a pacientes humanos. Los investigadores de la Universidad de Pensilvania comenzaron a administrar vitamina D a pacientes con cáncer de páncreas en febrero. Debido a que la prueba es doble ciego, no hay forma de saber si el enfoque está funcionando.

Evans acreditó al grupo Enfrentarse al cáncer, que se ha asociado con su equipo en la investigación, para la velocidad de la transición del laboratorio a la clínica.

Hasta hace poco, los científicos pensaban que las células estrelladas eran exclusivas del hígado. Evans y sus colegas también comenzaron investigando el hígado. Pero luego encontraron células estrelladas en el páncreas y ampliaron su trabajo. Ahora, están explorando si las células estrelladas podrían estar en juego cuando el hígado, los riñones o incluso los pulmones responden a los tumores cancerosos.

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Estos cánceres también se rodean de un tejido vivo "seguro".

“Creemos que [las células estrelladas] se encuentran más ampliamente en otros órganos. Si eso es cierto, entonces este tipo de terapia puede expandirse ”, dijo Evans.