¿Dónde se encuentra el colesterol?

Resumen

A pesar de la presión negativa que suele tener el colesterol, esta sustancia grasa no es del todo mala para ti. Si el colesterol es amigo o enemigo de su salud depende en gran medida del tipo y la cantidad en su cuerpo.

El colesterol es una sustancia grasa que viaja a través de la sangre. Su cuerpo produce algo de colesterol y el resto proviene de los alimentos que come. Necesita un poco de colesterol para producir hormonas y sustancias que su cuerpo utiliza para digerir los alimentos. Pero demasiado puede acumularse en las arterias y provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

El tipo de colesterol que tienes también es importante. El colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) se conoce como colesterol "malo" porque puede obstruir las arterias. El colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) transporta el colesterol al hígado, lo que lo elimina del torrente sanguíneo. Es como un limpiador de drenaje para sus arterias.

La ecuación ideal es tener HDL alto y colesterol LDL bajo. Saber qué alimentos son ricos en grasas y colesterol puede ayudarlo a tomar decisiones dietéticas más saludables para el corazón.

Fuentes que impactan el colesterol

El colesterol en su cuerpo proviene de dos fuentes principales: su hígado y su dieta.

Su hígado, otros órganos y otras células en su cuerpo producen alrededor del 75 por ciento del colesterol en la sangre.

El otro 25 por ciento del colesterol en su cuerpo se ve afectado por los alimentos que come. A medida que ingiere más colesterol, su hígado compensa reduciendo su propia producción de colesterol y eliminando el exceso de colesterol.

No todos producen y eliminan el colesterol con la misma eficiencia. Algunas personas tienen genes que le dicen a su hígado que produzca colesterol adicional, o que ralentizan el proceso de eliminación de colesterol de su cuerpo. Si ha heredado estos genes, es posible que tenga colesterol alto, incluso si no come alimentos ricos en grasas o colesterol.

Alimentos que aumentan el colesterol LDL

Los alimentos y productos animales contienen colesterol, pero en realidad son los tipos de grasas en los alimentos los que pueden tener un efecto más dramático en los niveles de colesterol en la sangre. Décadas de investigación han demostrado que las grasas saturadas pueden aumentar su LDL y aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca. Reciente estudios muestran un vínculo menos claro entre la ingesta de grasas saturadas y el riesgo de enfermedad cardíaca. Sin embargo, un completo meta-análisis Encontró evidencia de que cuando la grasa saturada se reemplaza con grasas poliinsaturadas, no con carbohidratos, el riesgo de enfermedad cardíaca disminuye.

Los alimentos con alto contenido de grasas saturadas estimulan a su hígado a producir más LDL. Debe limitar estos alimentos:

  • leche entera
  • helado
  • huevos
  • queso
  • mantequilla
  • carne roja, incluyendo carne de res, ternera, cordero y cerdo
  • embutidos, salchichas, tocino y salchichas

Los alimentos con alto contenido de grasas trans también aumentan el colesterol LDL. Estos alimentos incluyen:

  • tortas
  • galletas
  • galletas
  • comida frita
  • margarina
  • palomitas de microondas

Alimentos que elevan el nivel de colesterol HDL

Otros alimentos tienen un efecto más positivo en su nivel de colesterol. Estos alimentos disminuyen el colesterol LDL y aumentan el colesterol HDL saludable:

  • pescado graso como salmón, sardinas, arenque, caballa y lubina
  • tofu y otros alimentos a base de soya
  • semillas de lino
  • nueces y otras nueces
  • vegetales de hoja verde
  • alimentos ricos en fibra soluble, como avena, frutas, verduras y legumbres

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Colesterol y grasa en tu cuerpo

Cuando come, el colesterol y las grasas de los alimentos se descomponen en el intestino delgado. Se combinan con sales biliares, luego con lipasas, y finalmente se vuelven a empaquetar con otros componentes antes de ingresar al torrente sanguíneo como lipoproteínas.

Aunque algunos componentes del colesterol se almacenan en el hígado y la vesícula biliar, el área de almacenamiento principal para el exceso de lipoproteínas se encuentra en las células grasas llamadas adipocitos. Cuando tiene demasiado colesterol, estas células se hinchan y aumenta de peso. Demasiado colesterol o carbohidratos pueden causar demasiado colesterol.

Su cuerpo también usa algo de colesterol para producir bilis, el líquido marrón verdoso que produce su hígado para ayudar en la digestión de los alimentos. La bilis se almacena en la vesícula biliar.

¿Qué hace el colesterol en tu cuerpo?

El colesterol no es del todo malo para ti. De hecho, su cuerpo lo usa para producir algunas hormonas esenciales, que incluyen:

  • hormonas sexuales como el estrógeno y la progesterona en las mujeres y la testosterona en los hombres, que ayudan a los órganos sexuales a desarrollarse y están involucrados en la reproducción
  • cortisol, que ayuda a su cuerpo a responder al estrés
  • aldosterona, que equilibra la cantidad de minerales en su cuerpo
  • vitamina D, que ayuda a su cuerpo a absorber el calcio para fortalecer sus huesos

El colesterol también es un componente de la bilis, una sustancia que su cuerpo necesita para digerir los alimentos. Y se usa para construir la membrana que rodea las células.

El colesterol se convierte en un problema cuando tienes demasiado del tipo LDL y muy poco del tipo HDL. El colesterol LDL se acumula en las arterias y forma una sustancia pegajosa llamada placa. Con el tiempo, la placa endurece los vasos sanguíneos, haciéndolos tan rígidos que puede pasar menos sangre a través de ellos. Esto se llama aterosclerosis.

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Cuando sus arterias están rígidas, su corazón tiene que trabajar más para forzar que la sangre las atraviese. Con el tiempo, el corazón puede trabajar tanto que se daña. Las placas también se pueden romper, formando grupos pegajosos llamados coágulos.

Si un coágulo se libera, puede viajar a una arteria que suministra sangre a su corazón. Una vez alojado en un vaso sanguíneo, el coágulo puede cortar el suministro de sangre de su corazón y causar un ataque cardíaco. Si, en cambio, un coágulo bloquea un vaso sanguíneo que irriga su cerebro, puede sufrir un derrame cerebral.

¿Cuánto colesterol deberías tener?

A 2013 actualización a las pautas de colesterol aconseja a los proveedores de atención médica que analicen más que solo los niveles de colesterol. La actualización recomienda tener en cuenta otros factores de riesgo para tratar y manejar de manera más efectiva el riesgo de enfermedad cardíaca. Los rangos ideales de colesterol que se recomendaron anteriormente son:

Colesterol total <200 mg / dLLDL colesterol <100 mg / dLHDL colesterol> 60 mg / dL

Es probable que su médico aún verifique sus niveles de HDL, LDL y colesterol total con un análisis de sangre llamado panel de lipoproteínas. Si su colesterol es alto, puede comenzar a tomar medidas para reducirlo con dieta, ejercicio y posiblemente medicamentos.

Consejos para prevenir el colesterol LDL alto

Si su nivel de colesterol es alto, es posible que pueda controlarlo con éxito con unos pocos cambios de estilo de vida.

  • Limite o elimine los alimentos con alto contenido de grasas saturadas y grasas trans. No obtenga más del siete por ciento de sus calorías diarias de alimentos como carne roja, margarina, galletas, pasteles y alimentos fritos.
  • Reemplace las grasas no saludables con grasas vegetales saludables para el corazón. Algunas fuentes de grasas saludables para el corazón incluyen aguacates, nueces, semillas y aceite de oliva.
  • Obtenga menos de 200 miligramos de colesterol al día limitando los alimentos ricos en colesterol como la leche entera, el queso, el helado y los huevos.
  • Reduzca la ingesta de carbohidratos refinados, como los que se hacen con harina blanca y azúcares agregados. Estudio mostrar que el consumo excesivo de azúcar puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes y enfermedad metabólica.
  • Coma más plantas como granos enteros, frutas, verduras y legumbres para aumentar su consumo de fibra y grasas vegetales. Estos alimentos reducen la cantidad de colesterol LDL en el torrente sanguíneo.
  • Aumente la cantidad de pescado en su dieta. Los ácidos grasos omega-3 en el pescado protegen su corazón.
  • Intenta hacer ejercicio todos los días. Apunte al menos 30 minutos de ejercicio aeróbico, cinco días a la semana.
  • Si fuma, hable con su médico sobre los programas para dejar de fumar que lo ayudarán a dejar de fumar. Dejar de fumar puede mejorar dramáticamente la salud de su corazón.
  • Use dieta y ejercicio para ayudarlo a perder peso si tiene sobrepeso.

Si prueba la dieta y el ejercicio y no son suficientes para reducir el colesterol, es posible que deba tomar medicamentos. Los medicamentos para reducir el colesterol incluyen estatinas, secuestrantes de ácidos biliares, ácido nicotínico y fibratos.

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