Dormir con un ojo abierto: posibles causas y tratamiento

Es posible que haya escuchado la frase "dormir con un ojo abierto". Si bien generalmente se entiende como una metáfora sobre cómo protegerse, puede preguntarse si en realidad es posible dormir con un ojo abierto y otro cerrado.

De hecho, hay una variedad de afecciones médicas que pueden hacer que sea imposible cerrar los ojos cuando duermes. Algunos de estos pueden llevar a dormir con un ojo abierto y un ojo cerrado.

Causas de dormir con un ojo abierto

Hay cuatro razones principales por las que podrías dormir con un ojo abierto.

Sueño unihemisférico

El sueño unihemisférico es cuando la mitad del cerebro duerme mientras la otra está despierta. Ocurre principalmente en situaciones de riesgo, cuando se necesita algún tipo de protección.

El sueño unihemisférico es más común en ciertos mamíferos acuáticos (para que puedan seguir nadando mientras duermen) y para las aves (para que puedan dormir en vuelos migratorios).

Hay algo evidencia que los humanos tienen sueño unihemisférico en nuevas situaciones. En estudios sobre el sueño, los datos muestran que un hemisferio cerebral está en un sueño menos profundo que el otro durante la primera noche de la nueva situación.

Debido a que la mitad del cerebro está despierto en el sueño unihemisférico, el ojo del lado del cuerpo que controla el hemisferio despierto del cerebro puede permanecer abierto durante el sueño.

Efecto secundario de la cirugía de ptosis

La ptosis es cuando el párpado superior cae sobre el ojo. Algunos niños nacen con esta condición. En adultos, resulta de los músculos elevadores, que sostienen el párpado, se estiran o se separan. Esto puede ser causado por:

  • envejecimiento
  • lesiones en los ojos
  • cirugía
  • tumor

Si su párpado se cae lo suficiente como para limitar o bloquear su visión normal, su médico puede recomendar una cirugía para apretar el músculo elevador o unir el párpado a otros músculos que pueden ayudar a levantar el párpado.

Una posible complicación de la cirugía de ptosis es la sobrecorrección. Es posible que no pueda cerrar el párpado corregido. En este caso, puede comenzar a dormir con un ojo abierto.

Este efecto secundario es más común con un tipo de cirugía de ptosis llamada fijación de honda frontal. Por lo general, se realiza cuando tienes ptosis y una función muscular deficiente.

Este efecto secundario suele ser temporal y se resolverá en 2 a 3 meses.

Parálisis de Bell

La parálisis de Bell es una afección que causa debilidad repentina y temporal en los músculos faciales, generalmente solo de un lado. Por lo general, tiene un inicio rápido, que progresa desde los primeros síntomas hasta la parálisis de algunos músculos faciales en cuestión de horas a días.

Si tiene parálisis de Bell, hará que la mitad afectada de su cara se caiga. También puede dificultarle cerrar el ojo del lado afectado, lo que puede llevar a dormir con un ojo abierto.

Se desconoce la causa exacta de la parálisis de Bell, pero lo más probable es que esté relacionada con la hinchazón y la inflamación de los nervios faciales. En algunos casos, una infección viral puede causarla.

Los síntomas de la parálisis de Bell generalmente desaparecen por sí solos en unas pocas semanas a 6 meses.

Músculos del párpado dañados

Algunas afecciones pueden dañar los músculos o los nervios de un párpado, lo que puede llevar a dormir con un ojo abierto. Éstas incluyen:

  • cirugía de extirpación tumoral o tumoral
  • golpe
  • trauma facial
  • ciertas infecciones, como la enfermedad de Lyme

Dormir con un ojo abierto versus ambos ojos abiertos

Dormir con un ojo abierto y durmiendo con ambos ojos abiertos puede tener causas similares Todas las causas potenciales de dormir con un ojo abierto enumeradas anteriormente también pueden hacer que duermas con ambos ojos abiertos.

Dormir con ambos ojos abiertos también puede ocurrir debido a:

  • Enfermedad de Graves, que puede hacer que los ojos se abulten
  • algunas enfermedades autoinmunes
  • Síndrome de Moebius, una condición rara.
  • genética

Dormir con un ojo abierto y dormir con los dos ojos abiertos produce los mismos síntomas y complicaciones, como cansancio y sequedad.

Dormir con ambos ojos abiertos no es necesariamente más grave, pero las complicaciones que puede causar ocurren en ambos ojos en lugar de uno, lo que puede ser más grave.

Por ejemplo, la sequedad severa a largo plazo puede causar problemas de visión. Dormir con ambos ojos abiertos puede causar problemas de visión en ambos ojos en lugar de solo uno.

Muchas de las causas de dormir con los ojos abiertos son tratables. Sin embargo, es más probable que las afecciones que conducen a dormir con un ojo abierto, como la parálisis de Bell, se resuelvan solas que muchas de las afecciones que conducen a dormir con ambos ojos abiertos.

Síntomas de dormir con un ojo abierto

La mayoría de las personas sentirán los síntomas relacionados con los ojos de dormir con un ojo abierto justo en el ojo que permanece abierto. Estos síntomas incluyen:

También es probable que no duermas bien si duermes con un ojo abierto.

¿Cuáles son las complicaciones de dormir con un ojo abierto?

La mayoría de las complicaciones de dormir con un ojo abierto provienen de la sequedad. Cuando su ojo no cierra por la noche, no puede permanecer lubricado, lo que lleva a un ojo crónicamente seco. Esto puede conducir a:

  • rasguños en tu ojo
  • daño en la córnea, incluidos rasguños y úlceras
  • infecciones oculares
  • pérdida de visión, si no se trata durante mucho tiempo

Dormir con un ojo abierto también puede hacer que estés muy cansado durante el día, ya que tampoco dormirás.

Cómo tratar los síntomas causados ​​por dormir con los ojos abiertos

Intente usar gotas o ungüentos para los ojos para ayudar a que su ojo permanezca lubricado. Esto reducirá la mayoría de los síntomas que pueda tener. Pídale a su médico una receta o una recomendación.

El tratamiento que le impedirá dormir con un ojo abierto depende de la causa. Los corticosteroides pueden ayudar con la parálisis de Bell, pero generalmente se resuelve por sí solo en unas pocas semanas a unos pocos meses. Los efectos secundarios de la cirugía de ptosis y el sueño unihemisférico también suelen desaparecer por sí solos.

Mientras espera que se resuelvan estas condiciones, puede intentar vendar sus párpados con cinta médica. Pídale a su médico que le muestre la forma más segura de hacerlo.

También puede intentar agregar un peso a su párpado para ayudarlo a cerrar. Su médico puede recetarle un peso externo que se adherirá a la parte externa de su párpado.

En algunos casos, es posible que necesite cirugía para resolver el problema. Hay dos tipos de cirugía:

  • cirugía en el músculo elevador, lo que ayudará a que su párpado se mueva y se cierre normalmente
  • Implantar un peso en el párpado, lo que ayuda a que el párpado se cierre completamente

Lo que aprendiste

Dormir con un ojo abierto es raro, pero es posible. Si te encuentras despertando con un ojo muy seco y no te sientes bien descansado, habla con tu médico. Pueden recomendar un estudio del sueño para ver si está durmiendo con un ojo abierto, y pueden ayudarlo a obtener alivio si ese es el caso.